Boris Johnson erneut unter Druck, nachdem er Verluste bei Kommunalwahlen verursacht hat | Kommunalwahlen 2022

Die Führung von Boris Johnson steht vor einer neuen Gefahr, nachdem hochrangige Konservative ihn beschuldigt haben, Teile des südlichen Kernlandes der Partei an die USA verloren zu haben Liberaldemokraten und Londoner Vorzeigebezirke an Labour.

In einer bestrafenden Reihe von Kommunalwahlen für die Tories, die Partei verlor etwa 350 Ratssitze in England, gab zum ersten Mal seit den 1970er Jahren die Kontrolle über Westminster und Wandsworth in London an Labour ab und stürzte in Schottland in die schlechteste Position seit einem Jahrzehnt.

Konservative Abgeordnete und Ratsvorsitzende stellten Johnsons Führung in Frage und forderten Maßnahmen zur Bewältigung der Lebenshaltungskostenkrise und zur Wiederherstellung des Vertrauens nach dem Partygate-Skandal nach einer Reihe von Verlusten an der „blauen Wand“ in Somerset, Kent, Oxfordshire und Surrey.

Das Ausmaß der Tory-Gegenreaktion wurde jedoch durch ein gemischtes Bild für Labour gemildert, das Fortschritte zeigte, aber noch nicht genug, um einen Erdrutsch für Keir Starmer bei einer Parlamentswahl vorzuschlagen. Eine BBC-Prognose für eine allgemeine Wahl, die auf den Ergebnissen vom Freitag basiert, brachte Labour auf 291 Sitze Konservative auf 253, die Lib Dems auf 31 und andere auf 75.

Labour hatte ein sehr starkes Ergebnis in London und eroberte einige südliche Räte wie Worthing, Crawley und Southampton und gewann etwa 50 Sitze in ganz England. Es sah auch so aus, als ob es in Wales gut laufen würde, und löste die Tories als Partei mit den ab zweitgrößter Stimmenanteil in Schottlandwo die SNP dominant blieb.

Aber im Norden Englands und in den Midlands, Arbeit hatte Mühe, in den „Red Wall“-Gebieten, die es bei oder seit den Wahlen 2019 verloren hatte, trotz eines überzeugenden Sieges im neuen Cumberland Council Gewinne zu erzielen.

Keir Starmer in Carlisle. Foto: Anthony Devlin / Getty Images

Das Conservative HQ wurde auch von der Nachricht beflügelt, dass Starmer jetzt ist wegen Vorwürfen von Covid-Regelverstößen untersucht bei einer Wahlkampfveranstaltung in Durham, die das Wasser über Johnsons eigene Geldstrafe für eine Lockdown-Versammlung trübte.

Starmer sagte, die Ergebnisse seien ein „großer Wendepunkt“ für seine Partei. „Aus den Tiefen von 2019, diesen Parlamentswahlen, die im Norden, Cumberland, Southampton, gewonnen haben. Wir haben Labour gewechselt und jetzt sehen wir die Ergebnisse davon.”

Es waren jedoch die Lib Dems, die das hatten eindeutig gelungene Wahlnacht in England und fügte mehr als 150 Sitze hinzu. Sie übernahmen die Kontrolle über die neue Einheitsbehörde in Somerset, zuvor eine Tory-Hochburg, verdrängten die Konservativen in Portsmouth und drängten sie in West Oxfordshire außer Kontrolle. Das Auch die Grünen schnitten gut abgewann 54 Sitze – mehr als das Doppelte ihrer Zahl von Ratsmitgliedern – da sich die Wähler auch den Unabhängigen und Einwohnervereinigungen zuwandten.

Der Führer der Lib Dem, Ed Davey, nannte die Ergebnisse „eine allmächtige Schockwelle, die diese konservative Regierung zu Fall bringen wird“. Er beschrieb das Ergebnis in Somerset, wo seine Partei 56 Sitze im Vergleich zu 29 für die Tories erhielt, als „politisches Erdbeben“, und sagte, die ländlichen Gemeinden hätten es satt, als selbstverständlich angesehen zu werden.

Ed Davey
Ed Davey über Wimbledon Common. Foto: Aaron Chown / PA

Es gab auch dramatische Ergebnisse in Nordirland, wo Sinn Féin das Ziel zu erreichen schien erstmals den größten Stimmenanteilda die Partei der Demokratischen Union unter den Folgen des Brexit-Abkommens gelitten hat.

Als die Ergebnisse für die Tories den ganzen Freitag über immer schlechter wurden, überlegten Johnsons Abgeordnete, ob das Ergebnis schlimm genug war, um einen weiteren Versuch zu rechtfertigen, ihn zu verdrängen. Konservative Kritiker des Premierministers sagten, sie würden am Wochenende vorbeischauen, um zu sehen, ob das Ausmaß der Unzufriedenheit ausreicht, um Johnson in einem Vertrauensvotum zu besiegen. Sie würden 54 Briefe von Tory-Abgeordneten benötigen, um einen Wettbewerb auszulösen, und 179 Stimmen gegen den Premierminister, um ihn zu verdrängen.

Selbst wenn sie beschließen, den Abschluss der Partygate-Ermittlungen abzuwarten, bevor sie handeln, sagte ein Tory-Abgeordneter einer Nation, es werde einen Vorstoß geben, um Johnson dazu zu bringen, mehr Persönlichkeiten aus dem zentristischen Flügel der Partei wie Jeremy Hunt und Greg Clark, als Reaktion auf die wiederauflebende Bedrohung durch die Lib Dems.

Ein Minister auf einem blauen Wandsitz sagte: „Der Premierminister kann sicherlich alle Drohungen der üblichen Verdächtigen abwehren, die ihn nie unterstützt haben und einfach nach Möglichkeiten suchen, ihn herauszufordern, und dabei der gesamten Partei schaden. Sondern der Parteivorsitzende [and] CCHQ [Conservative campaign headquarters] müssen sich wirklich um das Schlachtfeld kümmern, denn die Wahlen finden hier im Süden statt, nicht im Norden, und es geht nicht nur um Labour, die immer noch nicht genügend Fortschritte machen, um eine Mehrheitsregierung zu bilden.

Robert Buckland, der ehemalige Justizminister, sagte, dass die Wähler zwar nicht die Minister für die Kosten der Lebenskrise verantwortlich machen würden, die Regierung jedoch an ihrer Reaktion gemessen werde. „Die Gefahr für die Regierung besteht darin, dass sie wahrgenommen wird, dass sie nicht genug getan hat, um den Schmerz und die Leichtigkeit des Schmerzes der Menschen zu spüren“, sagte er.

Buckland sagte, dass die Versuche der Opposition, die Tories als herzlos darzustellen, an Zugkraft gewannen, sich aber als schädlicher erweisen würden, wenn auch ihre Kompetenz in Frage gestellt würde. „Deshalb denke ich, dass die Regierung nicht einfach auf diese Ergebnisse schauen und sagen kann: ‚Alles in Ordnung, wir können wie gewohnt weitermachen‘. Sie müssen signalisieren, dass sie verstehen, und mehr Hilfe anbieten.“

Der Wimbledon-Abgeordnete Stephen Hammond, der sah, wie die Lib Dems auf Kosten der Konservativen in seinem örtlichen Stadtteil Merton Ratssitze einnahmen, sagte: „Das sollte eine Weckglocke sein, die in der Downing Street läutet, um sicherzustellen, dass wir uns auf die Kosten konzentrieren leben.“ Auf die Frage nach Johnsons Zukunft sagte er der BBC: “Ich denke, er muss dem Land seine Integrität beweisen.”

Viele Basis-Tories gab Johnson die Schuld für den Verlust ihrer Sitze. John Mallinson, der konservative Vorsitzende des Stadtrats von Carlisle, sagte der BBC, er habe bei den Kommunalwahlen in Cumberland „einige sehr gute Kollegen verloren“ und es aufgrund von Partygate als „schwierig empfunden, die Debatte auf lokale Themen zurückzuziehen“ während des Wahlkampfs und die Lebenshaltungskostenkrise.

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Er sagte: „Ich denke, es ist nicht nur Partygate, es gibt das Integritätsproblem. Grundsätzlich habe ich einfach das Gefühl, dass die Leute nicht mehr das Vertrauen haben, dass man sich darauf verlassen kann, dass der Premierminister die Wahrheit sagt.“ Auf die Frage, ob konservative Abgeordnete Johnson absetzen sollten, sagte er: „Das wäre meine Präferenz, ja.“

Labour wies den Vorschlag zurück, dass sie keine Fortschritte mache, und wies darauf hin, dass ihr Stimmenanteil auf den wichtigsten Sitzen auf dem Schlachtfeld gestiegen sei, gemessen an ihrer katastrophalen Leistung bei den Parlamentswahlen 2019. Es sagte, dass es auf dieser Grundlage auf Kurs sei, bis zu 26 Sitze zurückzugewinnen, die beim EU-Referendum für den Austritt gestimmt hatten, darunter Carlisle, Great Grimsby und Workington.

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