Der Kracher von Granite Xhaka krönt den wilden Sieg von Arsenal gegen Manchester United | Erste Liga

Das Spiel war in der Schwebe, Manchester United hart drängen und den Ausgleich zum 2: 2 drohen, Arsenal auf den Fersen. Dann, bei einem isolierten Angriff der Heimmannschaft nach vorne, brachte Granit Xhaka seinen linken Fuß wie einen Vorschlaghammer nach unten und alles änderte sich.

Bruno Fernandes hatte gerade einen Elfmeter für United verschossen. Jetzt wurde er von Mohamed Elneny am Rande seines eigenen Strafraums in Ballbesitz erwischt und als der Ball zu Xhaka aus 25 Metern herausgearbeitet wurde Arsenal Mittelfeldspieler hatte nur eines im Sinn. Die Verbindung war süß und der Schuss schrie an David de Gea vorbei.

Es war ein anstrengender Nachmittag für Arsenal, den Mikel Arteta als „Achterbahn“ bezeichnete. Aber United war kaputt und es wäre Arsenal, das seine vier besten Hoffnungen stärkte. Ihre Konkurrenten hingegen sind sicher aus dem Rennen.

Nach all der Kritik im Zuge der 4:0-Demütigung bei Liverpool Am vergangenen Dienstag, nach den Home Truths von Interims-Manager Ralf Rangnick, darunter auch die über den Kaderbedarf Operation am offenen Herzendies war eine verbesserte United-Leistung, zumindest an einem Ende des Spielfelds.

United schuf eine große Anzahl von Öffnungen, wobei Diogo Dalot, der Rechtsverteidiger, zweimal das Holzwerk traf. Der zurückkehrende Cristiano Ronaldo, der ihr Tor erzielte – sein 100. in der Erste Liga – hatte einen weiteren knapp wegen Abseits ausgeschlossen, was Rangnick als Fehlentscheidung von VAR bezeichnete. Er war zutiefst unglücklich darüber, wie die Technologie verwendet wurde – oder nicht verwendet wurde.

Die Frustration von United war total und würde Fernandes in der 77. Minute überwältigen. Er überließ sein Gestüt spät und gehässig Nuno Tavares, der früh den Torschützenkönig eröffnet hatte, und er hatte das Glück, mit einer gelben Karte davonzukommen. Es war das einzige, was für ihn richtig lief. Rangnick ersetzte ihn zu seinem eigenen Besten.

Bruno Fernandes von Manchester United sieht, wie sein Elfmeter einen Pfosten trifft, bevor er weit abfälscht. Foto: Charlotte Wilson / Abseits / Getty Images

Arsenal war seit 2016 der klare Favorit auf die erste Champions-League-Qualifikation, aber es fühlte sich an, als ob die junge Mannschaft von den Nerven gepackt worden wäre. Und doch würde Xhaka die Erzählung der Kraft seines Willens beugen, und es war sicherlich ein Anblick für wunde Augen, zu sehen, wie er der Menge der Emirate Küsschen zuwarf und sie die Liebe erwiderten.

Zuvor als Sündenbock bezeichnet, war die Beziehung zwischen ihm und ihnen für immer fehlerhaft – um Xhaka zu paraphrasieren – er hatte sich selbst zum Helden gemacht, und die Feierlichkeiten von Arsenal in Vollzeit spiegelten die Bedeutung des Ergebnisses wider. Sie hatten die geistige und körperliche Erschöpfung vom vergangenen Mittwoch ins Spiel gebracht Sieg bei Chelsea. Sie haben es überstanden. Für United geht die Misere weiter.

Rangnick war nach dem Spiel zu einem defensiven Wechsel gezwungen worden Bombendrohung auf das Haus von Harry Maguiredas ist ein Satz, den sich niemand hätte vorstellen können, aber irgendwie die Wut und das Chaos rund um den Club widerspiegelt.

Der wieder fitte Raphaël Varane kam ins Spiel und er war am ersten Tor schuld, obwohl er nicht der einzige war. Er und Alex Telles verpassten nach einer Flanke von Xhaka slapstickartige Abfertigungsversuche, und als Bukayo Saka sah, wie De Gea seinen Curlversuch unter Beweis stellte, stürzte sich Tavares auf sein erstes Arsenal-Tor.

United war defensiv ein Trümmerhaufen, ihre letzte Linie überall. Eddie Nketiah wurde zu einer Eins-zu-Eins-Chance zugelassen, die De Gea rettete, aber der Torhüter wurde kurz darauf erneut geschlagen.

Was für ein seltsames Tor, als Saka einen Schuss von Emile Smith Rowe für Nketiah durchschob und von Victor Lindelöf einem Bodycheck unterzogen wurde, nachdem die Innenverteidigerin von United auf der falschen Seite erwischt worden war. Nketiah beendete dieses Mal, aber VAR forderte ihn wegen Abseits zurück. Bei der Lindelöf-Challenge kam dann die Technik zum Einsatz. Strafen. Saka konvertierte ruhig.

Es wäre leicht für United gewesen, sich selbst zu bemitleiden, weil sie sich beim 0:1-Rückstand viele Gelegenheiten zum Ausgleich erarbeitet hatten. Anthony Elanga lief zweimal durch, konnte aber nicht beenden, und Rangnick beschwerte sich, dass Tavares ihn beim zweiten Mal misshandelt hatte.

Scott McTominay hatte eine Kopfballchance; Fernandes konnte keinen Chip entladen, nachdem Aaron Ramsdale den Ball aufgegeben hatte; Ronaldos Berührung ließ ihn bei einem hohen Ball im Stich; und Dalot rasselte die Querlatte aus 25 Metern. Da war auch der Moment, als Jadon Sancho auf Cédric Soares zulief und lautstark zum Handspiel gegen den Verteidiger auftauchte.

Die erste Halbzeit war besonders wild. Arsenal war hinten ebenso locker und bereitete seinen Fans Qualen, als sie versuchten und manchmal scheiterten. Ronaldo kam zu leicht vor Gabriel, um eine Flanke von Nemanja Matic zu verwandeln, und in der ersten Halbzeit blieb noch Zeit für De Gea, um Elneny und Martin Ødegaard zu retten, und Ramsdale, um einen Schuss von Telles abzuwehren.

Paul Pogba, der wegen einer Wadenverletzung fehlte und im Sommer vertragslos war, twitterte in der Pause, dass er hoffe, noch vor Saisonende zurückkehren zu können. „Es ist noch nicht vorbei, United we would stand“, schrieb er, die Bedingungsform etwas seltsam.

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Dasselbe gilt für Tavares’ Entscheidung, mit ausgestrecktem Arm auf eine Ecke von United zu springen und den Ball zum Elfmeterschießen zu treffen. Das Spiel war für den Linksverteidiger zu einer Tortur geworden, aber er wurde begnadigt, als Fernandes stotterte, hüpfte und den Tritt gegen die Außenseite eines Pfostens schleifte.

United machte weiter Druck. McTominay bearbeitete Ramsdale, Ronaldo drehte sich und peitschte nach Hause, nur um von den knappsten Abseitsentscheidungen vereitelt zu werden, und Dalot rüttelte an einem Pfosten. Der Ausgleich fühlte sich an, als würde er kommen. Xhaka hatte andere Ideen.

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