„Die Leute sind einfach verzweifelt“: Wie London die Tories anmachte | Kommunalwahlen 2022

“Es ist eine Katastrophe”, sagt Tony Field, nachdem Labour zum ersten Mal seit seiner Gründung im Jahr 1964 die Kontrolle über den Stadtrat von Westminster gewonnen hat. “Die Gemeindesteuer wird unter Labour in die Höhe schnellen.” Ich bin mir sicher. “

Field, ein pensionierter Eisenbahner, holt seine Ausgabe der Daily Mail ab und sagt, Boris Johnson habe eine „schlechte Phase“ gehabt, fügt aber hinzu: „Er hat begonnen, seine Berührung wiederzuerlangen. Ich glaube nicht, dass Boris etwas falsch gemacht hat. Was ist los mit einem Drink, wenn Sie der Premierminister sind? Starmer hat es auch getan.“

Tony Field, ein Unterstützer der Minderheit im Stadtteil Westminster. Foto: Alicia Canter / The Guardian

Aber Field schien am Donnerstag in Westminsters Maida Vale-Viertel in der Minderheit zu sein.

„Ich war sehr glücklich, als ich aufwachte und erfuhr, dass Labour gewonnen hatte“, sagt Nahid Poladi, ein ehemaliger Buchhändler. Poladi, der seit seiner Flucht aus Teheran in den frühen 1980er Jahren in der Gegend lebt, war entsetzt über die Entscheidung des Westminster-Rates, 6 Millionen Pfund für einen Hügel am Marble Arch auszugeben, der weithin verspottet und geschlossen werden musste, nachdem er keine Besucher angezogen hatte. „Es war schrecklich und wirklich geschmacklos. Ich liebe Kunst. Ich denke, Live-Kunst ist lebensrettend, aber das war ein Monster. Und jeder konnte sehen, dass es geschmacklos war.“

Paul Dimoldenberg, ein Labour-Ratsmitglied und früherer Vorsitzender der Gruppe in Westminster, sagt, dass der Marble Arch-Hügel eine Schlüsselrolle beim Sieg seiner Partei gespielt habe. „Es war sehr resonant vor der Haustür. Als die Leute die niedrige Gemeindesteuer in Westminster erwähnten, konnten wir sofort entgegnen, indem wir sagten: „Die Gemeinde hat 6 Millionen Pfund ausgegeben, um Ihr Geld für diesen nutzlosen Hügel in Marble Arch zu verschwenden.“ Und sie würden sofort zustimmen.“

Dimoldenberg errang einen symbolischen Sieg im Bezirk Hyde Park – einem Gebiet, das zuvor von Shirley Porter vertreten wurde, der ehemaligen Tory-Führerin des Rates, die in den 1980er Jahren die umständliche Kampagne „Häuser für Stimmen“ entwarf.

„Das ist ein sehr süßer Sieg. Wir haben Westminster rot gefärbt, etwas, das Shirley Porter sicherzustellen versuchte, dass dies mit der illegalen Politik des Wahlheims niemals passieren würde. Wir hatten Träume und Hoffnungen, Westminster zu gewinnen, aber wir dachten, es wäre etwas, das niemals passieren würde“, sagt er.

Kamel Abdelaoui im ​​Baumarkt
Kamel Abdelaoui: „Sie haben viele Leute im Stich gelassen.“ Foto: Alicia Canter / The Guardian

Kamel Abdelaoui, der Besitzer eines Eisenwarenladens, wählte Labour wegen der Krise der Lebenshaltungskosten. „Ich bin von den Konservativen enttäuscht [over] die Lebenshaltungskosten “, sagt er. „Sie haben viele Leute im Stich gelassen. Die Leute haben wirklich mit Geld zu kämpfen und sie haben das alles für einen Hügel ausgegeben, es war lächerlich. ”

Er fügt hinzu: „Wir haben die Konservative Partei satt und wie sie im Parlament gelogen hat. Ich hoffe, Labour wird hier jetzt gute Dinge tun.“

Bill Hennessy
Bill Hennessy: „Sie sind alle Millionäre.“ Foto: Alicia Canter / The Guardian

Bill Hennessy, der in Little Venice einen Taxistand betreibt, sieht keinen Grund zur Hoffnung. “Früher habe ich Labour gewählt, aber sie tun nichts für die Arbeiterklasse.” Aber gegenüber den Konservativen ist er noch zynischer. “Sie sind alle Millionäre”, sagt er.

Jacqui Gough, eine ehemalige Flugbegleiterin, die mit Rosie, dem Kakadu ihres Sohnes, spazieren geht, sagt: „Ich hoffe nur, dass es eine Botschaft aussendet, dass die Konservativen nicht an der Regierung sein sollten.“ Sie fügt hinzu: „Vor Ort waren die Konservativen ziemlich gut, sie haben den Kanal gesäubert und die Preise waren sehr vernünftig. Ich dachte heute Morgen, dass ich darauf wette, dass sie steigen werden, aber wir können es uns leisten, zu zahlen. Und wir sollten mehr für Dienstleistungen ausgeben.“

Annikka Kauppinen stimmt zu. „Ich hatte Labour noch nie zuvor gewählt“, sagt sie. „Aber ich habe meine Meinung in den letzten Jahren wirklich geändert. Wir sollten Lehrer, Ärzte und Krankenschwestern bezahlen. Es macht mir nichts aus, mehr Gemeindesteuer zu zahlen, wenn sie sie für Dienstleistungen ausgeben. Ich denke nur, wir brauchen Investitionen. Wenn die Leute die Geduld verlieren, sieht man den Aufstieg der extremen Rechten, und das macht mir wirklich Angst.“

Kauppinen, der im Finanzbereich arbeitet, ergänzt: „Und Boris ist ein Possenreißer.“

Annikka Kauppinen
Annikka Kauppinen: „Ich hatte noch nie Labour gewählt.“ Foto: Alicia Canter / The Guardian

In Wandsworth, dem Lieblingsrat von Margaret Thatcher, ging am Donnerstag auch eine Tory-Ära zu Ende.

Colin Maitland, ein ehemaliger Bibliothekar, sagt: „Ich lebe seit 45 Jahren hier und seit 44 Jahren ist es Tory. Ich habe gerade gesehen, wie zwei Männer ein großes Schild wegtrugen, auf dem stand: The Brighter Borough, Wandsworth.“

Maitland stimmte für zwei Labour-Kandidaten und einen Grünen. Er sagt: „Der Rat hat sich nicht so unverschämt verhalten wie der Premierminister, aber es ist Zeit für eine Änderung. Ich arbeite in einer Tafel, und die Armut hier ist einfach beschämend. Die Leute sind einfach verzweifelt.“

Hacer Hagar
Hacer Hagar: „Die Leute haben wegen Boris gegen den Rat gestimmt.“ Foto: Alicia Canter / The Guardian

Hacer Hagar, der seit seinem Umzug aus der Türkei nach Großbritannien in Wandsworth lebt, hat am Donnerstag für die Konservativen gestimmt. Sie sagt: „Ich bin sehr zufrieden mit der Gemeinde. Ich denke, sie haben ganz gut funktioniert. Aber ich glaube, die Leute haben wegen Boris gegen den Rat gestimmt.“

Sie wird jedoch bei der Parlamentswahl nicht konservativ wählen. „Ich denke, Boris ist ein großer Lügner und es scheint ihm nicht peinlich zu sein, er macht einfach weiter, als wäre nichts passiert.“ Sie fügt hinzu: „Er hat über den EU-Beitritt der Türkei gelogen, er hat ihn für eine Kampagne benutzt, um den Menschen Angst zu machen.“

Lucy Tetley, eine Veranstaltungsplanerin, unterstützte die Tories ebenfalls vor Ort. “Die Konservativen in Wandsworth haben immer großartige Arbeit geleistet, um unsere Gemeindesteuer niedrig zu halten.”

Lucy Teley
Lucy Tetley: ‘Ich finde es sehr schade.’ Foto: Alicia Canter / The Guardian

Auch sie macht den Premierminister dafür verantwortlich, dass die Partei Wandsworth verloren hat. „Ich finde es sehr schade. Ich denke, die Leute haben die Wut über Boris Johnson und Covid ihr Urteilsvermögen trüben lassen.“

Tetley, 23, fügt hinzu: „Jeder meiner Generation sagt: ‚Ich hasse Boris.’ Es ist ein klassisches Kneipengespräch. Ich würde ihn bei einer Parlamentswahl nicht wählen. Die Loyalität ist gerade gerissen. Er hat es einfach zu oft vermasselt.”

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