Die Kamera filmt sich selbst, wie sie mit 1.000 Meilen pro Stunde aus einer Zentrifuge geschleudert wird

Es heißt SpinLaunch und ist ein neuartiger Ansatz, um kleine Nutzlasten in die Umlaufbahn zu bringen. Die Idee eines kinetischen Startsystems besteht darin, eine Nutzlast in einer Zentrifuge auf über 1.000 Meilen pro Stunde zu drehen und sie dann für ihre Reise zu den Sternen freizugeben.

Das Konzept benötigt keinen Kraftstoff an Bord, es besteht also keine Explosionsgefahr, und da es vollständig elektrisch ist, bietet es eine nachhaltige Lösung, die die Umwelt nicht belastet.

„Das SpinLaunch Orbital Launch System ist eine grundlegend neue Art, den Weltraum zu erreichen“, heißt es auf der Unternehmenswebsite. „Der Geschwindigkeitsschub, der durch den elektrischen Antrieb des Beschleunigers bereitgestellt wird, führt zu einer 4-fachen Reduzierung des Kraftstoffverbrauchs, der zum Erreichen des Orbits erforderlich ist, einer 10-fachen Reduzierung der Kosten und der Möglichkeit, mehrmals am Tag zu starten.“

Der Test war der achte große Test der Zentrifuge, die offiziell als „suborbitaler Massenbeschleuniger“ bezeichnet wird, und des zehn Fuß langen Projektils, das diesmal eine „optische Nutzlast“ (Kamera) an Bord hatte, um den Start von der zu erfassen Sicht des Projektils.

Das Video zeigt, wie sich das Projektil heftig dreht, während es aus dem Massenbeschleuniger auf eine maximale Testhöhe von 25.000 Fuß (7.620 Meter) ausbricht. Folglich löst das Videobild beim Publikum ein gewisses Unbehagen aus, aber es stellt sich heraus, dass dies beabsichtigt ist.

Abgewinkelte Rippen am Projektil induzieren die schnelle Drallrate, um das Projektil während des Starts zu stabilisieren und zu verhindern, dass es während seines 82-Sekunden-Aufstiegs taumelt. Das Ergebnis ist „wie eine aus einer Waffe abgefeuerte Kugel“, sagt David Wrenn, Vizepräsident für Technologie bei SpinLaunch.

SpinLaunch

Größere Version zum Starten von Nutzlasten in den Orbit

Noch interessanter ist, dass der suborbitale Massenbeschleuniger SpinLaunch ein um ein Drittel verkleinertes Testmodell ist und bisher nur Projektile mit einem Bruchteil der Geschwindigkeit abgefeuert hat, die er erreichen kann. Das Unternehmen plant den Bau einer größeren Version des Beschleunigers, der eine Nutzlast von mehr als 200 kg (440 Pfund) und Geschwindigkeiten von über 5.000 Meilen pro Stunde starten kann, viel Geschwindigkeit, um eine niedrige Erdumlaufbahn zu erreichen.

Und obwohl der Test als großer Erfolg gewertet wurde, war der wirklich wichtige Meilenstein, dass die Kamera selbst die intensiven G-Kräfte überstand, die sich aufbauen, um den Massenbeschleuniger auf seine Geschwindigkeit von 1.000 Meilen zu bringen. Dies bedeutet, dass SpinLaunch weiterhin in der Lage sein wird, Starts an Bord der Nutzlasten zu dokumentieren, wenn diese größer und schwerer werden, und dies tun, ohne die Kameras selbst zu zerstören.

Die Überlebensfähigkeit der Kameras, die bald fortschrittlicher und schwerer werden, deutet auch darauf hin, dass empfindliche wissenschaftliche Instrumente, die für den erdnahen Orbit bestimmt sind, auch in der Lage sein werden, den Belastungen des Starts standzuhalten, ohne zu zerbrechen.

Das SpinLaunch-Nutzlastprojektil
SpinLaunch

Bereits im April, Die NASA und SpinLaunch unterzeichneten eine Vereinbarung für die NASA, eine Nutzlast mit dem Massenbeschleuniger des Unternehmens zu fliegen, um ihre Starteigenschaften zu testen, mit dem Ziel, das System auf potenzielle zukünftige kommerzielle Startmöglichkeiten zu bewerten.

SpinLaunch plant, die Grenzen für ein Zentrifugen-Startsystem weiter zu erweitern und einen schrittweisen Ansatz mit größeren Nutzlasten und höheren Geschwindigkeiten mit zwei Starts pro Monat zu verfolgen. Und die Kameras werden an Bord sein, um jede Sekunde zu dokumentieren.

Erste Kundeneinführungen sind für 2025 geplant.


Bildnachweis: Header-Foto von SpinLaunch

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