Ein erstes Spiel von Dune: Spice Wars fühlt sich an wie eine erste Lektüre der Bücher

Nicht zuletzt fühlt sich Dune: Spice Wars – das morgen im Early Access erscheint – definitiv danach an, Dune zu lesen. Abgesehen von ein paar ziemlich begrenzten Tooltips (in Anlehnung an „Erwägen Sie, Spice zu ernten“ – ja, kein Scherz), gibt es kein wirkliches Tutorial in der Early-Access-Version von Spice Wars, und so wird sich Ihr erstes Spiel sehr danach anfühlen, als würde man Frank öffnen Herberts erstes Kapitel. Was ist los? Wer ist dieser Typ? Was bedeutet das? Hat mein E-Book eine fehlerhafte Version heruntergeladen, der die ersten hundert Seiten fehlen?

Durchbohren Sie diese Schicht der Wolkenoberfläche, und hier ist etwas Gutes. Nicht von der anschwellenden Ernsthaftigkeit von Villeneuves Film oder der Seltsamkeit von Lynchs. Und natürlich auch nicht von mythisch allumfassender, politischer, religiöser, philosophischer und alles-anderer Natur der Bücher. Und auch nicht etwas, das wahrscheinlich ein plattformdefinierendes Genre wie Dune 2: Battle for Arrakis mit dem RTS im Jahr 1992 in Gang bringen würde. Aber es ist gut! Und für einen frühen Zugriff ist gut im Allgemeinen genug.

Hier ist der erste Trailer von Dune: Spice Wars, damit Sie einen Blick auf die Dinge in Bewegung werfen können.

Es stehen vier Fraktionen zur Auswahl, Atreides, Harkonnen, Smugglers und Fremen, und natürlich nur die eine Karte von Arrakis. Du spielst als Fraktionsführer, Duke Leto für Atreides zum Beispiel (keine Sicht auf den jungen Paul), und wählst dann ein paar Assistenten aus einer kleinen Liste von vier aus, die effektiv einige Fraktionspassive verkörpern, aber nichts anderes tun, als ich kann entdecken – es ist jedoch schön, dort ein wenig Kontrolle zu haben, ein bisschen wie die Auswahl einer Zivilisation und dann eines von mehreren Anführern darin, in Civ. Danach bist du weg. Sie haben eine Hauptbasisstadt, die sich gut verteidigen kann, und dann gibt es ein paar Dutzend Regionen, um die Sie kämpfen müssen, jede mit einem neutralen Dorf, das erobert werden muss, damit Sie die Kontrolle erlangen, und die meisten – aber nicht alle – mit einer Art von wichtige Ressource beigefügt.

Das Interessanteste hier ist, wie sich Dune: Spice Wars tatsächlich spielt. Es ist eine Art 4X-RTS-Hybrid. 4X insofern, als es sich um eine Karte im Overworld-Stil handelt, die in feste Regionen mit festen Siedlungen zum Erweitern, Ressourcen zum Ausbeuten, unerforschte Gebiete zum Erkunden (mit diesen schönen dröhnenden Ornithoptern, wohl das Beste aus Dunes wunderbarer Schwerindustrie), Feinden zu vernichten – plus übergreifende diplomatische Abstimmungssysteme, Tech-Bäume und der Rest. RTS, insofern all diese Strategien buchstäblich in Echtzeit stattfinden, keine Kurven oder Hex-Raster, aber immer noch eine Pausen- und Schnellvorlaufoption, um über Dinge nachzudenken.



Das Tolle an Spice Wars ist, wie wörtlich es in der 4X-Forum genommen wird. Erkunden ist ein wichtiger Grundsatz und passt wunderbar zu den Kolibri-Ornithoptern, die Sie verwenden, um Gebiete zu erkunden und praktische Belohnungen dafür zu erhalten.

Es ist eine schöne Mischung, die vor allem die seltsam bedrückende, klaustrophobische Spannung eines galaxisumfassenden Dramas einfängt. Arrakis ist für 4X-Spiele eine sehr kleine Karte, die sich durch einige Regionen mit starkem Wind oder tiefer Wüste, die mit regulären Einheiten einfach unpassierbar sind, noch kleiner anfühlt und den Zugang zum Land Ihrer Feinde blockiert, wie es die Ozeane eines Civilization-Spiels tun würden bevor Sie einige Technologien wie Astronomie oder Marine-Orientierungslauf freigeschaltet haben. Auf diesem winzig kleinen Planeten scheint die halbe Galaxie heruntergekommen zu sein und in verzweifelter Nähe nach einer magischen Ressource zu suchen.

Arrakis’ erkennbarste Merkmale sind ebenfalls gut gemacht. Die meisten landgestützten Einheiten können einen Sandwurmangriff auslösen, indem sie auf Wüsten jenseits der kleinen Grenzen einer Stadt oder eines Dorfes einer Region gehen, wo Sie für einige kurze Sekunden eine kurze Warnmeldung erhalten und der Boden sich zu bewegen beginnt, bevor ein großer Schrecken auftritt Gob taucht auf und verschlingt alles, was Sie in der Nähe gelassen haben. Das Gleiche gilt für Ihre Spice Harvester, die physisch auf der Karte erscheinen, sobald Sie mit Spice ein Dorf in der Region erobert und das richtige Gebäude errichtet haben. Sie können diese so einstellen, dass sie automatisch abgerufen werden, wenn Spuren eines Wurms aufgenommen werden, auf Kosten der Herstellung von etwas weniger Würze, und angesichts der Tatsache, wie viele ich zu Beginn des Spiels verloren habe, würde ich Ihnen dringend raten, einfach den Schlag zu nehmen. Sobald Sie drei oder vier davon unterwegs haben und Truppen sich bewegen, ist es viel zu einfach, für eine Sekunde zu lange abzuschalten und eine ganz neu zu konstruieren – insbesondere ohne Tastaturkürzel, die ich in der Benutzeroberfläche finden konnte um dich schnell zu dem zu bringen, der in Schwierigkeiten steckt.





Diplomatie und Intrigen sind das Herzstück von Dune: Spice Wars. Intrigen sind gut; Die Diplomatie ist etwas dünn, oft nur ein Pop-up von jemandem, der Ihnen den sprichwörtlichen Finger wackelt, wenn Sie etwas tun, oder ein kleines kurzfristiges Ziel aus einem sich abzeichnenden Ereignis.

Schnell wird klar, dass es in Dune: Spice Wars darauf ankommt, alles zu jonglieren, was vor sich geht. Das ist Standard für Leute, die mit RTS-Spielen vertraut sind – die Balance zwischen „Makro“-Strategie und „Mikro“-Management und Aktionen pro Minute – aber wenn es mit 4X gemischt wird, ist es eine andere Art von Fähigkeit. Neben Ihrer Armee taucht ein Sandwurm auf, der bereits manövriert werden muss, damit Ihre Fernkampfeinheiten in den Nahkampfangriff eines Feindes geraten, und ihm könnte der Vorrat ausgehen, im Wesentlichen eine Art Einheiten-Sauerstoff, der abfließt, wenn Sie sich draußen aufhalten Territorium und tötet sie schnell, sobald sie leer sind, wenn Sie sie nicht zu einer Basis zurückbringen können – dann findet eine Ratsabstimmung statt, jemand hat einen Vorwand benutzt, um eine Rebellion in einem Dorf zu starten, die Harkonnens sind am anderen Ende der Grenze dabei. Es ist eine berauschende Mischung aus schnellem und langsamem Denken, dem Studium der 4X-Taktiken der Spionage und der Entscheidung, wie oder ob Sie Ihre wertvollen Ratsstimmen ausgeben, während Sie gleichzeitig jederzeit Truppen befehligen.

Es ist zunächst eine Herausforderung, aber ich vermute, dass nur wenige Dune-Fans es anders haben würden.

Diese anderen Schichten sind ebenfalls gute, wenn nicht großartige Ergänzungen. Spionage ist anfangs etwas verwirrend – die meisten Dinge sind in Spice Wars; es braucht wirklich ein richtiges Tutorial – aber eigentlich ziemlich anspruchsvoll, wenn man es erst einmal hat. Agenten werden im Laufe der Zeit regelmäßig verdient und können verschiedenen Aufgaben zugewiesen werden – Ausspionieren einer bestimmten Fraktion; Spionageabwehr; bestimmte Dinge wie den Rat oder verschiedene Weltraumhandelsorganisationen ausspionieren, an deren Namen ich mich nicht erinnern will. Sie verdienen im Laufe der Zeit Informationen, die dann für Missionen verwendet werden – Missionen erfordern, dass Sie in bestimmten Dingen, die Sie ausspioniert haben, ein bestimmtes Niveau haben. Ich glaube, Sie haben es verdient, indem Sie einfach mehr Spione haben, die sich auf diese Organisation konzentrieren. Die Supply Drop-Mission, die Ihnen die einmalige Möglichkeit gibt, etwas Gesundheit und Versorgung an Einheiten abzugeben (vielleicht diejenigen, die versuchen, diese tiefe Wüste zu durchqueren …), erfordert also, dass Sie mindestens eine Intelligenzstufe in der Spacing Guild haben. Diese Missionen werden dann als Operationen “aktiviert” – wie in, wenn ich mich entscheide, diesen Vorrat tatsächlich abzugeben. Es ist ein wenig komplex – vielleicht wirklich unnötig komplex – aber auf eine Weise, die den Spaß an der Spionage noch verstärkt.

Bei der Diplomatie ist es ähnlich – es gibt einen ziemlich typischen Handelsbildschirm und dann den Landsraad Council. Dies ist eine regelmäßige Abstimmung zwischen drei scheinbar zufällig ausgewählten Richtlinien, die jedes Mal aufgeworfen werden und Dinge bewirken können, wie die Kosten der Einheitenproduktion für eine bestimmte Fraktion zu erhöhen oder Zugang zu einigen Spezialeinheiten zu gewähren. Sie geben Stimmen ab, die sich jedes Mal vollständig regenerieren, und eine andere Ressource namens Einfluss, die mit unterschiedlichen Raten verdient wird, um die Ergebnisse zu beeinflussen – von denen einige Ihnen sogar das Spiel gewinnen können. Ich habe gewonnen, indem ich mich selbst zum Gouverneur von Dune gewählt habe, als ich die Chance hatte, und niemand mich 25 Minuten lang verdrängt hat.





Der Sieg bedeutete für mich entweder, gegen alle zu kämpfen, bis ihre Punktzahl ein wenig gesunken ist, oder diese Abstimmung irgendwie zu gewinnen. Der Prozess könnte absolut klarer sein – aber auf dem Papier gefällt mir, wohin es führt.

All diese Dinge verflechten sich natürlich in dieser schönen 4X-Mode. Fortschritte im Forschungsbaum zum Beispiel scheinen mit einer festen Geschwindigkeit zu erfolgen, also geht es mehr darum, zu entscheiden, wie Sie Ihre Zeit damit verbringen, ihn voranzutreiben. Es gibt vier Bäume – wirtschaftlich, militärisch, geheimdienstlich und ein bisschen allgemein „andere“ – und so bauen Sie effektiv die Spezialisierung Ihrer Fraktion auf, während Sie fortfahren. Allerdings habe ich mich fast vollständig auf militärische und wirtschaftliche Fortschritte konzentriert, nur um in der Praxis entscheidend hinter meinem Hauptkonkurrenten zu liegen, während ich das Spiel mit meinem stimmengewinnenden Einfluss gewann – von dem sie viel mehr hatten als ich gar nicht dran gedacht.

Das ist wahrscheinlich der größte Knackpunkt in diesem sehr frühen Moment bei Dune: Spice Wars. Die KI ist nicht brillant, mit kaum einem Handel, der für das gesamte Spiel angeboten wird, und auf mittlerem Schwierigkeitsgrad, nach dem frühen Spiel, kaum ein echter Angriff, der mir den Weg geworfen hat, abgesehen von einigen Abwehrkämpfen und feindlichen Revolutionen hier und da. Es ist auch noch ein bisschen neblig. Ich wusste nicht, was die tatsächliche Siegbedingung war, bis ich anfing, in der Mitte meines Spiels im „Hegemony“-Teil der Ressourcenleiste herumzustöbern – im Grunde ein Rennen um 25.000 Punkte – und mich dann im Rat zu einem hinterhältigen Ende durchstimmte.

Trotzdem ist Nebel Dune sicherlich in Ordnung, und all die kleinen Dinge sind, wo Sie bei diesen Spielen sowieso die Magie finden. Abzuwägen, wie viel Gewürz ich in Reserven für Steuern behalte und wie viel ich an CHOAM verkaufe, welche Truppen ich per Überraschungslufttransport wohin schicke, mit welchen lokalen Stämmen ich mich anfreunde und wie ich durch diese verdammte Wüste komme. Es ist zunächst eine Herausforderung, aber ich vermute, dass nur wenige Dune-Fans es anders haben würden.

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