Der Hightech-Mondrucksack der NASA zielt darauf ab, die Oberfläche des Mondes zu kartieren

Die NASA testet einen Hightech-Rucksack mit Technologie, mit der Astronauten hochdetaillierte Karten der Mondoberfläche erstellen könnten.

Michael Zanetti, ein NASA-Planetenwissenschaftler am Marshall Space Flight Center der NASA in Huntsville, Alabama, wandert Ende 2021 durch die Cinder-Zone im Portillo-Vulkanfeld in New Mexico und testet den rucksackgroßen Prototyp für den Kinematic Navigational and Cartography Rucksack (KNaCK) der NASA. , ein mobiler Lidar-Scanner, der sich derzeit in der Entwicklung befindet, um die Monderkundung und wissenschaftliche Missionen zu unterstützen. NASA / Michael Zanetti

Die NASA und die Industriepartner Torch Technologies und Aeva haben ein Fernerkundungs-Kartierungssystem namens Kinematic Navigation and Cartography Knapsack (KNaCK) entwickelt, das mobile Lidar-Scannertechnologie verwendet, um ultrahochauflösende Karten in Echtzeit zu erstellen, während ein Astronaut über die Oberfläche geht des Mondes. Die Ausrüstung kann Millionen von Messpunkten pro Sekunde machen und kann auch für die Navigation verwendet werden, um die Sicherheit für Astronauten zu verbessern, die die Mondoberfläche zu Fuß und auch in einem Rover überqueren.

Die Technologie soll in eingesetzt werden die bevorstehenden Artemis-Missionen das wird die ersten bemannten Mondlandungen seit 1972 sehen, und während es derzeit in einem Rucksack getragen wird, ist geplant, es in ein kleineres Gerät zu integrieren, das am Helm eines Astronauten befestigt werden kann.

KNaCK wird voraussichtlich eine wichtige Rolle bei Mondmissionen spielen, da Astronauten den Südpol des Mondes erkunden werden, von dem ein Großteil im tiefen Schatten liegt und daher schwer zu sehen ist.

„Im Grunde ist der Sensor ein Vermessungswerkzeug sowohl für die Navigation als auch für die wissenschaftliche Kartierung, das in der Lage ist, ultrahochauflösende 3D-Karten mit zentimetergenauer Genauigkeit zu erstellen und ihnen einen reichhaltigen wissenschaftlichen Kontext zu geben.“ genannt Planetenforscher Dr. Michael Zanetti, Leiter des KNaCK-Projekts am Marshall Space Flight Center der NASA in Huntsville, Alabama. „Es wird auch dazu beitragen, die Sicherheit von Astronauten und Rover-Fahrzeugen in einer GPS-verweigerten Umgebung wie dem Mond zu gewährleisten, tatsächliche Entfernungen zu weit entfernten Orientierungspunkten zu identifizieren und Entdeckern in Echtzeit zu zeigen, wie weit sie gekommen sind und wie weit sie noch übrig sind gehen, um ihr Ziel zu erreichen.“

Zanetti sagte, dass Menschen dazu neigen, Orientierungspunkte wie Gebäude und Bäume zu verwenden, um sich zu orientieren, aber da diese Dinge auf dem Mond nicht existieren, wird die KNaCK-Technologie Mondforschern ermöglichen, ihre Bewegung, Richtung und Orientierung zu entfernten Gipfeln oder zu ihrer Basis zu bestimmen von Operationen. Sie können sogar bestimmte Orte markieren, an denen sie ein einzigartiges Mineral oder eine Felsformation gefunden haben, sodass andere leicht zu weiteren Studien zurückkehren können.“

Ingenieure haben bereits einen Prototyp von KNaCK getestet, um einen alten Vulkankrater in New Mexico zu kartieren und auch um eine 3D-Rekonstruktion der sechs Meilen langen Dünen am Kennedy Space Center der NASA in Florida zu erstellen.

Das Team arbeitet nun daran, die Hardware zu miniaturisieren und robust genug zu machen, um problemlos mit den Herausforderungen der Mikrogravitation und der Sonneneinstrahlung fertig zu werden.

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