Dem NI-Protokoll fehlt die demokratische Legitimität und es muss entfernt werden

Niemand kann mehr am Versandkasten stehen und argumentieren, dass das Protokoll Frieden und Stabilität in Nordirland schützt. Das Volk hat gesprochen. Jeder Kandidat der Unionisten, der bei der Wahl stand, widersetzte sich dem Protokoll. 40 Prozent aller abgegebenen Stimmen waren ausdrücklich für Anti-Protokoll-Parteien – insgesamt 360.000. Der Friedensprozess in Nordirland ist immer nur mit Zustimmung der Unionisten und Nationalisten vorangekommen, und unsere politischen Institutionen sind davon abhängig. Doch kein einziger Unionist unterstützt das Protokoll.

Es ist das Protokoll – nicht der Brexit – das eine Grenze in der Irischen See geschaffen hat. Als solches stellt es eine existenzielle Bedrohung für die Zukunft unseres Platzes in der Union dar. Keine konservative und unionistische Regierung kann zusehen, wie sich die gewerkschaftsfreundliche Bevölkerung Nordirlands immer weiter vom Rest des Vereinigten Königreichs entfernt. Die Kontrollen an der Grenze zur Irischen See sind das Symptom für das zugrunde liegende Problem, dass Nordirland einem anderen Satz von Gesetzen unterliegt, die von einer ausländischen Einheit ohne jegliches Mitspracherecht eines gewählten Vertreters seines Volkes auferlegt werden.

Wichtig ist, dass derzeit nur ein Bruchteil des Protokolls verhängt wird. Wenn es vollständig umgesetzt ist und der Rest des Vereinigten Königreichs seine eigene Furche pflügt, wird sich Nordirland so weit von Großbritannien entfernen, dass Westminsters Hebel für unsere Gesundheitsdienste, die Reaktion auf Covid oder sogar die finanzielle Unterstützung für die Wirtschaft sehr begrenzt sein werden.

Aber das wird nicht nur Nordirland betreffen; Auch die Menschen in Großbritannien werden die Auswirkungen spüren. Noch vor wenigen Wochen musste der Tierschutzschutz von der Defra zurückgestellt werden, weil das NI-Protokoll ihre Anwendung auf das gesamte Vereinigte Königreich blockiert hätte. Es hat auch die Maßnahmen von Westminster begrenzt, um unwirksame Covid-Testkits zu verbieten. Es ist absurd, dass unsere Regierung das Mitspracherecht bei weiten Teilen der Gesetze abgeben würde, die unsere Wirtschaft regeln und die das nordirische Volk so direkt betreffen.

Die DUP strebt die Wiederherstellung der demokratischen Entscheidungsfindung in der NI-Versammlung an, aber es muss eine solide Grundlage geben, was bedeutet, dass das durch das Protokoll geschaffene demokratische Defizit ersetzt wird. Abgesehen davon, dass es unsere Wirtschaft 100.000 £ pro Stunde gekostet hat, hat es die Transportkosten in die Höhe getrieben und eine Grenze zwischen uns und unserem wichtigsten Handelspartner gezogen. Es hat unsere Medikamentenversorgung während einer Pandemie gefährdet.

Während Brüssel vor einem Jahr der Notwendigkeit von Veränderungen verschlossen war, haben wir seitdem viele von unseren Vorzügen überzeugt. Die Regierung weiß, dass das Protokoll keine unionistische Unterstützung genießt, und Brüssel erkennt an, dass es einen langen Schatten auf die politischen Arrangements Nordirlands geworfen hat.

Jetzt ist es an der Zeit, dass die Regierung handelt. Die Grenze in der Irischen See muss dringend geräumt werden, wobei das Protokoll durch Vereinbarungen ersetzt wird, die unseren Platz im britischen Binnenmarkt wiederherstellen. Wir werden alle neuen Vereinbarungen anhand unserer sieben Tests beurteilen, um festzustellen, ob sie die Position von NI als Teil des Vereinigten Königreichs respektieren. Alle neuen Vereinbarungen müssen erstens Artikel 6 der Satzung der Union erfüllen, der verlangt, dass jeder im Vereinigten Königreich Anspruch auf die gleichen Privilegien hat. Zweitens und drittens muss es jede Handelsumlenkung und jede Grenze in der Irischen See vermeiden. Sie muss den Menschen in Nordirland ein Mitspracherecht bei der Ausarbeitung der sie regelnden Gesetze einräumen.

Waren, die von Nordirland nach Großbritannien oder von Großbritannien nach Nordirland transportiert werden, dürfen nicht mehr überprüft werden. Es muss sicherstellen, dass keine neuen regulatorischen Barrieren zwischen Nordirland und dem Rest des Vereinigten Königreichs entstehen können, es sei denn, die nordirische Exekutive und Versammlung haben zugestimmt. Schließlich muss es sich den Buchstaben und den Geist der verfassungsmäßigen Garantie Nordirlands vorbehalten, die die Zustimmung einer Mehrheit der nordirischen Bevölkerung für jede Verringerung seines Status innerhalb des Vereinigten Königreichs erfordert.

Aber es reicht den Unionisten nicht, sich zu beschweren. Wir müssen eine Doppelstrategie verfolgen, um zu verhindern, dass unsere verfassungsmäßige Position zerlegt wird. Das bedeutet eine Gesetzesänderung, die einen sinnvollen Schutz für die Gewerkschaft bietet. Angesichts des jüngsten Urteils des Berufungsgerichts von Belfast, das die Fragilität des viel gepriesenen Zustimmungsprinzips des Belfast/Karfreitags-Abkommens gezeigt hat, müssen wir jetzt darauf drängen, dass die Garantien, die uns 1998 zugesagt wurden, gesetzlich verankert werden.

Ich würde vorschlagen, dem Northern Ireland Act 1998 eine zusätzliche Bestimmung hinzuzufügen, die festlegt, dass jede Änderung des verfassungsmäßigen Status Nordirlands innerhalb des Vereinigten Königreichs ab 1998 die Zustimmung der Mehrheit der nordirischen Bevölkerung erfordern muss – entweder durch ein Referendum , oder eine gemeinschaftsübergreifende Abstimmung der NI-Versammlung.

Eine solche Bestimmung wäre völlig im Einklang mit der öffentlich erklärten Position der Regierung in Bezug auf Nordirland und gibt seinem Volk Vorrang. Niemand, der an den demokratischen Prozess glaubt, könnte sich ihm plausibel widersetzen. Nach der Wahl und um den Menschen in NI mehr Vertrauen zu geben, werde ich darauf drängen, dass die Regierung eine solche Änderung vornimmt. Unser letzter Schutz liegt nicht in Verfassungen, sondern im Willen des Volkes. Deshalb müssen wir uns in die richtige Richtung bewegen, indem wir den Schatten des Protokolls aufheben und uns frei machen, uns auf die wichtigen Themen zu konzentrieren.

Sir Jeffrey Donaldson ist der Vorsitzende der Democratic Unionist Party

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