Britische Mittelsmänner zahlten Bestechungsgelder in Höhe von 9,7 Millionen Pfund an Saudis für Verträge, teilte das Gericht mit | Nachrichten aus Großbritannien

Zwei Männer haben Bestechungsgelder in Höhe von insgesamt Millionen Pfund an einen saudischen Prinzen und andere hochrangige Beamte geschleust, um sich lukrative Handelsverträge zu sichern, wie am Eröffnungstag eines Prozesses bekannt wurde.

Das Serious Fraud Office behauptet, dass insgesamt 9,7 Millionen Pfund an Prinz Miteb bin Abdullah und eine Gruppe hochrangiger saudischer Beamter gezahlt wurden, um die Aufträge für eine britische Tochtergesellschaft des europäischen Luft- und Raumfahrtkonzerns Airbus zu erhalten.

Mark Heywood, QC, für die Staatsanwaltschaft, sagte, britische Mittelsmänner hätten jahrelang regelmäßig Bestechungsgelder an „hochrangige“ Saudis über Offshore-Unternehmen und Schweizer Bankkonten gezahlt, was auf „tiefe Korruption“ hinauslief.

Jeffrey Cook, 65, und John Mason, 79, werden beschuldigt, zwischen 2007 und 2012 korrupte Zahlungen an hochrangige Saudis als Anreiz oder Belohnung für die Bevorzugung der britischen Firma GPT Special Project Management geleistet zu haben.

Cook sieht sich einer zweiten Anklage wegen Fehlverhaltens in öffentlichen Ämtern zwischen 2004 und 2008 gegenüber. Ihm wird vorgeworfen, Schmiergelder angenommen zu haben, als er Angestellter des britischen Verteidigungsministeriums (MoD) war. Cook und Mason haben sich auf nicht schuldig bekannt.

Der Prozess am Southwark Crown Court in London hörte, dass der GPT eine Schlüsselrolle in einem langjährigen Waffengeschäft zugeschrieben worden war, das von der britischen und der saudischen Regierung getroffen worden war.

Heywood teilte Herrn Richter Bryan mit, dass die Zahlungen an Miteb und sieben weitere saudische Beamte und Agenten durch undurchsichtige Aufzeichnungen verschleiert wurden. Sie hätten „nichts Legitimes getan, um die Zahlungen zu rechtfertigen“, behauptete er.

Er sagte, die Zahlungen seien geleistet worden, um die Saudis dazu zu bewegen, GPT umfangreiche Aufträge zu erteilen, die die Installation und Wartung von Kommunikationsausrüstung für eine saudische Militäreinheit beinhalteten.

Die Verträge wurden im Rahmen einer formellen Vereinbarung zwischen der britischen und der saudischen Regierung aus den 1970er Jahren abgeschlossen. Heywood sagte, das Verteidigungsministerium habe eine „erhebliche Beteiligung“ an der Vereinbarung. Das MoD war für die Genehmigung von Zahlungen in diesem Zusammenhang verantwortlich.

Cook arbeitete mehr als 30 Jahre für das Verteidigungsministerium. Das Gericht hörte, dass er 2006 bei der Verwaltung der Militärverträge im Rahmen des Abkommens half.

Heywood behauptete, Cook habe Schmiergelder in Höhe von insgesamt Zehntausenden von Pfund und drei Autos erhalten, als zu dieser Zeit Fragen zu den Zahlungen gestellt wurden, was praktisch sein Gehalt im öffentlichen Dienst verdoppelte, um die Aufmerksamkeit von den angeblichen Bestechungsgeldern abzulenken.

Cook wurde später Geschäftsführer von GPT, wo er laut Heywood erhebliche Bestechungsgelder genehmigte.

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Heywood behauptete, die Bestechungsgelder seien über eine Offshore-Firma namens Simec mit Sitz auf den Kaimaninseln gezahlt worden, die teilweise im Besitz von Mason sei. Er beschuldigte Mason, einen Buchhalter, die Bestechungsgelder an die Saudis autorisiert zu haben, und fügte hinzu, dass er und Cook „ihre Hände an den Hebeln des Mechanismus“ hätten, um die illegalen Zahlungen zu leisten.

Die QC teilte dem Gericht mit, dass die Zahlungen als Zahlungen an Einzelpersonen für ihre Beratung und Unterstützung bei den Verträgen dargestellt wurden. In Wirklichkeit würden die Zahlungen jedoch an Zwischenhändler gehen und dann an hochrangige Saudis weitergegeben, um sicherzustellen, dass die Aufträge an GPT vergeben würden und auch weiterhin vergeben würden.

Er behauptete, dass 12 % der von GPT erhaltenen Einnahmen „aus der Tür gingen“, um die Saudis mit Zahlungen auszuzahlen, die als „eingekaufte Dienstleistungen“ bezeichnet wurden. Laut Heywood war der Betrag der Bestechungsgelder höher als die von GPT erzielten Gewinne.

Das SFO begann seine Untersuchung im Jahr 2012, nachdem zwei Whistleblower behaupteten, dass Bestechungsgelder gezahlt wurden.

Der Prozess, der voraussichtlich zwei Monate dauern wird, wird fortgesetzt.

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