Der Ausverkauf von Channel 4 „wird das Versprechen von PM untergraben, das Land aufzuwerten“ | Kanal 4

Die Regierung plant eine Privatisierung Kanal 4 sind weit davon entfernt, vor Gericht angefochten zu werden, weil sie Boris Johnsons Engagement untergraben würden, das Land „aufzubauen“, sagte der Leiter der Northern Powerhouse Partnership.

Henri Murison, Direktor des NPP, dessen Vorsitzender der ehemalige Tory-Kanzler George Osborne ist, sagte am Samstag in der Rede der Queen in dieser Woche, dass zwei Gesetzentwürfe für die nächste Parlamentssitzung angekündigt werden sollen – eines zu den Privatisierungsvorschlägen und ein anderes, das die gesamte Regierungspolitik fordert zum „Nivellieren“ beitragen – waren völlig zerstritten und „völlig zusammenhanglos“.

Die Minister sehen sich im Parlament mit einer zunehmenden Tory-Rebellion wegen der Pläne konfrontiert, die nicht im Manifest von 2019 enthalten waren, von Kollegen und Dutzenden von Abgeordneten, die glauben, dass die Regierung Zeit mit einer Politik verschwendet, von der sie glauben, dass sie mehr schaden als nützen wird.

Channel 4 wurde während Margaret Thatchers Zeit als Premierministerin gegründet, um das Wachstum kleiner Produktionsfirmen außerhalb Londons und des Südostens zu fördern. Es hat sich verpflichtet, seine eigenen Programme nicht zu produzieren, sondern sie bei mehr als 300 unabhängigen Produktionsfirmen in ganz Großbritannien in Auftrag zu geben, viele davon in Nordengland.

Im vergangenen Jahr eröffnete Channel 4 eine neue Zentrale für etwa 200 Mitarbeiter in Leeds und strebt nun an, den Anteil seiner Ausgaben für Provisionen an Unternehmen in den Ländern und Regionen des Vereinigten Königreichs bis zum nächsten Jahr auf mindestens 50 % zu erhöhen.

Murison sagte, dass der Plan von Kulturministerin Nadine Dorries mit einem neuen Gesetzentwurf von Michael Gove in Konflikt geraten würde, der vorschreibt, dass alle Richtlinien einen Leveling-Up-Test bestehen müssen, um sicherzustellen, dass sie positiv zur Angleichung der wirtschaftlichen Möglichkeiten im ganzen Land beitragen.

„Basierend auf dem, was im Whitepaper zum Leveling steht, sind wir der Meinung, dass die Entscheidung, Channel 4 zu privatisieren, diesen Test nicht bestehen würde, und es spiegelt die Beamten des Ministeriums für Digital, Kultur, Medien und Sport in ihrer Beratung nicht gut wider Die Außenministerin über ihre Politik dachte nicht daran, zu überprüfen, ob sie mit den anderen Gesetzen, die sie zu verabschieden planen, vereinbar wäre “, sagte er.

Es besteht nun die Erwartung, dass Unternehmen, die durch den Ausverkauf verlieren könnten, die Regierung vor Gericht bringen könnten, um ein Umdenken zu erzwingen, wenn die Minister vorpreschen. Eine Konsultation zu den Plänen ergab, dass 96 % der Befragten dagegen waren.

Murison fügte hinzu: „Wenn Sie eine Politik zur Unterstützung des unabhängigen Fernsehsektors in Gebieten wie Nordengland entwerfen würden, wenn Channel 4 nicht bereits existieren würde, würden Sie es schaffen. Wenn Regierungsminister Entscheidungen aufgrund schlechter Ratschläge treffen, sollten sie nicht überrascht sein, wenn sie rechtlich angefochten werden. Ich halte es für wahrscheinlich, dass andere Interessenten, die benachteiligt werden, einen triftigen Grund haben werden, über rechtliche Schritte nachzudenken.

„Bei den Tests, ob es gut oder schlecht ist, die Nord-Süd-Kluft zu schließen, wird die Privatisierung von Kanal 4 die Nivellierung untergraben. Es ist völlig inkohärent von der Regierung, zwei Gesetze vorzuschlagen, die sich völlig widersprechen.“

Laut Dorries muss Channel 4 verkauft werden, wenn es „angesichts einer sich schnell verändernden Medienlandschaft“ überleben und gedeihen soll. Sie twitterte kürzlich, dass sie wolle, dass der Sender einen „geschätzten Platz im britischen Leben“ behält, sagte aber, sie habe das Gefühl, dass die Eigentümerschaft der britischen Regierung „Channel 4 davon abhalte, gegen Streaming-Giganten wie Netflix und Amazon anzutreten“.

Sie fügte hinzu: „Ich werde versuchen, den Erlös aus dem Verkauf wieder in die Verbesserung des Kreativsektors zu investieren, Geld in unabhängige Produktion und kreative Fähigkeiten in vorrangigen Teilen des Landes zu stecken – und eine kreative Dividende für alle zu liefern.“

Lucy Powell, Sekretärin für Schattenkultur, sagte: „Channel 4 ist ein aufsteigender Sender, der die Hälfte seines Programms von Kreativunternehmen außerhalb der Hauptstadt in Auftrag gibt und so eine Pipeline kreativer Talente und Arbeitsplätze in den Regionen und Nationen sichert. Jeder weiß, dass diese Verpflichtungen durch einen Verkauf verwässert würden und jeder neue Eigentümer kommerzielle Anforderungen erfüllen müsste, was zu weniger Investitionen in britische Arbeitsplätze und Programme führen würde.

„Deshalb werden diese Pläne im Parlament einen harten Gang bekommen und könnten auf dem Weg rechtlichen und wettbewerbsrechtlichen Hindernissen unterliegen.“

Seit seiner Gründung hat Channel 4 12 Mrd. £ direkt in den unabhängigen Produktionssektor investiert, 2019 fast 1 Mrd. £ an Wert für die britische Wirtschaft geschaffen und mehr als 10.000 Arbeitsplätze unterstützt.

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