Der erste Beweis, dass Mercedes seine F1-Titelhoffnungen für 2022 nicht retten wird

Lewis Hamiltons erstes punktloses Event stellte einen neuen Tiefpunkt in der schwierigen Formel-1-Saison 2022 von Mercedes dar, da der Grand Prix der Emilia Romagna den ersten Beweis lieferte, dass seine Titelhoffnungen nicht mehr zu retten sind.

Die niedrige Geschwindigkeit, bei der das Schweinswalen beim Mercedes auftritt, zwingt dazu, ihn mit einer vergleichsweise großen hinteren Fahrhöhe einzurichten, was den nicht beneidenswerten doppelten Effekt hat, Abtrieb zu kosten und Luftwiderstand hinzuzufügen.

Dies wurde durch andere Faktoren bei einem regengepeitschten Imola verstärkt, wo Hamilton und sein Teamkollege George Russell im Q2 ausfielen und den Rest des Wochenendes ohne Position verbrachten – obwohl Russell sich erholte und im Grand Prix Vierter wurde, unterstützt von eine hervorragende erste Runde, in der er fünf Plätze gutmachte, während Hamilton im Mittelfeld feststeckte.

Hamilton und Mercedes wollten es nicht ausschließen, um den diesjährigen Titel zu kämpfen, und haben sich auf einen optimistischen Ausblick konzentriert, in der Hoffnung, dass die Erschließung des Potenzials ihres Autos eher früher als später ihr Schicksal verändern wird.

Aber nach dem Sprintrennen in Imola erklärte Hamilton, „wir kämpfen offensichtlich nicht um diese Meisterschaft“, was noch nachdrücklicher wurde, nachdem er im Grand Prix am Sonntag den 13. Platz belegt hatte.

„Ich meine, ich bin aus der Meisterschaft raus“, sagte Hamilton. “Das steht außer Frage.”

Selbst der sonst so optimistische Toto Wolff musste am Wochenende feststellen, dass sich Mercedes derzeit nicht als Titelanwärter bezeichnen darf.

“Es ist offensichtlich, dass wir nicht ganz in der Nähe des Kampfes an der Spitze sind”, sagte Wolff am Samstag.

“Und es wäre ziemlich unrealistisch zu behaupten, einen Platz unter den Spitzenreitern zu haben, die um die Meisterschaft kämpfen.”

An diesem Wochenende gab es die ersten Hinweise darauf, dass Mercedes seine Probleme möglicherweise nicht rechtzeitig beheben wird, um seine Saison zu retten, und dass seine Absichten eher früher als später darauf gerichtet sein müssen, sicherzustellen, dass es sich 2023 zumindest erholen kann.

Hamiltons Sorge ist, dass Mercedes feststellen wird, dass es ein Problem gibt, dessen Lösung Monate dauern wird, und obwohl er 2022 nicht aufgibt, bekräftigt er die Notwendigkeit, realistisch zu sein.

Dazu gehört ein Kommentar, dass Mercedes möglicherweise „hart arbeiten muss, um sicherzustellen, dass wir nächstes Jahr nicht in dieser Position sind“.

Zu Beginn dieser Saison, während des ersten Tests in Spanien, wischte Hamilton eine Frage, ob er befürchte, dass Mercedes von den großen Regeländerungen erwischt werden könnte, unverblümt beiseite.

Er fragte im Gegenzug, warum er der Meinung sei, dass es keine Fehler mache, Mercedes zu deklarieren.

In Imola brachte Hamilton diesen Austausch unaufgefordert zur Sprache. Er sagte, dass Mercedes bei näherer Betrachtung möglicherweise die falschen Designentscheidungen getroffen habe.

“Wir tun das Beste, was wir können, mit dem, was wir haben”, sagte Hamilton.

„Letztendlich wurde mir Anfang des Jahres, als wir in Barcelona waren, eine Frage gestellt, was passiert, wenn Sie etwas falsch machen? Und ich sagte, wir tun das nicht. Wir sind Weltmeister.

„Aber Tatsache ist, dass wir mit all den Möglichkeiten da draußen vielleicht haben.“

Mercedes versucht verzweifelt herauszufinden, was es tun kann, damit das Auto in der Realität so funktioniert, wie es in seinen Simulationen funktioniert.

Der Boden leistet bei dieser Fahrzeuggeneration so viel Arbeit und ist offensichtlich der Ursprung des Schweinswalproblems.

Hamilton schlug vor, dass Mercedes die endgültige Feststellung, dass sein Konzept fehlerhaft ist, effektiv das Nächstbeste wäre, weil es dann zumindest in der Lage wäre, einen Aktionsplan vorzulegen.

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Wolff will nicht akzeptieren, dass das gesamte W13-Konzept falsch ist, auch wenn vielleicht etwas im Auto mit diesem Reglement nicht funktioniert.

Aber er hat zum ersten Mal gesagt, dass Mercedes sich möglicherweise entscheiden muss, seine Verluste eher früher als später zu reduzieren – was bedeutet, dass entschieden werden muss, ob ein kompletter Neuanfang mehr Potenzial hat.

Wolff sagte: „Um die Verluste zu reduzieren, würde es bedeuten, dass Sie sagen: ‚OK, wo ist jetzt die Basislinie? Gibt es eine neue Basislinie, auf der wir beginnen können, wo wir glauben, dass wir mehr Potenzial freisetzen können? ‘

„Wenn wir das gedacht hätten, hätten wir es vor fünf Monaten getan.

„Wir glauben, dass dies die Entwicklungsrichtung ist, die wir einschlagen müssen. Es ist also eine ziemlich knifflige Übung.

„Sie können sagen: ‚OK, reduzieren Sie die Verluste, wechseln Sie zum nächsten Jahr‘, wenn Sie verstehen, warum Sie es falsch gemacht haben. Und im Moment tun wir das einfach nicht.“

Deshalb ist die Situation von Mercedes so kompliziert.

Die Regeln bleiben für das nächste Jahr gleich, daher kann Mercedes 2022 nicht aufgeben und alle seine Ressourcen in die Entwicklung eines völlig anderen Autos für 2023 stecken.

Und wenn Mercedes weiterhin Zeit und Geld in dieses Konzept investiert und seine Probleme beheben kann, wird sich das langfristig ohnehin auszahlen, weil das Auto im Großen und Ganzen gleich bleiben wird.

Unter dem Strich muss Mercedes noch verstehen, was bei diesem Design schief gelaufen ist.

Nur dann wird es in der Lage sein, herauszufinden, ob eine größere Änderung erforderlich ist, oder ob es an dem Entwicklungspfad festhalten kann, den es seit mehreren Monaten geplant hat.

Motor Racing Formula One World Championship Emilia Romagna Grand Prix Renntag Imola, Italien

„Wir sind fest davon überzeugt, dass die Wissenschaft, die wir im Moment einbringen, uns helfen wird, das Auto tatsächlich tiefer zu fahren, wo wir glauben, dass wir die ganze aerodynamische Güte haben, aber wir konnten das wegen der Bodenbildung nicht freischalten das Auto“, sagte Wolff.

„Wenn wir in der Lage sind, das zu übertreffen, bedeutet das, dass wir eine ganze Menge Rundenzeit finden können.

“Wenn nicht, müssen wir eine andere Idee haben.”

Es bleibt bei Mercedes die Überzeugung, dass das W13-Kernkonzept gültig ist und immer noch ein erfolgreiches Auto werden kann.

Die Frage ist nicht nur, ob das so ist, sondern ob es in dieser Saison überhaupt passieren kann.

Wenn nicht, muss sich die Aufmerksamkeit von Mercedes auf 2023 richten. Und Hamilton sagt, dass es in der Zwischenzeit ein „schmerzhaftes“ Jahr haben wird.

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