Eine Bewertung des georgianischen Gasthofs, nur wenige Minuten von Highclere Castle entfernt, dem Drehort von Downton Abbey

Wir befinden uns außerhalb von Highclere Castle, auch bekannt als Downton Abbey, als Lady Carnarvon über das Kopfsteinpflaster schlendert, wo Besucher in der Frühlingssonne Tee trinken. Mit einer bevorstehenden Deadline für ihr nächstes Buch ist sie auf dem Weg nach oben, um zu schreiben, hält aber an, um über das Stammhaus ihres Mannes, ihre Hauptrolle in Downton und wie sie es geschafft haben, den neuesten Film während Covid zu drehen, indem sie tägliche PCR-Tests durchsetzten.

Wo sind alle geblieben, frage ich mich. Wo bleiben Sie? Sie lächelt.

Ich sage ihr, dass wir zehn Minuten entfernt ein Zimmer im frisch renovierten georgianischen Gasthof Hare & Hounds haben, etwa eine Meile außerhalb von Newbury. »Wie ich höre, ist es schön. Ich mache bald ein Gin-Tasting und rede dort“, sagt Lady Carnarvon.

Jane Knight hält während ihres Aufenthalts im Hare & Hounds außerhalb von Newbury am nahe gelegenen Highclere Castle (im Bild), auch bekannt als Downton Abbey, und unterhält sich mit Lady Carnarvon

Jane Knight hält während ihres Aufenthalts im Hare & Hounds außerhalb von Newbury am nahe gelegenen Highclere Castle (im Bild), auch bekannt als Downton Abbey, und unterhält sich mit Lady Carnarvon

Aktivitäten auf dem Land: Der restaurierte Speisesaal im Hare & Hound.  „Alles wurde wunderschön fertiggestellt, mit einem Gefühl von respektlosem Spaß“, sagt Jane

Aktivitäten auf dem Land: Der restaurierte Speisesaal im Hare & Hound.  „Alles wurde wunderschön fertiggestellt, mit einem Gefühl von respektlosem Spaß“, sagt Jane

Aktivitäten auf dem Land: Der restaurierte Speisesaal im Hare & Hound. „Alles wurde wunderschön fertiggestellt, mit einem Gefühl von respektlosem Spaß“, sagt Jane

Es ist in der Tat reizend und ein hervorragender Ort, um ein oder zwei Highclere Martini mit Highclere Castle Gin zu probieren, der aus Zitrusfrüchten aus der viktorianischen Orangerie des Schlosses hergestellt wird, mit Hafer, um den Abgang abzurunden.

Und obwohl das Gasthaus mit 30 Zimmern nicht die majestätischen Ausmaße von Highclere hat, wurde es wunderschön restauriert. Obwohl es ein Downton-Zimmer im Dachgeschoss und eine Highclere-Suite mit freistehender Kupferbadewanne im Zimmer gibt, hören die Anspielungen auf seinen noblen Nachbarn hier auf.

Stattdessen dreht sich in diesem Pub, wie der Name schon sagt, mehr um ländliche Aktivitäten als um Landhäuser.

Oben ist die Highclere Suite, komplett mit Kupfer-Roll-Top-Badewanne, das ist eine Anspielung auf den “noblen Nachbarn” des Gasthauses

Die ehemaligen Stallungen des Anwesens beherbergen einige der Schlafzimmer, in denen Teile der hölzernen Pferdeboxen integriert sind

Die ehemaligen Stallungen des Anwesens beherbergen einige der Schlafzimmer, in denen Teile der hölzernen Pferdeboxen integriert sind

Das Plakat für den neuesten Downton Abbey-Film

Das Plakat für den neuesten Downton Abbey-Film

Die ehemaligen Stallungen des Anwesens beherbergen einige der Schlafzimmer, in denen Teile der hölzernen Pferdeboxen integriert sind. Rechts abgebildet ist das Poster für den neuesten Downton Abbey-Film

Das bedeutet Stoffe und Tapeten mit Jagdmotiven, zu Lichtern verarbeitete Geweihe, den seltsamen ausgestopften Fasan und einen bewaffneten Hasen, der im privaten Speisesaal verewigt ist.

Alles wurde wunderschön fertiggestellt, mit einem Gefühl von respektlosem Spaß, das in den Porträts von Militärangehörigen mit Hundeköpfen, Hasenohren, die aus Lampenschirmen herausragen, und witzigen Slogans an der Wand zu sehen ist.

Junges, lächelndes Personal mit karierten Hemden und Landmützen flitzt durch dieses ideale Gasthaus mit seinen Steinplatten und Balken und einem Hundebett neben einem großen Kamin.

Es gibt auch moderne Akzente, darunter eine Weinausgabemaschine, an der Sie Ihr Gift pflücken und Ihr eigenes Glas füllen können.

Nebenan ist der riesige Speisesaal mit Holzrahmen ein stimmungsvoller Ort zum Essen, der auf der Nähe des Pubs zur Rennbahn von Newbury mit seiner Stalltür, Pferdekopfskulpturen und Zaumzeug-Accessoires spielt.

In einem der Zimmer des Gasthofs, die ab £ 120 pro Nacht erhältlich sind.  „Es ist herrlich“, sagt Jane über das Gasthaus

In einem der Zimmer des Gasthofs, die ab £ 120 pro Nacht erhältlich sind.  „Es ist herrlich“, sagt Jane über das Gasthaus

In einem der Zimmer des Gasthofs, die ab £ 120 pro Nacht erhältlich sind. „Es ist herrlich“, sagt Jane über das Gasthaus

Laut Jane ist es das Essen, wenn es in der „Bilderbuchkneipe“ einen Punkt zu verbessern gibt

Laut Jane ist es das Essen, wenn es in der „Bilderbuchkneipe“ einen Punkt zu verbessern gibt

Laut Jane ist es das Essen, wenn es in der „Bilderbuchkneipe“ einen Punkt zu verbessern gibt

„Junges, lächelndes Personal mit karierten Hemden und Landmützen flitzt durch dieses ideale Gasthaus mit seinen Steinplatten und Balken und einem Hundebett neben einem großen Kamin (im Bild) herum“, schreibt Jane

„Junges, lächelndes Personal mit karierten Hemden und Landmützen flitzt durch dieses ideale Gasthaus mit seinen Steinplatten und Balken und einem Hundebett neben einem großen Kamin (im Bild) herum“, schreibt Jane

„Junges, lächelndes Personal mit karierten Hemden und Landmützen flitzt durch dieses ideale Gasthaus mit seinen Steinplatten und Balken und einem Hundebett neben einem großen Kamin (im Bild) herum“, schreibt Jane

Draußen beherbergen die echten Stallungen einige der Schlafzimmer, die Teile der hölzernen Pferdeboxen enthalten. Weitere Zimmer befinden sich in anderen Nebengebäuden, einige davon mit kleinen Sitzbereichen im Freien. Alle haben durchdachte Details wie frische Milch und kostenlosen Gin, ein Roberts-Radio und sogar Ohrstöpsel in einer Holzkiste neben dem Bett (es liegt an einer viel befahrenen Straße). Die schicken Badezimmer sind mit Pflegeprodukten von Bramley und beeindruckenden Duschen ausgestattet.

Wenn es einen Punkt gibt, an dem man diesen Bilderbuch-Pub verbessern kann, dann ist es das Essen. Brot und Frühstück sind gut, Ersteres Sauerteig, Letzteres eine Auswahl an warmen Gerichten mit einem Buffet mit Käse und Aufschnitt. Beim Abendessen jedoch, während mein Erbsen-Spargel-Risotto einen Daumen nach oben bekommt, fehlt es dem typischen Krabbencocktail-Vorspeise meines Sohnes mit Fenchel und eingelegtem Apfel an Geschmack, und sein Cote de Boeuf ist ungleichmäßig gegrillt.

Es entspricht nicht ganz den Standards von Downtons Köchin Mrs. Patmore, finden wir.

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