Die Biennale von Venedig beginnt mit Glanz und Freude inmitten globaler Spannungen | Biennale Venedig

EIN Chor aus freudigen, experimentellen, virtuosen schwarzen Frauenstimmen begrüßt die Besucher des britischen Pavillons am 59 Biennale Venedigdas weltweit bedeutendste internationale Kunstereignis – durch die Covid-Pandemie um ein Jahr verschoben.

Sonia Boyce, 60, die Künstlerin, die Großbritannien auf der Biennale vertritt, lud vier schwarze Sängerinnen verschiedener Generationen – die Jazzsängerin Jacqui Dankworth, die Singer-Songwriterin Tanita Tikaram, die vom Blues beeinflusste Künstlerin Poppy Ajudha und die experimentelle Sängerin Sofia Jernberg – zur Improvisation ein zunächst gemeinsam unter der Leitung des Komponisten Errollyn Wallen, dann alleine.

Die resultierenden Videos der Sänger spielen sich in einer immersiven, hellen Umgebung voller farbenfroher „Tapeten“ und goldener Verzierungen ab.

Boyce zeigt auch Gegenstände aus ihrem Devotional-Projekt, einem 1999 begonnenen, ständig wachsenden Archiv von Vinyl, CDs und Erinnerungsstücken einer oft verborgenen Geschichte schwarzer weiblicher Musiker. Es ist, sagte sie, „ein kollektiver Versuch gegen Amnesie“.

Wie es für Boyce typisch ist, die oft mit anderen zusammenarbeitet, leitete oder instruierte sie die Musiker oder ihre Filmcrew nicht, nachdem sie sie zusammengestellt hatte. Vielmehr ließ sie sie während der ganztägigen Session in den Abbey Road Studios „spielen“.

Multimedia-Umgebung im britischen Pavillon. Foto: David Levene / The Guardian

„Eine meiner bleibendsten Erinnerungen an den Tag war, wie Tanita Tikaram auf der Stelle fünf verschiedene Songs improvisierte“, sagte die Künstlerin.

„Für mich ist das die Antwort darauf, warum das Devotional-Projekt wichtig sein könnte. Es gibt all dieses unglaubliche, geschickte Wissen in diesen Darstellern, die, wenn wir uns nur darauf konzentrieren, auf „weiblich“ oder „schwarz“ reduziert werden, uns entgehen lassen können, was sie können. Auch wenn wir eigentlich davon umgeben sind.“

Die Aussage mag eine Warnung sein, sich daran zu erinnern, dass Boyce, deren lange Karriere begann, als sie Anfang der 1980er Jahre mit der Blk Art Group in Verbindung gebracht wurde, nicht darauf reduziert werden sollte, die erste schwarze Frau zu sein, die den britischen Pavillon auf der Biennale in Venedig besetzte – oder die erste schwarze Britin zu sein, die zum Royal Academician gewählt wurde, oder die erste schwarze Britin zu sein, die 1987 ein Gemälde von der Tate sammeln ließ.

Dennoch ist die Vertretung Ihres Landes bei einer kulturellen Veranstaltung, die ungewöhnlich geopolitisch verstrickt ist, für jeden Künstler eine schwer belastende Erfahrung.

Gleich neben dem britischen Pavillon in Venedigs Giardini, einem der beiden Hauptschauplätze der Biennale, befindet sich der russische Pavillon.

Der litauische Kurator des russischen Projekts sowie seiner Künstler traten kurz nach dem russischen Einmarsch in die Ukraine zurück, und der neue russische Kunstpavillon liegt leer und wird am Dienstagmorgen auffällig von einer bewaffneten Wache patrouilliert. Wie Botschaften ist jeder Länderpavillon offiziell Eigentum des eigenen Landes.

Im Gegensatz dazu wird der ukrainische Pavillon mit dem Künstler Pavlo Makov, der es mit seinem Team aus Charkiw nach Venedig geschafft hat, sehr präsent sein, wobei alle Augen auch auf eine Last-Minute-Ausstellung in den Giardini mit dem Titel Piazza gerichtet sein werden Ukraine und inszeniert in Solidarität mit dem Land.

Zu dem, was sie als „Repräsentationslast“ bei ihrer Besetzung des britischen Pavillons in diesem Jahr bezeichnete, sagte Boyce: „Ich kann nicht alle schwarzen Künstler in Großbritannien und alle Künstlerinnen vertreten, und ich möchte nicht einmal darauf hinweisen Das habe ich getan.“

Sie fügte hinzu: „Ich wurde 1962 in London geboren und habe mein ganzes Leben in Großbritannien gelebt, und ich bin Künstlerin. Das sagt alles … dies ist kein fahnenschwenkendes Szenario. Die meisten Künstler sehen dies als Gelegenheit, Teil eines globalen Dialogs zu sein, in dem viele fröhliche und globale Gespräche stattfinden.

Neben 80 nationalen Pavillons bietet jede Biennale, die von Samstag bis zum 27. November stattfindet, eine große zentrale Ausstellung, die von einer eingeladenen Kuratorin, in diesem Jahr Cecilia Alemani, Chefkuratorin der New Yorker High Line, organisiert wird.

Alemanis Show, die den großen Internationalen Pavillon in den Giardini und die riesige Fläche des ehemaligen Marinearsenals der Stadt einnimmt, trägt den Titel The Milk of Dreams, nach einer Kindergeschichte der britischen surrealistischen Künstlerin und Autorin Leonora Carrington.

Cecilia Alemani kuratiert die große zentrale Ausstellung der Biennale
Cecilia Alemani kuratiert die große zentrale Ausstellung der 59. Biennale. Foto: Vincenzo Pinto / AFP / Getty Images

Von den 213 Künstlern aus 58 Ländern in der Ausstellung von Alemani sind die meisten Frauen, zum ersten Mal in der Geschichte der Biennale. Alemani sagte, sie ziele darauf ab, die Post-Renaissance-Idee des männlichen Menschen als dominierenden künstlerischen Standpunkt zu dezentrieren. Tatsächlich werden im Internationalen Pavillon nur Arbeiten von Frauen sowie von verstreuten nicht-binären und Trans-Künstlern gezeigt.

Die Ausstellung voller sich verwandelnder Körper, Tiere und technologischer Fantasien beginnt mit der hyperrealen Skulptur eines Elefanten auf einem Podest der deutschen Künstlerin Katharina Fritsch und – in letzter Minute – einer Gouache einer fantastischen Kreatur der ukrainischen Künstlerin Maria Prymachenko aus dem 20. Jahrhundert. ein Museum, dessen Arbeit war bombardiert im Februar.

Mit einer breiten Palette neuer und zeitgenössischer Arbeiten, darunter ein ganzer Raum mit Gemälden von Paula Rego, ein Covid-„Tagebuch“ in Zeichnungen auf der Rückseite von Medikamentenpaketen des im Sudan geborenen Ibrahim El-Salahi und eine schöne, verstörende Filmarbeit von Die Ausstellung des in Großbritannien geborenen Künstlers P Staff, Alemani enthält auch „Zeitkapseln“ von Werken historischer Künstler, mit einem Schwerpunkt auf weiblichen Surrealisten wie Ithell Colquhoun und Dorothea Tanning.

Die Biennale von Venedig wurde 1895 als einzige internationale Kunstausstellung in den Giardini gegründet. In den folgenden Jahren wurden in den Gärten Länderpavillons errichtet, um Kunst aus verschiedenen Ländern zu präsentieren.

Die schon immer stark politisierte Biennale war 1934 Schauplatz eines Treffens zwischen Hitler und Mussolini. Der russische Pavillon wurde 1914 von Alexey Shchusev gebaut, einem großen Überlebenden, der später Lenins Mausoleum entwarf.

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