„Eine glorreiche Kakophonie schwarzer Frauenstimmen“ – Sonia Boyces Soul Train trifft auf Venedig | Biennale Venedig

vStimmen steigen und fallen, bahnen sich ihren Weg durch Lieder und wortlose Klänge. Sie brechen und biegen sich, flüstern und zittern. Es gibt Schreie und Geschrei, sanfte bluesige Riffs, opernhafte Momente und kehliges Brüllen sowie Momente, in denen Sänger nach einer Melodie suchen oder einen neuen Sound entdecken und den britischen Pavillon in Venedig mit einer herrlichen Kakophonie füllen.

Sonia Boyces vielschichtige Installation namens Feeling Her Way ist eine fröhliche, zitternde Performance für einen Chor schwarzer Frauenstimmen (Jacqui Dankworth, Poppy Ajudha, Sofia Jernberg und Tanita Tikaram). Jede Sängerin tastet sich buchstäblich durch die Musik, geführt von dem in Belize geborenen britischen Komponisten Errollyn Wallen. Auch wir müssen uns durch Raum und Dissonanzen, die unterschiedlichen Tempi und Stimmungen und die unterschiedlichen Charaktere, Qualitäten und Herangehensweisen der Musiker hineintasten. Zweisamkeit und Getrenntheit, Seelenfülle und Tatendrang – das sind ihre Leitmotive. Manchmal improvisieren sie zum ersten Mal, manchmal duettieren sie sich oder überraschen sich selbst mit einem ungebetenen Echo, die Sänger scheinen ebenso viel zu entdecken, wie sie auf ihre vertraute Weise auftreten.

Vollendet… Boyces „Aural Origami“ im Britischen Pavillon. Foto: David Levene / The Guardian

Die Musik hat eine große und manchmal zufällige Resonanz und Komplexität. Es entfaltet sich, während Sie sich durch die fünf Räume von Boyces Pavillon bewegen, das Gefühl des Faltens und Neukonfigurierens, wie eine Art akustisches Origami.

Irgendwie klingen die Wiederholungen nie gleich, je nachdem, wo sich der Zuhörer befindet und sich zuerst dem einen Sänger, dann dem anderen widmet. Eine Art Auflösung suggerierend, die nie eintritt, ordnen sich die gefilmten Performances in Raum und Zeit neu an. Da muss man sich nicht so sehr anstrengen, sondern sich gehen lassen, denn man merkt, dass das auch die Sänger tun.

Von Boyces jüngsten Werken ist dies das vollendetste, das ich je gesehen habe, dasjenige, das die Absicht übertrifft und ein Eigenleben und eine eigene Vitalität annimmt. Boyce verdoppelt die musikalische Komplexität mit ihrer Installation, indem sie die gefilmten Performances (von denen einige in den Abbey Road Studios stattfanden) vor einer mosaikartigen, montierten Tapete aus fotografischen Aufnahmen von Studiodetails – Mikrofonständern und Kabeln, Mischpultkonsolen, Schallwänden und mehr – präsentiert Bodenbelag, gemischt mit geometrischen Mustern.

Entnommen aus Boyces persönlichem Archiv … der Arbeit in Venedig.
Entnommen aus Boyces persönlichem Archiv … der Arbeit in Venedig. Foto: David Levene / The Guardian

Über und auf dem Boden gruppieren und verteilen sich geometrische goldene Formen – abgeleitet von Eisenpyritkristallen –, bündeln sich in Ecken und bieten Besuchern Sitzgelegenheiten. Sie spiegeln ihre Umgebung wider, spiegeln aber auch die Ordnung und zufälligen Strukturen der Musik selbst wider. Eine lange Wand an der Rückseite des Pavillons hat eine silbrige Tapete, die an ein Schlafzimmer der 1970er Jahre erinnert, auf der Boyce Fotografien und Collagen von alten CDs, Kassetten und Albumcovern zusammen mit Postern und anderen Ephemera präsentiert. Diese Alben von Shirley Bassey, Beverley Knight, Brown Sugar und Five Star, die alle Teil von Boyces persönlichem Archiv sind und immer noch ihre Rabattpreisschilder tragen, werden ehrfürchtig präsentiert, als ob sie an der Schlafzimmerwand eines Teenagers hängen würden.

Als Boyce jünger war, gab es in Großbritannien nur wenige schwarze Künstlerinnen. Musik gab ihr ein Gefühl der Zugehörigkeit und Nahrung. Dieser archivarische Impuls und das Gefühl der Gemeinschaftlichkeit setzen sich im französischen Pavillon nebenan fort, wo die französisch-algerische, in London lebende Künstlerin Zineb Sedira einen Film einbindet, in dem Boyce und die Kuratorin Gilane Tawadros kulturellen Widerstand und das Überleben in Farbgemeinschaften diskutieren.

Zunächst akustisch und visuell dissonant und fragmentarisch anmutend, offenbart sich Feeling Her Way als gleichzeitiger Ausdruck von Individualität und Kollaboration und als Bestätigung des kreativen Geistes.

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