Boris Johnsons fadenscheinige und schwache Partygate-Entschuldigung an die Abgeordneten | John Crace

OhAn jedem anderen Tag wäre der Anblick von Theresa May, die Priti Patel sagte, dass ihre Einwanderungsumgebung in Ruanda selbst für sie zu feindselig sei, ein Kassenschlager gewesen. Aber so wie es war, waren die meisten Augen darauf gerichtet die Partygate-Entschuldigung des Premierministers das folgte der Erklärung des Innenministers.

Es war sicherlich eine dreizeilige Peitsche für das Kabinett. Patel wurde von Liz Truss, Dominic Raab und Nadine Dorries nett und früh in einer erzwungenen Demonstration der Unterstützung unterstützt. Und kurz nach 17 Uhr Boris Johnson und Rishi Sunak trat ein, um im Mittelpunkt zu stehen. Sie hätten vor Gericht mit Verteidigern verwechselt werden können, wenn sie nicht beide bereits für schuldig befunden worden wären.

Der Sträfling begann damit, dass er sagte, er wolle sich umfassend entschuldigen. Was überzeugender geklungen hätte, wenn er sich nicht schon bei früheren Ausflügen mehrfach bei den Commons entschuldigt hätte. Jedes Mal in der Hoffnung, einen Schlussstrich unter das zu ziehen, was er falsch gemacht hatte – oder was noch wichtiger war, als sich herausstellte, dass er etwas falsch gemacht hatte. Aber wenn Übung nicht den Meister macht, macht sie Johnson sicherlich zu einem etwas besseren Apologeten. In der Vergangenheit hat es ihm nie wirklich leid getan – eher irritierend, dass er sich in eine weitere Situation gebracht hatte, in der er sich entschuldigen musste.

Jetzt aber klang es ihm ein wenig leid. Hauptsächlich dafür, erwischt worden zu sein. Aber das war ein Anfang. Er schaffte es zumindest, das typische Grinsen zu unterdrücken. Kleine Schritte in Richtung wahrer Reue und so weiter. Und da er in Zukunft wahrscheinlich noch mehrmals ins Haus kommen muss, um sich für weitere ungeheuerliche Gesetzesverstöße zu entschuldigen, hat er noch genügend Zeit, um seine Tat zu verschärfen. Wer weiß, vielleicht klingt er am Ende sogar fast aufrichtig. Es ist ein Gedanke.

Nicht, dass jemand den Atem anhält. Hauptsächlich, weil die Grundlage seiner Entschuldigung so dürftig ist. Zu sagen, dass es Ihnen leid tut, ein Gesetz nicht zu kennen, dass Sie unzählige Male im Fernsehen den Leuten gesagt haben, dass sie tief in der Scheiße sitzen, wenn sie brechen, ist selbst für einen Rückfälligen, der wegen Ladendiebstahls am Krongericht von Snaresbrook angeklagt ist, zu schwach. Es geht nicht um den Kuchen. Es geht nicht einmal um den Alkohol. Obwohl sie es verdammt noch mal viel schlimmer aussehen lassen. Es geht um die Tatsache, dass der Sträfling keine Minute daran gedacht hat, dass die Regeln, die soziale Zusammenkünfte einschränken, für ihn oder seine Crew gelten.

Er verstehe, wie wütend und enttäuscht die Menschen seien, sagte er. Und das Land hatte Besseres von ihm verdient. Fast da, Boris. Was er hätte sagen sollen, war, dass das Land etwas Besseres verdient hätte als ihm. Aber er wollte es allen recht machen. So sehr, dass er sich wünschte, er hätte viel Schlimmeres getan, denn dann hätte er mehr zurückzuzahlen. Das war zumindest die Implikation. Da macht man sich keine Sorgen. Es kommt Schlimmeres auf die Strecke und der Sträfling weiß es. Viel schlimmer. Aber wenn er in der Ukraine beschäftigt aussah, würde ihm das Land hoffentlich verzeihen.

Etwas Hoffnung. Keir Starmer war nicht in der Stimmung zu vergeben oder zu vergessen. Dies war seine stärkste und kraftvollste Commons-Leistung seit Monaten. Die Tory-Abgeordneten, die erschienen waren, um Johnson durch Unterbrechungen und Ärger zu helfen, verstummten. Sie konnten spüren, dass sie übertroffen und unterlegen waren. Es hilft immer, wenn Sie die Kraft des Guten auf Ihrer Seite haben.

Der Sträfling war ein Witz. Niemand konnte ihm ein Wort glauben. Am schlimmsten war, dass Johnson wusste, dass er unehrlich war. Starmer war so energisch, dass der Sprecher einige Sekunden brauchte, um sich daran zu erinnern, ihn zu bitten, das Wort unehrlich zurückzuziehen. Was er tat.

Aber der Schaden war angerichtet. Für eine Sekunde hatte sich der Sträfling einen seltenen Einblick in seine eigene Seele erlaubt und war angewidert von dem, was er gesehen hatte. Er wurde bleich und machte sich nicht einmal die Mühe, sich in gespielter Tapferkeit umzusehen. Es war ein Moment, der, einmal gesehen, nicht mehr ungesehen bleiben konnte. Tief im Inneren weiß Johnson, dass er ein Lügner und Betrüger ist. Er wird nicht zurücktreten, weil das nicht sein Stil ist. Aber etwas in ihm ist kaputt gegangen. Er ist nicht mehr lustig. Nicht mehr schlau. Nur ein erbärmlicher Niemand, der sich verzweifelt an die Macht klammert.

Der Labour-Führer richtete daraufhin seine Aufmerksamkeit auf Sunak. Die Karriere des Kanzlers stand in Flammen. Verbrannt, wie so viele zuvor, weil er Johnson zu nahe geflogen ist. Wenn überhaupt, sah Sunak noch erbärmlicher aus als Johnson. Der Minister verwandelte sich in eine Handpuppe. Er weiß, dass das Spiel aus ist. Je eher er das Parlament verlässt und in sein Steuerparadies zurückkehrt, desto glücklicher wird er sein. Starmer sprach dann mit anderen, die das Gesetz versprochen hatten. Selbst im Tode. Wenn es Johnson also egal war, war es jetzt nicht an der Zeit, sich von der Ukraine ablenken zu lassen. Treten Sie einfach zurück, Premierminister.

Trotzdem gelang es fast allen Tory-Abgeordneten, den Verurteilten zu unterstützen. Aber ihre Worte waren bedeutungslos. Das waren nicht die Tory-A-Prominenten, die Sie auf Ihrer Seite haben wollten – das waren die nickenden Esel. Die Eitelen und die Dummen, die fast alles sagen, was ihnen vorgesetzt wird. Narren wie Edward Leigh und Michael Fabricant. Stellen Sie sich die Schande vor, sie auf Ihrer Seite zu haben. Nur Mark Harper hatte den Mut zu sagen, es sei Zeit für den Premierminister, eine Wanderung zu machen.

In der Zwischenzeit standen Abgeordnete der Opposition Schlange, um Johnson zu sagen, dass genug genug sei. Wie kam es, dass er die Regeln genug verstanden hatte, um Allegra Strattons Rücktritt zu akzeptieren, wenn ihr einziges Verbrechen darin bestand, Witze darüber zu machen, die Partys zu vertuschen? Wenn das kein Eingeständnis war, dass er selbst jetzt trotz mehrfacher Entschuldigungen immer noch durch die Zähne log. Nicht der Löwe von Kiew, sondern die Lüge von Kiew. Und was hatte er mit den anderen ernsteren Straftaten vor, die in Vorbereitung waren? Würde er mit noch mehr Entschuldigungen zurückkommen?

Nach einunddreißig Minuten verlor der Sträfling kurz die Fassung und ließ seine Wut in den Vordergrund treten. Wut über seine Demütigung. Dann zog er sich zurück in ein gemurmeltes „Entschuldigung“ und dann in Schweigen. Das Urteil war unangenehm nahe.

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