Dmitry Bivol demütigt Canelo Álvarez schockiert, um den Titel im Halbschwergewicht zu behalten | Boxen

Dmitry Bivol schockierte Saúl ‘Canelo’ Álvarez, seine am Boden zerstörte Armee von Fans, ganz Mexiko und den Boxer selbst, als er am Samstagabend in Las Vegas seinen WBA-Titel im Halbschwergewicht mit einem vollendeten Sieg nach Punkten verteidigte. Buffalo, der 31-jährige Russe, verbessert seinen Rekord auf perfekte 20:0, aber keiner seiner vorherigen Siege kommt an die Größe dieses absolut dominanten Sieges gegen den gefeierten Álvarez heran. Buffalo wurde die Entscheidung auf allen drei Scorecards mit einem skandalös knappen Vorsprung von 115-113 zugesprochen.

Álvarez’ verletztes, zerschnittenes und geschwollenes Gesicht und seine niedergeschlagene Haltung während eines Großteils des Kampfes erzählten die wahre Geschichte. Buffalos signifikante Vorteile in Größe, Kraft und Geschwindigkeit machten den Unterschied. Er war einfach zu groß, zu schnell, zu geschickt und zu konzentriert für Álvarez, der seinen ersten Weltmeistertitel mit 147 Pfund gewann – was 28 Pfund leichter ist als die Division, in der er in der T-Mobile Arena eine so schmerzhafte Niederlage erlitten hat.

Buffalo, der Champion, musste zuerst zum Ring gehen, als die ersten widerhallenden Gesänge von ihm ertönten ‘Can-el-o … Can-el-o … Can-el-o’ widerhallte. Es war eine Beleidigung für Bivol, aber Álvarez war zumindest bis Samstagabend der König des Boxens. Auch als die Buhrufe auf ihn niederregneten, je näher er dem Ring kam, blieb der Büffel entspannt. Ein Lächeln umspielte seine verhüllten Gesichtszüge, und selbst als die Arena von Feuerwerk erleuchtet und von Lärm erschüttert wurde, als Álvarez auf einen Sockel gehoben wurde, bevor sein Ringgang begann, schien Buffalo unbeeindruckt. Er schlug einfach mit sichtlichem Vergnügen seine braunen Handschuhe zusammen.

Als hätte er plötzlich die Ungeheuerlichkeit der Aufgabe erkannt, vor der er stand, sprach Álvarez kurz vor der ersten Glocke ein kleines Gebet in seiner Ecke. Álvarez kam mit Absicht heraus und seine ersten Schläge zielten auf Bivols Arme und ahmten eine Taktik nach, die er 2020 gegen Callum Smith angewendet hatte. In diesem Kampf im Supermittelgewicht waren die Arme von Smith so schwer verletzt und verletzt worden, dass es für Álvarez einfach wurde Bestrafe ihn Runde für Runde. Der Büffel hingegen ist ein tolles Halbschwergewicht. Er schlängelte seinen schnellen Jab aus und entkorkte raffinierte Kombinationen, die das Muster des Kampfes bestimmten.

Bemerkenswert war bereits in der zweiten Runde, dass Buffalo seine Kraft einsetzte, um Alvarez zurückzudrängen, damit er genug Abstand hatte, um den kleineren Herausforderer mit seinen knackigen Schlägen zu schneiden. Da Bivols Autorität sofort offensichtlich war, versuchte Álvarez, den Rhythmus des Champions in der vierten Runde zu brechen, indem er versuchte, den Kampf in einen Luftkampf zu verwandeln. Der Büffel blieb unerbittlich und ließ seine Schläge in schnellen und scharfen Salven fließen, was Álvarez entmutigte. Bei der Glocke brüllte das riesige mexikanische Kontingent in einer überfüllten Arena, als Álvarez seinen charakteristischen Schlag landete – einen bösartigen Aufwärtshaken. Buffalo sah unbewegt aus, wohingegen gewöhnliche Supermittelgewichtler normalerweise von einem solchen Schlag erschüttert werden.

Álvarez löste sich in Runde fünf und eine Schwellung entstand unter Buffalos linkem Auge. Aber seine Sicht war eindeutig unbeeinträchtigt, denn die blendenden Kombinationen kamen vom Champion. Álvarez landete 30 Sekunden vor Schluss eine große rechte Hand und nach der Pause, als sie für den sechsten herauskamen, nahmen die Zuschauer ihren Lauf wieder auf ‘Can-el-o … Can-el-o … Can-el-o’ mit mehr Dringlichkeit singen. Buffalo reagierte, indem er Álvarez mit Kombinationen festnagelte, die so viel effektiver waren als die dröhnenden Einzelschüsse des Mexikaners.

Buffalo eröffnete im siebten einen Schnitt unter Álvarez’ linkem Auge. Es war klar, dass Álvarez in Schwierigkeiten steckte, und Müdigkeit breitete sich auf seinem geröteten Gesicht aus. Buffalo fuhr auf Hochtouren, aber schließlich gewann Álvarez in Runde neun an Schwung. Zum ersten Mal im Kampf schien er in der Lage zu sein, Buffalo zu schikanieren. Es war die beste Runde des Abends für Álvarez, aber in der 10. sah es so aus, als ob seine enorme Anstrengung seinen Tribut forderte. Álvarez konnte diesen Schwung nicht aufrechterhalten. Er warf kaum einen Schlag, als Buffalo sich wieder in seine stilvolle Dominanz des Wettbewerbs zurückzog.

Álvarez sah in der vorletzten Runde so verzweifelt und frustriert aus, dass er, anstatt nach dem KO-Schlag zu suchen, den er zu brauchen schien, den Büffel von den Füßen hob und ihn kurz auf dem Rücken trug. Es war unerfreulich und vergeblich. Buffalo tätowierte ihn mit dem Jab, um eine weitere Runde zu gewinnen.

Obwohl die Richter die offiziellen Punktzahlen immer noch lächerlich nahe beieinander hatten, sah es so aus, als ob Alvarez wüsste, dass er nur noch wenig übrig hatte. Der Kampf endete wieder mit Bivol in der Offensive. Álvarez wich in Richtung der Gewissheit der Niederlage zurück, die auf der Scorekarte des Guardian und anderer am Ring 118-110 ausmachte.

Buffalo beunruhigte Alvarez mit seiner Größe und Länge während des gesamten Kampfes am Samstag. Foto: Etienne Laurent / EPA

Es gab die ganze Woche Zweifel, dass Buffalo in Las Vegas eine Entscheidung über Alvarez zugesprochen werden würde. Es wurde zu Recht angenommen, dass Álvarez, der so viel Geld für die Casinos von Vegas und das oft korrupte Boxgeschäft generiert, von den Richtern bevorzugt würde. Im Jahr 2017, als die meisten vernünftigen und fairen Beobachter glaubten, dass Gennady Golovkin ihn in genau dieser Arena geschlagen hatte, wurde Álvarez durch ein zweifelhaftes Unentschieden gerettet. Genau ein Jahr später, im September 2018, gab es in der T-Mobile Arena weitere Kontroversen, als viele Leute dachten, dass Álvarez erneut Glück hatte, den Rückkampf nach Punkten zu gewinnen. Diese Entscheidung war weniger düster, aber es war eine weitere heilsame Erinnerung daran, wie schwierig es ist, hier eine Entscheidung gegen Álvarez zu gewinnen.

Als ich Bivol vor ein paar Tagen fragte, ob er besorgt sei, dass die Chancen gegen ihn stehen würden, lächelte er einfach. „Ich freue mich auf Samstagabend und denke nie an Richter. Ich sage nicht: ‚Oh, ich bin in Vegas, gegen Canelo, alles gegen mich. Nein. ‘”

Der Büffel blieb seinem Wort treu und machte es den Richtern in einer souveränen und zutiefst beeindruckenden Darstellung unmöglich, Alvarez zu retten.

Der Champion war die meiste Zeit der Woche im Schatten geblieben. Er freute sich über die meiste Aufmerksamkeit für Sumpf Álvarez und stoisch und geduldig beantwortete Bivol die wenigen Fragen, die ihm gestellt wurden. Die meisten Anfragen betrafen die scheinbare Größe von Álvarez, und Bivol wurde erst unangenehm, als er gebeten wurde, seinen Status als Russe vor dem Hintergrund von Wladimir Putins Entscheidung zu kommentieren, mit ungezügelter Brutalität in die Ukraine einzumarschieren. Bivol gab zu, dass ihn der Krieg in der Ukraine traurig mache, aber er vermied es, Putin zu kritisieren, indem er versuchte zu behaupten, dass Sport und Politik nicht zusammenpassten. Putin wird zweifellos versuchen, Bivols Sieg als russischen Triumph zu bezeichnen – aber der Kämpfer machte eine subtile, aber pointierte Unterscheidung. Er beschrieb Kirgisistan, wo er geboren wurde und die ersten 11 Jahre seines Lebens verbrachte, als sein „Mutterland“.

Es bleibt zu hoffen, dass Bivols bemerkenswerter Sieg über Álvarez seinem eigenen Mut und Können zugeschrieben wird – und nicht der Tatsache, dass er in St. Petersburg lebt und einen russischen Pass besitzt.

Álvarez wird die Tatsache bereuen, dass er sich trotz seiner Proteste, dass sein Fokus auf Bivol gerichtet war, erlaubte, im September auf einen geplanten Kampf gegen seinen Erzrivalen Gennady Golovkin im Supermittelgewicht zu blicken. Abgesehen davon, dass er seine Verachtung für Golovkin betonte, hatte Álvarez sogar gewagt, in Zukunft Oleksandr Usyk herauszufordern, der derzeit drei Versionen des Weltmeistertitels im Schwergewicht hält.

Das ganze große Gerede stürzte gegen Buffalo. “Ich habe mich heute verausgabt”, sagte er direkt nach dem Kampf. „Es tut mir leid, dass ich Ihre Pläne mit Gennady Golovkin gebrochen habe. Vielen Dank an Canelo und sein Team. Er ist ein großartiger Champion und ich respektiere ihn.”

Buffalo sagte, er habe Canelos Kraft von der ersten Runde an gespürt und auf seine Arme gezeigt, die so viele der Kraftschüsse des Mexikaners blockierten. „Er hat meinen Arm verprügelt, aber nicht meinen Kopf, was besser ist. Er hat gute Geschwindigkeit, gute Power.“

„Du musst es akzeptieren, es ist Boxen“, sagte Álvarez durch einen Übersetzer. „Er ist ein großartiger Champion. Manchmal gewinnt man beim Boxen. Manchmal verliert man. Keine Ausreden finden. Ich habe heute verloren und er hat gewonnen.“

Bevor er den Ring verließ, versprach Álvarez, dass er seine Rückkampfklausel ausüben würde. “Natürlich, ich [want a rematch], “Er sagte. “Das endet nicht so.”

Buffalo reagierte kühl. „Kein Problem“, sagte er. “Ich bin bereit für den Rückkampf, ich will nur sicherstellen, dass ich jetzt wie der Champion behandelt werde.”

Álvarez ist ein bemerkenswerter Kämpfer, aber seine Hybris wurde von einem beispielhaften Champion in Dmtiry Bivol aufgedeckt, dessen Leben durch diesen atemberaubenden Sieg verändert wurde.

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