Boris Johnson spürt Westminster-Hitze unter der indischen Sonne Außenpolitik

Als Boris Johnson Narendra Modi am Freitagmorgen traf, scherzte er über den begeisterten Empfang, den er im Heimatstaat des indischen Premierministers Gujarat mit riesigen Plakaten des Gesichts des britischen Führers und fahnenschwingenden Menschenmengen erhielt: „Ich würde das nicht unbedingt überall im Land bekommen Welt. “

Es war ein charakteristischer selbstironischer Hinweis auf die Tatsache, dass er selbst 4.000 Meilen von zu Hause entfernt nicht in der Lage war, Partygate zu entkommen.

Als diese viel verspätete Reise geplant wurde, hoffte Johnsons aufgefrischtes Downing-Street-Team, dass dies sein Engagement für solide Investitionsfragen, Handelsabkommen nach dem Brexit und grüne Energie demonstrieren würde.

Aber belagerte Premierminister finden selten Trost von ihren Problemen bei Auslandsreisen, und Johnson wurde mit Fragen zu gespickt der Zusammenbruch seiner Autorität in Westminster.

Als er am Donnerstagnachmittag in der glühenden Sonne Gujarats von einer Reihe von Sendern interviewt wurde, war er merklich gereizt, schaute einmal theatralisch auf seine Uhr und drängte Beth Rigby von Sky, sich an Fragen zum Inhalt des zu halten Indien Besuch.

In Wahrheit waren die Siege des Besuchs relativ bescheiden. Johnson begrüßte die Aussichten auf ein Freihandelsabkommen, das die indische Regierung in der Tat unbedingt vorantreiben wolle. Modis Imprimatur könnte dazu beitragen, den Prozess zu beschleunigen, aber die Gespräche sind seit Januar im Gange, nachdem sich die indische Politik geändert hat. Es hat bereits kürzlich Verträge mit den Vereinigten Arabischen Emiraten und Australien unterzeichnet.

Es gibt auch Fragen darüber, wie sehr das Vereinigte Königreich bereit sein könnte, Visa an ein Abkommen zu binden. Johnson schien zu signalisieren, dass er mehr hochqualifizierte indische Einwanderung als Teil eines Abkommens begrüßen würde, und kehrte damit eine langjährige britische Haltung um.

Regierungsquellen behaupteten, er beziehe sich nur auf die „internen Transfers“, die es Firmen ermöglichen, ausländisches Personal einzustellen.

Johnson hob auch die Zusammenarbeit bei grünen Technologien hervor, einschließlich einer Absichtserklärung zur Windkraft, in der indische und britische Unternehmen voraussichtlich zusammenarbeiten werden. Es gab auch die übliche Ankündigung neuer Investitionsprojekte, obwohl einige davon bemerkenswert klein waren und nur 15 Arbeitsplätze geschaffen wurden (obwohl Downing Street behauptete, insgesamt 11.000).

Abgesehen davon waren die greifbaren Ergebnisse der zweitägigen Tour schwer zu identifizieren, was die Frage aufwirft, warum Indien und warum jetzt, abgesehen von der Hoffnung, einige optimistische Schlagzeilen über ein Handelsabkommen nach dem Brexit zu machen.

Johnson bestand wiederholt darauf, dass Großbritannien und Indien andere Demokratien seien, die bereit seien, es mit autokratischen Regimen aufzunehmen (ohne China oder Russland namentlich zu nennen). Beobachter der Menschenrechte warnen davor, dass Modis Regierung, obwohl sie tatsächlich demokratisch gewählt wurde, zunehmend autokratische Züge angenommen hat – einschließlich repressiver Maßnahmen gegen Journalisten und Anwälte. Johnson stand bei seiner Abschluss-Pressekonferenz in Delhi alleine da, weil Modi selbst seit Jahren keine gegeben hat.

Gleichzeitig war die Reise auch voller Spannungen über die Vertiefung der Zusammenarbeit des Vereinigten Königreichs mit einem Land, dessen Haltung zu dem vorrangigen außenpolitischen Thema des Tages radikal anders ist: der Ukraine.

Downing Street hatte im Vorfeld deutlich gemacht, dass Johnson sich keine Illusionen über die Beeinflussung von Modi machte, der kürzlich Moskaus Außenminister Sergej Lawrow in Delhi betrat – obwohl die beiden ausführlich über den Konflikt diskutierten.

Die der Beziehung innewohnenden Widersprüche wurden in einer Geschichte deutlich, die während des Besuchs in der Times of India veröffentlicht und von Nr. 10 nicht geleugnet wurde, dass Großbritannien einen in den USA hergestellten Chinook-Hubschrauber angefordert hatte, um Johnson zu einem JCB-Werksbesuch zu transportieren. anstelle einer in Russland hergestellten Alternative. Indien kauft einen Großteil seiner Verteidigungsausrüstung aus Russland.

Eine der wenigen soliden Ankündigungen des Besuchs war, dass das Vereinigte Königreich den Export von Verteidigungsgütern nach Indien liberalisieren und eine allgemeine Lizenz ausstellen wird, so dass Einzelverträge weniger genau geprüft werden.

Das war als Signal der Verteidigungskooperation als Teil von Johnsons „indo-pazifischer Neigung“ zu einer Region gedacht, die er in seiner abschließenden Pressekonferenz als „das geopolitische Zentrum der Welt“ bezeichnete.

Aber es war in Frage gestellt durch einen Bericht des Verteidigungs-Thinktanks Rusi vom Freitag, in dem davor gewarnt wird, dass Russland Komponenten für Waffen aus westlichen Ländern über Indien wäscht.

Während Johnsons Empfang in Indien sicherlich herzlich war, wurde die Unmöglichkeit, seinen Mühen zu entkommen, unterstrichen, als er bei seinem letzten Engagement in Delhi Unternehmensführer unterhielt, ITV berichtete, dass die nächste Ladung Partygate-Bußgelder in die Posteingänge fällt.

Johnson ließ seine Leutnants zu Hause der vollen Wucht der Hinterbänkler-Wut über Partygate ausgesetzt und kehrt mit wenig vorzuweisen zurück. Und die Begrüßung, als er zurück nach London fliegt, wird wahrscheinlich alles andere als kühl sein.

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