Boris Johnson sollte eher früher als später gehen, sagen Top-Tory-Abgeordnete | Boris Johnson

Pläne, Boris Johnson als Tory-Führer und Premierminister „eher früher als später“ fallen zu lassen, ohne auf einen klaren und offensichtlichen Nachfolger zu warten, werden von einer wachsenden Zahl von Senioren vorangetrieben Konservative.

Inmitten des Alarms bei die Auswirkungen des Partygate-Skandals auf ihre Wahlchancen haben könnten, fordern hochrangige Abgeordnete schwankende Kollegen auf, wegen der Sorge um die Nachfolge oder den Einmarsch Russlands in die Ukraine nicht zu zögern, sondern zuzuschlagen, bevor es zu spät ist.

Ein ehemaliger Minister sagte dem Beobachter: „Die Dinge haben sich geändert. Es gibt jetzt das Gefühl, dass wir das, was vor sich geht, nicht verteidigen können und dass wir es wegen der Nachfolge oder der Ukraine nicht länger hinauszögern können. Wenn wir bis zum Parteitag im Oktober nicht rechtzeitig handeln, wird es zu spät sein.“

Nach einer weiteren katastrophalen Woche für Johnson, in der Abgeordnete aller Parteien erklärten sich bereit, eine eigene Untersuchung darüber durchzuführen, ob er bewusst an das Parlament dachtesagen Abgeordnete, dass mehrere potenzielle Nachfolger die Wahlkampfvorbereitungen intensivieren und um Unterstützung werben – darunter Liz Truss, Penny Mordaunt und Jeremy Hunt.

Gestern Abend sagte Mark Harper, der frühere Tory-Chefpeitscher, der Johnson letzte Woche aufgefordert hatte, zu gehen, er verstehe, warum einige Kollegen ihre Taten aufschieben wollten, bis die Ermittlungen von Partygate abgeschlossen seien, oder aus anderen Gründen.

Aber er forderte sie auf, darauf zu vertrauen, dass während des Prozesses zur Wahl eines neuen Führers ein ausgezeichneter Nachfolger hervorgehen würde, auch wenn jetzt unklar sei, wer das sein würde.

„Ich habe genug gesehen, um zu dem Schluss zu kommen, dass der Premierminister gehen muss“, sagte Harper. „Meine Kollegen können sich darauf verlassen, dass wir über sehr talentierte Mitarbeiter und einen sehr robusten Prozess zur Auswahl eines neuen Anführers verfügen, der sicherstellt, dass wir einen fähigen, glaubwürdigen Nachfolger bekommen, der ein attraktives Angebot vorlegen und sicherstellen kann, dass wir die nächsten Wahlen gewinnen.“

Er fügte hinzu: „Ich denke, die Fakten werden bedeuten, dass eine Mehrheit der konservativen Abgeordneten zu dem Schluss kommen wird, dass der Premierminister gehen muss.“

Ein anderer ehemaliger Kabinettsminister sagte, Zweifel an der Nachfolge seien jetzt irrelevant, so dringend sei die Situation. „Ein Besenstiel wäre besser als das, was wir im Moment haben“, sagte er.

Die Stimmung schlug letzte Woche dramatisch gegen Johnson um, nachdem er dazu gezwungen wurde entschuldigen Sie sich bei den Commons weil er wegen der Teilnahme an einer Lockdown-Geburtstagsfeier im Jahr 2020 mit einer Geldstrafe belegt worden war, und schien dann Versuche zu unterstützen, seinen eigenen Abgeordneten zu befehlen, eine Untersuchung darüber zu blockieren, ob er das Parlament absichtlich in die Irre geführt hatte, indem er zuvor geleugnet hatte, dass Parteien stattgefunden hatten.

Viele Tory-Abgeordnete warten die Ergebnisse der Kommunalwahlen vom 5. Mai ab, bevor sie entscheiden, ob sie dem Vorsitzenden des Backbench-Ausschusses von 1922, Sir Graham Brady, ein formelles Misstrauensschreiben gegen Johnson zukommen lassen. Wenn Brady 54 oder mehr solcher Briefe erhält, muss eine Vertrauensabstimmung stattfinden, und wenn Johnson verliert, muss er zurücktreten.

Die Probleme, die Rishi Sunak kürzlich verschlungen haben, haben seine Chancen, Johnson auf Platz 10 zu folgen, zunichte gemacht. Foto: Aaron Chown / PA

Die Probleme, die kürzlich den früheren Favoriten für die Nachfolge von Johnson, den Kanzler Rishi Sunak, verschlungen haben – wegen der Steuerangelegenheiten seiner Frau und der Tatsache, dass auch er wegen Verstoßes gegen die Sperrregeln mit einer Geldstrafe belegt wurde – werden als zunichte gemacht seine Chancen, Johnson zu folgen in Nr. 10.

Der Tory-Peer Lord Hayward stimmte zu, dass sich die Stimmung geändert habe und Nachfolgefragen die Abgeordneten weniger wahrscheinlich zurückhalten würden. „Ich habe den Eindruck, dass die Leute, weil sie von ihrer bisherigen Position zu einer skeptischeren Position übergegangen sind, jetzt glauben, dass es einfach passieren muss – und wir werden das Gespräch darüber führen, wer als nächstes passiert, wenn es passiert. Es gibt Menschen, die sich bewegen und den Punkt erreichen, an dem es kein Zurück mehr gibt, obwohl sie nicht sicher sind, wer die Alternative wäre. Es ist nur eine Frage der Einschätzung, wann der Moment kommt.”

Ein anderer hochrangiger Tory-Abgeordneter sagte: „Viele Kollegen, bei denen Kommunalwahlen stattfinden, wurden angehört: ‚Ich mag, was Sie als unser neuer Abgeordneter tun, aber wir können Sie nicht wählen, solange dieser vergnügte Idiot im Amt ist‘. Ich habe diese Woche mit mehreren Abgeordneten gesprochen, die alle ihre Sitze von Labour eingenommen hatten. Sie alle sagten, die Situation sei schrecklich. Sie fangen an zu sagen, es ist nicht ob, sondern wann – und es ist egal wer, solange er es nicht ist.

Johnson bestand während einer zweitägigen Handelsreise nach Indien darauf, dass er seine Partei in die nächsten Parlamentswahlen führen werde. Aber der Partygate-Skandal verfolgte ihn während des gesamten Besuchs. Kurz vor seiner Rückkehr nach London am Freitag stellte sich heraus, dass die Metropolitan Police damit begonnen hatte, Geldstrafen für eine andere Party zu verhängen, an der er teilnahm – in diesem Fall a Gartenevent „Bring your own booze“ am 20. Mai 2020. Nr. 10 sagte, Johnson sei für die Teilnahme an der Veranstaltung nicht mit einer Geldstrafe belegt worden, obwohl es unmöglich sei zu sagen, ob er es in Zukunft tun würde.

Die Führer der Oppositionsparteien sagten, es sei inakzeptabel, wenn der Premierminister Informationen darüber zurückhalte, ob er vor den Kommunalwahlen mit einer Geldstrafe belegt worden sei.

Die stellvertretende Vorsitzende von Labour, Angela Rayner, sagte: „Es darf kein Versteck für Gesetzesverstöße geben, und das gilt auch für die Downing Street. Boris Johnson muss sein Versprechen halten und ohne Zögern erklären, ob ihm eine weitere Geldstrafe wegen Verstoßes gegen sein eigenes Sperrgesetz auferlegt wird. Er hat der britischen Öffentlichkeit die Wahrheit viel zu lange vorenthalten.“

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