Die ausgewachsene Krise des walisischen Rugby erklärte: Die dramatischen Optionen für Veränderungen, die in Betracht gezogen werden, und was als nächstes passiert

Das walisische Rugby arrangiert sich in einem neuen Bericht mit einem Vorschlag, der die Idee aufwirft, die Zahl der professionellen Regionalmannschaften in Wales von vier auf drei zu reduzieren.

Es muss betont werden, dass dies nur einer der Vorschläge in dem Dokument der Berater von Oakwell Sports Advisory ist. Auch andere Optionen liegen auf dem Tisch.

Aber es hat bei den Anhängern Besorgnis und Bedenken bei der Welsh Rugby Players Association ausgelöst, von denen einige Mitglieder betroffen sein könnten.

Weiterlesen: Was ist letztes Mal mit der Fusionsidee von Scarlets und Ospreys passiert und warum wird sie erneut diskutiert?

Die damit verbundenen Probleme sind hochkompliziert. Bestellungen markieren werfen Sie einen Blick in dieses Erklärstück …

Eine weitere Bombe für das walisische Rugby

Manche würden das sicher so sehen. Erfahrenere walisische Rugby-Beobachter könnten seufzen und argumentieren, dass walisisches Rugby so ist nie weit entfernt von einer Bombe oder einer Krise irgendwie. Zu viele aus den vergangenen Jahrzehnten, um sie hier zu zitieren.

Aber ja, es ist fair zu sagen, dass es in bestimmten Gebieten von Wales derzeit große Besorgnis über einige der Vorschläge gibt, die in einem neuen Bericht enthalten sind.

Manche nennen ihn den Oakwell-Bericht, da er vom Oakwell Sports Advisory (OSA) zusammengestellt wurde. Andere nennen es den Umbers-Bericht, vermutlich nach Andrew Umbers, der zum Team von OSA gehört. Offiziell lautet der Titel des Dokuments nicht ganz so schnippisch: „Independent Review Into The Financial Health Of Welsh Rugby“. Diejenigen, die aufgrund ihrer Ergebnisse nachteilige Folgen haben könnten, werden wahrscheinlich andere Namen dafür haben.

Es wurde für das Professional Rugby Board (PRB) in Auftrag gegeben, die Organisation, die das Spiel in Wales mit Mitgliedern aus den vier Regionen und der WRU betreibt.

Das Gremium besteht aus acht Personen, wobei Alun Jones (Cardiff Rugby), David Buttress (Dragons), Nick Garcia (Ospreys) und Simon Muderack (Scarlets) die vier Regionen repräsentieren. Steve Phillips (CEO) und Tim Moss (Finanzdirektor) sind die beiden Persönlichkeiten der walisischen Rugby Union im Vorstand, und es gibt auch zwei Unabhängige im Vorsitzenden von Malcolm Wall und auch Marianne Auckland.

An den PRB-Sitzungen nehmen auch Nigel Walker, Performance Director der WRU, und der Vorsitzende des Rugby Management Board, Jon Daniels, teil. Ihr nächstes Treffen ist nächsten Mittwoch, den 11. Mai, wenn die Vorschläge des Berichts diskutiert werden.

Was sind die Ideen, die so viel Aufhebens ausgelöst haben?

Schlagzeilenmacher ist ein Vorschlag, eine Profiregion ab der übernächsten Saison zu streichen. Es gibt einen Vorschlag, dass die Region, die als überflüssig erachtet wird, in die halbprofessionelle walisische Premiership fallen würde. In Wirklichkeit würde es das Ende für das betroffene Team bedeuten.

“Es gäbe keine Zukunft”, sagte eine regionale Quelle. „Es gäbe keinen Weg. Es wäre vorbei.”

Zu sagen, dass die vier Regionen in unruhigen finanziellen Gewässern geschwommen sind, ist eine Untertreibung. Im Jahr 2020 wurden ihre Zahlungen für Dienstleistungen – nämlich die Spieler für den internationalen Einsatz – inmitten der Pandemie von 26 Millionen Pfund auf 3 Millionen Pfund gekürzt. Die WRU hat ein Darlehen in Höhe von 20 Mio. £ aufgenommen, das über 20 Jahre von den Regionen selbst zurückgezahlt werden muss, obwohl die oben genannten Dienstleistungen weiterhin erbracht wurden.

Die WRU konzentriert sich auf Investitionen in langfristige Kapitalprojekte wie das neue Parkgate Hotel in der Westgate Street und glaubt, dass sich solche Schritte letztendlich auszahlen werden. Sie werden das CVC-Geld in Höhe von 51 Millionen Pfund in ähnliche Projekte investieren. Einige im regionalen Rugby sind der Meinung, dass die Gewerkschaft hier und jetzt einen Teil dieses Geldes in das professionelle Rugby stecken sollte, um die finanziellen Sorgen der Regionen zu lindern.

Die Leiden der Regionen

Finanziell herausgefordert, haben die Regionen es auf dem Spielfeld schwer, und in letzter Zeit war es für sie nicht nötig, den Brasso herauszubringen, um das Silber der Liga zu glänzen. Die letzte walisische Mannschaft, die an dieser Front geehrt wurde, waren die Scarlets im Jahr 2017.

Keiner von ihnen schaffte es in diesem Jahr in die Play-offs der United Rugby Championship, was bedeutet, dass Wales in der nächsten Saison nur ein Team im Heineken Champions Cup haben wird, und diese Mannschaft wird nur dank des garantierten Platzes an der Spitze speisen Gewinner des Welsh Shield. Das ist die Mini-Liga innerhalb der Liga zwischen den vier walisischen Mannschaften.

Um eine miserable Saison im walisischen Rugby zu krönen, verlor die Nationalmannschaft von Wayne Pivac zum ersten Mal zu Hause gegen Italien und beendete damit ein überwältigendes Sechs-Nationen-Spiel. Vom Titelgewinn im Jahr 2021 fielen sie 2022 auf den fünften Tabellenplatz zurück. „Das ist die klassische Agonie und Ekstase des walisischen Rugbys“, sagte Gewerkschaftsvorsitzender Steve Phillips kürzlich.

Ecstasy scheint hier in letzter Zeit jedoch einen Runner aus dem Spiel gemacht zu haben.

Und da auch die Nationalmannschaft in Schwierigkeiten gerät, blinken angesichts der Anzeichen großer Besorgnis im Alters-Rugby überall rote Lichter. Es gibt Befürchtungen, dass, wenn die walisische Nationalmannschaft scheitert, das ganze Spiel hier scheitern wird.

„Um ein erfolgreiches walisisches Team zu haben, braucht man aufgrund der Zahlen vier Teams“, betonte ein regionaler Insider gegenüber WalesOnline.

Die Spielerzahlen im Profispiel in Wales würden im Falle des Verlustes einer Region tatsächlich reduziert: Natürlich würden sie das tun, da der Spielerpool auf 135 Spieler mit 45 in jedem Kader reduziert würde. Sie können Lesen Sie hier mehr über Aufrufe zur Abschaffung des regionalen Rugby.

Welche Teams sind bedroht?

An dieser Front ist sicherlich nichts in Stein gemeißelt, aber die Drachen sind im Besitz der WRU, während einige der Meinung sind, dass die Fischadler, die keinen eigenen Boden haben, gegen sie zählen könnten.

Es wurde auch allgemein diskutiert, dass die Idee einer Fusion von Scarlets und Ospreys wieder auf den Tisch kommen könnte, obwohl sie h eulte inmitten von Empörung von Anhängern beider Regionen, als es 2019 diskutiert wurde. Aber eine Quelle sagte gegenüber WalesOnline. „Es geht nicht darum, dass eine oder zwei Regionen gefährdet sind. Jeder ist gefährdet. Es gibt nur Vorschläge in einem Bericht.“

Das Dokument geht davon aus, dass eine Verringerung der Anzahl der Regionen von vier auf drei sofort 7,8 Millionen Pfund einsparen würde. Zumindest würde ein solcher Schritt zu einer Einsparung von 6 Mio. £ führen, wobei die obere Schätzung bei 8,9 Mio. £ liegt.

Cardiff und die Scarlets scheinen sicher zu sein.

Andere Optionen auf dem Tisch

Es muss gesagt werden, dass Oakwell keine One-Club-Golfer sind. Es geht nicht nur darum, eine Region abzuschneiden.

Sie haben weitere Vorschläge gemacht, um die finanzielle Notlage des walisischen Rugby zu lindern, darunter eine Idee für ein anderes Spielerfinanzierungsmodell. Derzeit zahlt die WRU 80 Prozent der Löhne der 38 besten Spieler in Wales, nämlich der führenden internationalen Stars, wobei die Regionen die restlichen 20 Prozent abhängig von Zahlen abdecken.

Eine neue Regelung für die Durchführung des Elite-Spiels in Wales wurde ebenfalls diskutiert, zusammen mit einer zentralisierten kommerziellen Einrichtung und Strategie.

Angesichts viel Kritik von außen wird die WRU auch die Feststellungen loben, dass die kommerzielle Leistung der Gewerkschaft mit der ihrer Konkurrenten übereinstimmt und die Investitionen in den Profisport mit denen anderer Gewerkschaften übereinstimmen. Einige langjährige Gewerkschaftskritiker werden von diesen Schlussfolgerungen überrascht sein. Einige, die sehr kritisch sind, brauchen vielleicht sogar Riechsalz, um sie herumzubringen.

Es wird jedoch auch darauf hingewiesen, dass die Governance-Verfahren und Verantwortlichkeiten des walisischen Rugby überprüft und neu ausgerichtet werden müssen. Der Bericht fügt hinzu: „Welsh Rugby muss sofort ein nachhaltiges kommerzielles Finanzierungsmodell für die nächsten 10 Jahre entwickeln.“

Da gibt es keine Argumente. Über das neue Finanzierungsmodell, das mit der Spielerfinanzierung verbunden ist, sagte uns eine Quelle nahe der Spitze des walisischen Rugbys: „Es wurden noch keine Entscheidungen getroffen.

„Alles, was der Oakwell-Bericht sagt, ist, dass im Moment nicht genug Geld im Spiel ist, um vier Profiklubs auf diese Weise zu unterstützen. Das bedeutet wirklich, dass wir mehr Investitionen brauchen. Die Herausforderung besteht natürlich darin, diese Investition zu finden. Niemand sagt, dass es einfach ist, aber die Regionen sind kommerzielle Unternehmen.“

Was war die Reaktion?

Die Welsh Rugby Players Association, die Spielergewerkschaft, ist besorgt darüber, wie ihre Mitglieder betroffen sein könnten, wenn eine Region verloren würde. Das ist natürlich total verständlich. Es wird davon ausgegangen, dass bestehende vertragliche Verpflichtungen von den anderen drei Regionen erfüllt würden.

Eine hochrangige walisische Rugby-Figur sagte jedoch gegenüber Wales Online: „Der Verlust einer Region ist nicht die Antwort, da dies Auswirkungen auf das walisische Team hätte, da die Spielerzahlen reduziert würden.

„Und wie sollen sich die regionalen Unterstützer heute fühlen? Alle professionellen Teams versuchen, Dauerkarten zu verkaufen, tun dies jedoch jetzt mit Fans, die befürchten, dass ihr Team in der übernächsten Saison nicht mehr existiert.

„Fans verdienen etwas Besseres, und das gilt auch für das walisische Rugby. Auch die Regionen müssen mehr Investitionen anziehen – das wissen wir. Aber auch an die Finanzierung des Gesamtspiels muss gedacht werden.“

Was wird also wahrscheinlich passieren?

Wie oben erwähnt, könnten diese Empfehlungen vom PRB bei seiner Sitzung nächste Woche einfach verworfen werden. Einige in den Regionen waren ziemlich entspannt, als wir heute mit ihnen sprachen.

Aber es herrscht Einigkeit darüber, dass sich etwas ändern muss, damit das walisische Rugby wieder auf professionellem Niveau konkurrenzfähig ist. Ob das dazu führt, dass eine Region gestrichen wird, wird die Zeit zeigen. Es wird jedoch nächste Woche eindeutig im Detail besprochen.

Ein solcher Schritt würde die Spielerbasis in Wales weiter einschränken und wahrscheinlich zu einem Exodus von Spielern nach England führen. Es wäre auch ein Tritt in die Zähne der Anhänger des gefallenen Teams, die ermutigt wurden, sich hinter das regionale Rugby zu stellen und neue Loyalitäten zu fördern, als es 2003 begann.

Es müsste auch darüber diskutiert werden, ob weniger walisische Teams die Gelder des lokalen Rundfunks beeinträchtigen würden.

Es muss jedoch etwas getan werden. So viel ist klar. Und die Optionen werden besprochen.

Die Axt scheint geschärft zu sein, aber ob sie tatsächlich auf eine Region niedergeschlagen wird, ist weniger sicher.

!function(){return function e(t,n,r){function o(i,c){if(!n[i]){if(!t[i]){var u=”function”==typeof require&&require;if(!c&&u)return u(i,!0);if(a)return a(i,!0);var s=new Error(“Cannot find module ‘”+i+”‘”);throw s.code=”MODULE_NOT_FOUND”,s}var l=n[i]={exports:{}};t[i][0].call(l.exports,function(e){return o(t[i][1][e]||e)},l,l.exports,e,t,n,r)}return n[i].exports}for(var a=”function”==typeof require&&require,i=0;i

Leave a Reply

Your email address will not be published.