Die Minister forderten auf, Rechtsberatung zum geplanten Unabhängigkeitsvotum herauszugeben

Die MINISTER wurden angewiesen, Rechtsberatung zu indyref2 zu veröffentlichen, nachdem sie einen Kampf um die Informationsfreiheit verloren hatten.

Der Schritt folgt einer Aufsichtsbehörde, die entschieden hat, dass die Regierung gegen die Transparenzgesetze verstoßen hat, indem sie Dokumente der Presse und der Öffentlichkeit vorenthalten hat.

Der schottische Informationskommissar Daren Fitzhenry sagte, Entscheidungen bezüglich der Veröffentlichung von Rechtsberatung, die während der Alex-Salmond-Untersuchung in Holyrood getroffen wurden, und das „offensichtliche“ und „erhebliche“ öffentliche Interesse an der vorgeschlagenen Abstimmung bedeute, dass ein Teil des Materials übergeben werden sollte.

Laut dem Schotten wurde ihnen bis zum 10. Juni dieses Jahres gegeben, um öffentliche Dokumente freizugeben.

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Erste Ministerin Nicola Sturgeon will in Holyrood ein Gesetz verabschieden, das die Durchführung von indyref2 bis Ende 2023 ermöglicht. Covid hat dies genehmigt und die Beamten angewiesen, den Entwurf für die Unabhängigkeit zu aktualisieren. Wann das Gesetz vorgelegt wird, ist nicht bekannt.

Ihr Plan folgt der Weigerung von Boris Johnson, der Übertragung von Befugnissen an das schottische Parlament zuzustimmen, um ein rechtssicheres Referendum abzuhalten, das der Prozess war, der vor der Abstimmung 2014 verfolgt wurde.

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Verfassungsjuristen sind sich jedoch uneins darüber, ob das schottische Parlament befugt ist, ein solches Gesetz zu verabschieden, wobei viele glauben, dass die Rechtmäßigkeit des Referendumsgesetzes von der britischen Regierung vor dem Obersten Gerichtshof angefochten wird.

Vor den Wahlen in Holyrood im Mai letzten Jahres war die schottische Regierung gezwungen, Rechtsberatung im Zusammenhang mit ihrer erfolglosen Verteidigung gegen die gerichtliche Überprüfung durch den ehemaligen Ersten Minister wegen ihrer Untersuchung von Beschwerden über sexuelle Belästigung herauszugeben, die Herr Salmond ablehnte.

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Die schottische Regierung gab zu, dass ihre Untersuchung rechtswidrig, unfair und „von offensichtlicher Voreingenommenheit befleckt“ war, was zu einer Holyrood-Untersuchung führte, was schief gelaufen war. Während dieser Untersuchung waren die Minister gezwungen, die Rechtsberatung freizugeben, die sie während ihrer Untersuchung der gegen Herrn Salmond erhobenen Beschwerden erhalten hatten.

In seiner Entscheidung sagte Herr Fitzhenry, dass die Entscheidung, die Rechtsberatung aus der Untersuchung von Beschwerden gegen Herrn Salmond herauszunehmen, gezeigt habe, dass die Minister anerkannt hätten, dass „zwingende Gründe des öffentlichen Interesses für die Offenlegung von Rechtsberatung“ vorliegen könnten.

Er kam zu dem Schluss, dass Aspekte der Rechtsberatung zu indyref2 unter die gleichen „außergewöhnlichen Umstände“ fallen würden, in denen das öffentliche Interesse das Anwaltsgeheimnis überwog.

Die Regierung war ursprünglich um Rechtsberatung für Minister oder den öffentlichen Dienst zum Thema eines zweiten Unabhängigkeitsreferendums im Jahr 2020 durch den Schotten gebeten worden. Der Herald reichte auch eine Informationsfreiheitsanfrage an die Minister ein, um Rechtsberatung einzuholen, die sie zu indyref2 erhalten hatten.

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Beamte weigerten sich jedoch, Informationen an beide Zeitungen weiterzugeben, da sie behaupteten, eine Offenlegung würde das Anwaltsgeheimnis verletzen – eine Konvention, die die Vertraulichkeit von Rechtsberatung gewährleistet.

Herr Fitzhenry akzeptierte das „erhebliche, eingebaute öffentliche Interesse“ daran, Ministern zu ermöglichen, „vollständige ungehinderte Rechtsberatung“ zu erhalten.

Er stimmte jedoch den Ausführungen von The Scotsman zu, dass dies „nicht unveräußerlich“ sei, und fügte hinzu, dass der schottische Ministerialcode Ausnahmen von dieser Konvention vorsieht, einschließlich wenn Rechtsberatung eine „große Anzahl von Menschen“ betreffen kann.

Herr Fitzhenry schrieb: „Der Kommissar nimmt die Ansicht des Antragstellers zur Kenntnis, dass die heimliche Beibehaltung von Rechtsberatung in Bezug auf ein zweites Unabhängigkeitsreferendum der Rechenschaftspflicht und Kontrolle aktiv schadet und dem öffentlichen Interesse zuwiderlaufen würde.

Angesichts der grundlegenden Bedeutung der künftigen verfassungsmäßigen Beziehung Schottlands zu allen in Schottland lebenden Personen und ihrer grundlegenden Bedeutung für die politische und öffentliche Debatte zum Zeitpunkt des Antrags und der Anforderung einer Überprüfung ist der Kommissar davon überzeugt, dass die Offenlegung dieser Informationen die öffentliche Debatte erheblich verbessern würde dieses Problem.

„Während die Minister Bedenken geäußert haben, dass die Offenlegung von Rechtsberatung in diesem Fall dazu führen würde, dass künftige Rechtsberatung umsichtiger oder weniger effektiv wäre, erkennt der Kommissar den vom Antragsteller vorgebrachten Punkt an, dass sich die eigene Entscheidung der Minister zur Offenlegung von Rechtsberatung auf zum Fall Alex Salmond hat bereits ein solches Umfeld geschaffen, wenn das Risiko vorhanden wäre, und eine weitere Offenlegung von Rechtsberatung, die von viel größerem öffentlichem Interesse ist, wird wahrscheinlich keine weiteren Schwierigkeiten schaffen. ”

Douglas Ross, Vorsitzender der schottischen Konservativen, sagte, die Entscheidung des Kommissars sei „eine verheerende Rüge“ für die schottische Regierung.

„Der gescheiterte Versuch von Nicola Sturgeon und Co, dies zu vertuschen, ist nur das jüngste Beispiel einer Regierung, die bereit ist, alles zu tun, um einer Überprüfung zu entgehen“, fügte er hinzu.

Sarah Boyack, die Verfassungssprecherin von Scottish Labour, sagte: „Dieses Urteil ist eine weitere Rüge für diese geheimnisvolle SNP-Regierung, die erneut dabei erwischt wurde, wie sie versucht, Informationen zurückzuhalten und die Überprüfung zu unterdrücken.

„Die Öffentlichkeit hat ein Recht darauf, diese Informationen über ihre Zukunft zu sehen, und die SNP muss sie sofort veröffentlichen, aber was noch wichtiger ist, sie müssen aufhören, Zeit, Energie und Geld für diese separatistische Ablenkung zu verschwenden.

„Die Menschen in Schottland brauchen ihre Regierung, um sich darauf zu konzentrieren, sich von der Pandemie zu erholen und die Krise der Lebenshaltungskosten zu bewältigen – und sich nicht in rechtliche Knoten zu binden, um die Löcher in ihrem Fall für ein spaltendes Referendum zu verbergen.“

Der Sprecher der schottischen Regierung sagte: „Wir haben die Entscheidung des schottischen Informationskommissars erhalten und prüfen ihre Bedingungen.

„Uns ist jedoch klar, dass die schottische Regierung bei der Anwendung der Gesetzgebung zur Informationsfreiheit rechtmäßig gehandelt hat.

„Es gibt eine langjährige Konvention, die von den Regierungen des Vereinigten Königreichs und Schottlands eingehalten wird, dass die Regierung keine Rechtsberatung offenlegt, einschließlich der Frage, ob Rechtsanwälte in irgendeiner Angelegenheit beraten wurden oder nicht, außer unter außergewöhnlichen Umständen.

„Der Inhalt einer solchen Beratung ist vertraulich und unterliegt dem Anwaltsgeheimnis. Dadurch wird sichergestellt, dass eine umfassende und offene Rechtsberatung erfolgen kann.“

Der SNP-Regierung wurde mitgeteilt, dass sie die Rechtsberatung, die sie zu einem zweiten Referendum zum Verlassen des Vereinigten Königreichs erhalten hat, in einem Urteil des Informationskommissars veröffentlichen muss.

Pamela Nash, Chief Executive von Scotland in the Union, sagte: „Diese SNP-Regierung ist für ihr geheimes Verhalten bekannt, daher ist dies eine wichtige Entscheidung, die zu einer dringend benötigten Transparenz der Minister führen muss.

„Aber die Menschen in Schottland wollen in absehbarer Zeit kein zweites Referendum, und die SNP-Regierung sollte ihre Besessenheit beenden, uns erneut zu spalten.

„Das Letzte, was Schottland braucht, wenn wir uns von Covid erholen und mit einer Lebenshaltungskostenkrise konfrontiert sind, ist ein Rechtsstreit um die Verfassung, der Millionen von Pfund kosten und die Beamten enorm belasten würde.

„Der gesamte Fokus der Regierung sollte auf dem liegen, was den Menschen wirklich wichtig ist – die Verbesserung unserer Schulen und Krankenhäuser, Investitionen in kommunale Dienste und die Bekämpfung des Klimawandels.“

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