Emilia Romagna Grand Prix: Lewis Hamilton sagt, Mercedes „kämpft nicht um die Meisterschaft“

Lewis Hamilton hat in jeder Saison seiner Formel-1-Karriere, die 2007 begann, mindestens einen Grand Prix gewonnen

Lewis Hamilton seine Chancen auf den Gewinn der diesjährigen Weltmeisterschaft nach einer enttäuschenden Leistung seines Mercedes-Teams im Sprintrennen beim Grand Prix der Emilia Romagna zunichte gemacht.

Der siebenmalige Champion wurde 14. und verlor einen Platz von seiner Qualifikationsposition, während Teamkollege George Russell auf dem 11. Platz zurückkämpfte, nachdem auch er am Start an Boden verloren hatte.

Die Saison 2022 sah für Mercedes bereits nach den ersten drei Rennen schwierig aus, in denen sie fast eine Sekunde hinter den führenden Autos von Ferrari und Red Bull zurückblieben.

Aber Imola, so gab Teamchef Toto Wolff zu, “markiert den bisherigen Tiefpunkt” des Jahres.

„Wir halten zusammen“, sagte Hamilton. „Wir versuchen, alle zu motivieren. Das ist die Situation, mit der wir konfrontiert sind.

“Wir kämpfen natürlich nicht um die Meisterschaft. Aber wir kämpfen darum, das Auto zu verstehen und uns im Laufe des Jahres zu verbessern und voranzukommen. Das ist alles, worauf wir im Moment hoffen können.”

Es sind vielleicht noch 20 Rennen zu fahren, aber Hamilton sagte, er müsse in Bezug auf die Position von Mercedes „realistisch“ sein.

Warum konnten sie nicht Boden gut machen?

Mercedes' George Russell kämpft beim Sprintrennen des Großen Preises von Emilia Romagna im Mittelfeld
Während Red Bull und Ferrari in dieser Saison bisher um Renn- und Sprintsiege gekämpft haben, wurde Mercedes am Samstag in Imola auf den Kampf im Mittelfeld reduziert

Die untere Hälfte des Feldes ist nicht dort, wo das Mercedes-Auto mit roher Leistung sitzt – es bleibt das drittschnellste im Feld.

Doch nach einem schwierigen Qualifying, in dem das Team durch Wetter und Umstände beeinträchtigt war, fehlte es an ausreichend Tempovorsprung, um die Autos vor ihm zu überholen.

Beide Fahrer schafften es, einen Aston Martin – Russell Sebastian Vettel und Hamilton Lance Stroll – zu überholen, aber das sind die langsamsten Autos im Feld. Und Russell verbrachte das Rennen hinter Mick Schumachers Haas; Hamilton hinter Yuki Tsunodas Alpha Tauri. Sehr wenig Gesellschaft, mit der sie erwartet hatten, dass sie vor Beginn dieser Saison vertraut sind.

Mercedes musste seine Erwartungen sehr schnell zurücksetzen, eine Erfahrung, die Wolff als “demütigend” bezeichnete.

“Im Hintergrund wird viel gearbeitet”, sagte Hamilton, “aber es ist, was es ist; es ist, was wir haben. Letztendlich haben wir es dieses Jahr nicht richtig hinbekommen, aber alle arbeiten so hart wie wir können.” verbessere es. “

Die Sorge von Mercedes im Moment ist, dass sie zwar wissen, was mit dem Auto nicht stimmt – zu viel Luftwiderstand, nicht genug Grip und schreckliches aerodynamisches Springen auf den Geraden – aber nicht wissen, wie sie es beheben können.

“Wir haben eine Richtung, um das Potenzial im Auto freizusetzen, um uns viel näher zu bringen, aber im Moment haben wir den Schlüssel nicht”, sagte Wolff. „Also müssen wir uns nur abmühen und uns auf die Wissenschaft und Physik verlassen, bevor wir in eine Art negative Dynamik geraten, die wir nicht sind.“

Das grundlegende Problem, so glaubt Mercedes, ist das Springen oder Porpoising, und das Problem, das die meisten Teams bis zu einem gewissen Grad haben, das Mercedes aber mehr als die meisten betrifft.

Es wird dadurch verursacht, dass der Luftstrom unter dem Auto unterbrochen wird und “abwürgt”, wenn sich das Auto absenkt, wenn die Geschwindigkeit auf den Geraden zunimmt. Dies führt zu einem Verlust an Abtrieb, der dann zurückkehrt, wenn das Auto anhebt, bevor das Problem erneut auftritt.

Ist das Fahrzeugkonzept schuld?

Warum ist das so ein Problem für Mercedes? Ingenieure außerhalb des Teams, sowohl diejenigen mit vorheriger Erfahrung mit Bodeneffektautos aus den späten 1970er und frühen 1980er Jahren, als auch diejenigen in konkurrierenden Teams, glauben, dass die Ursache der Boden des Autos ist.

Jede Flexibilität im Boden eines Autos dieses Designs kann sehr störend sein, und der Mercedes hat eine ganz andere Designphilosophie als Ferrari und Red Bull, mit großen freiliegenden Bereichen des Bodens.

Dies ist eine Fortsetzung der Mercedes-Philosophie, die in den letzten Jahren mit großem Erfolg verfolgt wurde und in dieser Saison mit großem Aufwand auf die Spitze getrieben wurde. Das Ergebnis war ein Auto mit praktisch keinen Seitenkästen – Karosserie neben dem Fahrer.

Dies soll den Luftwiderstand verringern und die Aerodynamik verbessern. Aber es scheint Probleme mit der Bodensteifigkeit verursacht zu haben – etwas von entscheidender Bedeutung unter den neuen Regeln, die dieses Jahr eingeführt wurden, die den Anteil des unter dem Auto erzeugten Gesamtabtriebs stark erhöht haben.

Mercedes gibt jetzt zu, dass man befürchtet, dass das ungewöhnliche Konzept des Autos die Ursache des Problems sein könnte.

“Das ist ein berechtigter Punkt”, sagte Wolff. „All das Gute und Schlechte passiert hauptsächlich auf dem Boden und wir haben interessante Ideen und Konzepte, die wir erforschen und die in den nächsten paar Rennen ihren Weg in das Auto finden müssen.

„Ich würde nicht sagen, dass es so etwas wie ein Konzept gibt, falsch zu liegen. Aber gibt es einen Teil von dem, was wir getan haben, der einfach nicht mit den Vorschriften funktioniert, und was ist das?

“Sie müssen das Gute nicht wegwerfen, aber wenn es grundlegende Bereiche gibt, die es uns nicht erlauben, das Potenzial freizusetzen, von dem wir glauben, dass es im Auto steckt, dann müssen Sie Ihre Verluste begrenzen.”

Hamilton sagte: „Es sind alles Fragen, die vernünftig sind. Ich kann nicht sagen, ob das Konzept fehlerhaft ist; ich bin kein Aerodynamiker. Irgendwann werden wir besser verstehen, ob das der Fall ist oder nicht.

„Vielleicht beheben wir plötzlich das Abprallen und erschließen mehr Potenzial. Es ist schwierig, es abzuschreiben. Hoffentlich kommt es bald ans Licht und dann können wir uns auf die Lösung konzentrieren, weil wir die Lösung noch nicht gefunden haben .”

Dieses Design aufzugeben, würde jedoch ein Eingeständnis bedeuten, dass alle ihre Forschungen vor diesem Jahr fehlerhaft waren – und umfassendere, tiefere Fragen aufwerfen.

„Es würde bedeuten, dass Sie sagen: ‚Wo ist jetzt die Grundlinie?‘“, sagte Wolff. „Gibt es eine neue, mit der wir beginnen können, wo wir glauben, dass wir mehr Potenzial freisetzen können?

„(Aber) wenn wir das gedacht hätten, hätten wir es vor fünf Monaten getan. Wir glaubten, dass dies die Entwicklungslinie war, die wir einschlagen mussten. Es ist also eine ziemlich knifflige Übung.

„Sie können die Verluste nur auf das nächste Jahr reduzieren, wenn Sie verstehen, wo wir uns geirrt haben, denn im Moment tun wir das einfach nicht. Noch nicht.“

Wie kommt Hamilton zurecht?

Lewis Hamilton
Hamilton hat dazu beigetragen, Mercedes von 2014 bis 2021 zu acht Siegen in Folge in der Konstrukteurswertung zu führen

In seiner Pressekonferenz nach dem Qualifying erinnerte Hamilton die Medien ironisch an einen Kommentar, den er vor der Saison gemacht hatte, bevor das Auto gefahren war.

“Anfang des Jahres”, sagte er, “wurde mir eine Frage gestellt: ‘Was passiert, wenn Sie etwas falsch machen?’ Ich sagte: “Das machen wir nicht. Wir machen nichts falsch.” Aber Tatsache ist, dass wir das haben könnten.”

Es war ein öffentliches Eingeständnis, dass Überheblichkeit für jeden eine gefährliche Eigenschaft ist, selbst für einen siebenmaligen Weltmeister.

Die Notlage von Mercedes hat Hamilton in eine Situation zurückversetzt, mit der er seit mehr als einem Jahrzehnt nicht mehr vertraut ist.

Seit 2009 ist er kein so konkurrenzloses Auto mehr gefahren – und damals war er ein hungriger Weltmeister, der noch so viel mehr erreichen wollte. Jetzt ist er der erfolgreichste Fahrer in der Geschichte des Sports und wird nächstes Jahr 38 Jahre alt.

Aber er sagt, seine Entschlossenheit, weiterzukämpfen und zur Wettbewerbsfähigkeit zurückzukehren, sei ungebrochen.

Und er wies Vorschläge zurück, dass er in diesem Szenario möglicherweise nicht weitermachen möchte, als „dumm und ein Haufen Unsinn“ von „Personen, die ich respektierte, als ich jünger war (mit) dem Ziel, Schlagzeilen zu machen, um relevant zu bleiben“.

“Ich stehe zu 100 Prozent hinter diesem Team”, sagte Hamilton. „Ich möchte nirgendwo anders sein, nur weil wir eine schwierige Phase durchgemacht haben, liegt es nicht in meiner DNA, einen Rückzieher zu machen. Wir können das beheben. Es wird ein schmerzhaftes Jahr, in dem wir fahren müssen zusammen draußen.

“Wir müssen nur hart arbeiten, um sicherzustellen, dass wir nächstes Jahr nicht in dieser Position sind.”

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