Dokumentarfilm „Drive to Survive“, der dabei hilft, eine neue Generation von US-F1-Fans anzulocken | Formel Eins

Formula One wird beim Grand Prix von Miami an diesem Wochenende in den USA über seinen neu gefundenen Erfolg schwelgen. Der Sport lebt in dem Land wieder auf, das die F1 schon lange durchbrechen wollte, und ein Schlüsselfaktor war die Popularität der Netflix-Dokumentarserie Drive to Survive. Kein Wunder also, dass der Streaming-Dienst Miami als Kulisse für die Ankündigung der Wiederaufnahme der Serie für zwei weitere Staffeln gewählt hat.

Die F1 veranstaltet zum ersten Mal seit 1984 zwei Rennen in den USA, mit Miami und dem US-GP in Austin. Nächstes Jahr kommt Las Vegas hinzu. Die Eigentümer des Sports, Liberty Media, die 2017 die F1 übernahmen, haben kein Geheimnis aus ihrem Ehrgeiz gemacht, das Profil der F1 in den USA aufzubauen, und Drive to Survive war von entscheidender Bedeutung.

Die Teamchefs haben die Rolle der TV-Show anerkannt, die ihren Sport einem breiteren Publikum zugänglich gemacht hat, auch wenn einige Fahrer wie Max Verstappen kritisiert haben, dass sie für dramatische Effekte gespielt wird, um eine Erzählung zu verkaufen.

Verstappen hat Recht, aber das Format kommt zweifellos bei den Zuschauern an. Der amerikanische Ex-Weltmeister Mario Andretti betonte in Miami, welche Rolle die Serie bei der Wiederbelebung des Interesses in seinem Heimatland gespielt habe.

„Es wurde immer gesagt, dass die F1 die Olympiade des Motorsports sei, und sie wurde gut angenommen, immer in jeder Hinsicht respektiert, aber jetzt hat sie eine neue Leidenschaft erlangt“, sagte er. „Besonders die Art und Weise, wie es in Drive to Survive gezeigt wurde. Das hat etwas neu entfacht, aber auch neues Interesse geweckt, was gut ist, es ist fabelhaft für den Sport.

Die Serie wurde 2018 gestartet und die vierte Staffel, die in diesem Jahr Premiere hatte, zog ihr bisher größtes Publikum an und erreichte den Netflix-Top-10-Status in 56 verschiedenen Ländern. Das Publikumswachstum, das den Sport in den USA verfolgt, ist seitdem stetig und trifft entscheidend die jüngere Bevölkerungsgruppe, die F1 anziehen möchte.

Drive to Survive wird von der Produktionsfirma Box to Box hergestellt und Paul Martin ist der Gründer und Produzent der Serie. „Als wir zum Austin GP gefahren sind, hat es uns wirklich getroffen“, sagte er. „Die Besucherzahlen waren in Rekordzeit gestiegen und die Tickets ausverkauft, und die Leute in den Hotels und an der Rennstrecke haben einfach immer wieder auf die Show verwiesen. Der eigentliche Punkt war wahrscheinlich, als eine Frau aus Texas zu mir kam und mir sagte, ihr Lieblingsfahrer sei Esteban Ocon, und ich dachte: ‚Wow, diese Show hat sich wirklich durchgesetzt.’

Martin würdigte den Sport selbst und Netflix als grundlegend für den Anstieg. „Es hat junge, gutaussehende Typen, die schnelle Autos an fantastischen Orten fahren“, sagte er. „Hinter all dem stehen mächtige Leute und Marken, die dagegen ankämpfen. Früher haben wir oft gescherzt, dass es sich um Game of Thrones in schnellen Autos handelt.

„Es war der Sport, unser Geschichtenerzählen und Netflix spielten auch eine große Rolle. Sie stellten es Haushalten vor, die es bei einem traditionellen Sender wahrscheinlich nie gefunden hätten.“

Der Produzent der Netflix-Serie, Paul Martin, sagt, ein Teil der Anziehungskraft seien „junge, gutaussehende Typen, die schnelle Autos an fantastischen Orten fahren“. Foto: Peter Fox / Getty Images

Am Eröffnungswochenende dieser Saison fand der GP von Bahrain am selben Tag wie der Nascar Cup und die IndyCar-Rennen statt. Adam Stern vom Sports Business Journal verfolgte die Einschaltquoten. Nascar verzeichnete etwas mehr als 4 Millionen Zuschauer, F1 1,3 Millionen und Indycar 954.000.

Der Sport wird von ESPN in den USA ausgestrahlt und dies war die zweithöchste Einschaltquote der F1 im Kabelfernsehen nach dem GP von Brasilien 1995. Beim Saisonauftakt 2021 stieg sie um fast 400.000.

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ESPN erfreut sich steigender Einschaltquoten, seit es 2018 die Ausstrahlung von F1 übernommen hat und von durchschnittlich 554.000 in diesem Jahr auf 927.000 im Jahr 2021 gestiegen ist, ein jährlicher Anstieg, der mit der wachsenden Popularität jeder nachfolgenden Serie von Drive to Survive übereinstimmt.

Die Dreharbeiten für die fünfte Staffel von Drive to Survive laufen bereits und werden an diesem Wochenende fortgesetzt. “Es ist erstaunlich, im Moment die Aufregung um die Formel 1 zu sehen”, sagte Martin. „Ich denke, Miami wird der Höhepunkt davon sein.“

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