David Oluwale, Opfer von Polizeischikanen, soll in Leeds mit einer blauen Plakette in Erinnerung bleiben Nachrichten aus Großbritannien

In Leeds soll eine blaue Gedenktafel zum Gedenken an David Oluwale enthüllt werden. ein britisch-nigerianischer Mann, der 1969 starb, nachdem er von der Polizei belästigt worden war.

Die Gedenktafel befindet sich auf der Leeds Bridge, in der Nähe der Stelle, an der Oluwale zuletzt lebend gesehen wurde und von Sgt. Kenneth Kitching und Insp. Geoffrey Ellerker verfolgt wurde. Seine Leiche wurde zwei Wochen später etwa eine Meile entfernt im Fluss Aire gefunden, der unter der Brücke hindurchfließt.

In einem wegweisenden Fall im Jahr 1971 wurden die beiden Beamten, die Oluwale einer langen Missbrauchskampagne ausgesetzt hatten, von einer Jury wegen Körperverletzung verurteilt, nachdem sie angewiesen worden waren, sie wegen Totschlags freizusprechen. Laut dem Leeds Civic Trust war es die erste erfolgreiche Strafverfolgung britischer Polizisten wegen Beteiligung am Tod einer schwarzen Person.

Im Laufe der Jahre wurden mehrere Nominierungen für eine blaue Plakette zum Gedenken an Oluwale eingereicht, aber 2019 wurde sie vom Trust teilweise abgelehnt, weil sie nicht feierlich war und sein Vermächtnis posthum war. Allerdings wurden die Kriterien für Plaques nach einem geändert unabhängige Überprüfung im Jahr 2021 beauftragt nach dem Mord an Georg Floyd und anschließende antirassistische Proteste.

Max Farrar, der Sekretär der Denken Sie an die Wohltätigkeitsorganisation Oluwalesagte: „Nach vielen Jahren des ruhigen Wahlkampfs von #RememberOluwale, the Black Lives Matter Proteste bringen Wind in unsere Segel, und diese blaue Plakette für David Oluwale ist eines von mehreren Zeichen dafür, dass Leeds sich verpflichtet hat, einladender, integrativer und gleichberechtigter zu sein.

Leeds Civic Trust ist einer unserer vielen Partner, die erkennen, dass Leeds sich seiner beschämenden Geschichte des Rassismus stellen und aktive Schritte unternehmen muss, um sich zu verändern. Wir sind all unseren Unterstützern sehr dankbar.“

Denken Sie daran, dass Oluwale eine erfolgreiche Crowdfunding-Kampagne gestartet hat, um Spenden für die Gedenktafel zu sammeln.

Unter denen, die bei sprechen Enthüllung am Montag wird der Autor Caryl Phillips sein, der in seinem Buch Foreigners – Three English Lives (2007) von 2007 einen Essay über Oluwale geschrieben hat, der Stadtratsvorsitzende James Lewis und Det Ch Supt Carl Galvin. Galvins Vater, Gary Galvin, ein Polizeikadett, fungierte als Whistleblower und enthüllte, dass Oluwale Opfer schwerer und anhaltender Misshandlungen durch Beamte geworden war.

Der David Oluwale Choir wird Lieder singen, die von Fußballfans von Leeds United nach der Inhaftierung von Ellerker und Kitching komponiert wurden. Einer der Gesänge, die sie auf den Terrassen zu der Melodie von Michael Rowed the Boat Ashore sangen, war: „Der Fluss Aire ist kühl und tief, Ol-u-wale; Traue niemals der Polizei von Leeds, Ol-u-wale.“

Der Direktor des Trusts, Martin Hamilton, sagte: „Ein blaues Plakettensystem sollte mehr sein als ein Schulterklopfen für berühmte, leistungsstarke Menschen. Es sollte auch die Geschichte bedeutender Punkte in der Geschichte erzählen, die Gefahr laufen, vergessen oder übersehen zu werden.“

„David Oluwale hatte zu seinen Lebzeiten nicht die Gelegenheit, sein Potenzial auszuschöpfen, aber das Vermächtnis, das nach seinem Tod geschaffen wurde, verdient es, hervorgehoben zu werden.“

Letzten Monat wurde eine nach Oluwale benannte Fußgängerbrücke über den Fluss Aire installiert, und eine Skulptur erinnert an ihn wird von der britisch-nigerianischen Künstlerin Yinka Shonibare geschaffen für die neuen Meadow Lane Gardens in der Nähe.

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