Boris Johnson entschuldigt sich für den Lockdown-Verstoß, bestreitet jedoch die Irreführung des Parlaments

Boris Johnson wurde von einem hochrangigen konservativen Abgeordneten beschuldigt, eines hohen Amtes „nicht mehr würdig“ zu sein, als sich die Abgeordneten darauf vorbereiteten, darüber abzustimmen, ob er das Commons House absichtlich in den Partygate-Skandal einbezog.

Der britische Premierminister entschuldigte sich am Dienstag „von ganzem Herzen“ für den Verstoß gegen die Sperrregeln von Covid-19, aber Mark Harper, ein ehemaliger Tory-Chefpeitscher, sagte, Johnson habe seine Abgeordneten gebeten, „das Unhaltbare zu verteidigen“.

Johnson ist geplant nach Indien fliegen am Mittwoch auf einer Handels- und Diplomatenmission und hinterließ einen Westminster, der vor Kritik an seinem Verhalten und einer bevorstehenden Schlüsselabstimmung wirbelte.

Der Sprecher des Unterhauses, Sir Lindsay Hoyle, hat am Donnerstag eine Debatte darüber gewährt, ob die Abgeordneten Johnson an den Ausschuss für Vorrechte des Unterhauses verweisen wollen, um zu prüfen, ob er das Haus absichtlich belogen hat.

Harper sagte einer hochbelasteten Kammer, dass viele Tory-Abgeordnete gezwungen sein würden, Johnson bei einer anschließenden Abstimmung widerwillig zu unterstützen. „Ich denke, er ist seines großen Amtes nicht mehr würdig“, sagte er.

Johnson, der nach der Osterpause eine Erklärung vor den Abgeordneten abgab, schlug einen zerknirschten Ton an und wiederholte seine Behauptung, dass „die Menschen das Recht haben, von ihrem Premierminister Besseres zu erwarten“.

Er bestand im vergangenen Dezember darauf, dass „alle Anweisungen vollständig befolgt wurden“, aber in diesem Monat die Polizei verhängte gegen den Premierminister eine Geldstrafe von £ 50 nachdem er an einer Überraschungsgeburtstagsfeier in Nummer 10 teilgenommen hatte, als im Juni 2020 Covid-Beschränkungen galten.

Aber der Premierminister bestand darauf, „es ist mir damals oder später nicht in den Sinn gekommen“, dass seine Teilnahme an der Veranstaltung im Kabinettsraum gegen die Sperrregeln von Covid verstoßen würde. Dieses Argument ist Johnsons Verteidigung gegen Behauptungen, er habe Abgeordnete wissentlich in die Irre geführt, dass Regeln nicht gebrochen wurden.

Sir Keir Starmer, Labour-Führer, nannte Johnsons Partygate-Erklärung – die mit einem Update zur Situation in der Ukraine abgeschlossen wurde – „einen Witz“ und sagte, der Premierminister sei „ein Mann ohne Scham“.

In einer eindringlichen Intervention, der Tory-Abgeordnete schweigend zuhörten, behauptete Starmer, Johnsons Verhalten sei dazu bestimmt gewesen, „alle anderen mit sich nach unten zu ziehen“ und die Wähler glauben zu machen, alle Politiker seien gleich.

Er forderte die konservativen Abgeordneten auf, den Premierminister zu stürzen, „um Anstand, Ehrlichkeit und Integrität wieder in unsere Politik zu bringen“. Viele Tory-Abgeordnete verließen den Saal, lange bevor Johnson mit der Beantwortung der Fragen fertig war.

Der Premierminister ist jedoch nicht in unmittelbarer Gefahr; Trotz Harpers Rücktrittsforderung halten die meisten Tory-Abgeordneten vorerst an Johnson fest, wenn auch mit einiger Nervosität.

„Donnerstag wird für viele Abgeordnete sehr peinlich“, sagte ein ehemaliger Kabinettsminister. „Es wird zweifellos weitergehen, mit mehreren weiteren Peinlichkeiten.“

Die Abgeordneten befürchten, dass Johnson neue Geldstrafen im Zusammenhang mit Sperrversammlungen auferlegt werden, während die Kommunalwahlen am 5. Mai den Wählern die Möglichkeit geben werden, ihr eigenes Urteil abzugeben. Hohe Tory-Verluste könnten erneute Unruhen um die Führung des Premierministers auslösen.

Johnson bestreitet, dass er Abgeordnete absichtlich in die Irre geführt hat, und seine Verbündeten erwarten, dass die Commons eine Untersuchung des Ausschusses ablehnen, weil die Theorien eine funktionierende Mehrheit von fast 80 haben.

Es wird jedoch erwartet, dass Oppositionsparteien die Debatte nutzen, um Tory-Abgeordnete als bereit darzustellen, einen „Lügner“ zu verteidigen. Die Partygate-Affäre spielt bereits eine prominente Rolle im Wahlkampf für die Mai-Wahlen.

„Wir machen jetzt die Wahlplakate fertig“, sagte ein hochrangiger Vertreter der Liberaldemokraten. Parteichef Sir Ed Davey forderte die konservativen Abgeordneten bei der Abstimmung am Donnerstag auf, „ihre patriotische Pflicht zu tun“.

Johnsons Verbündete bestanden darauf, dass der Premierminister seine Reise nach Indien „auf keinen Fall“ absagen würde, obwohl die Abgeordneten über seine Redlichkeit abstimmen werden, während er im Ausland ist. Sie sagten, der Besuch sei „entscheidend für Arbeitsplätze, Handel, Investitionen und Diplomatie“, aber Johnsons Versuch, sich auf diese Themen zu konzentrieren, wird wahrscheinlich von wiederholten Fragen darüber verfolgt, warum er gegen die von ihm festgelegten Covid-Regeln verstoßen habe.

Der Premierminister versuchte am Dienstagabend, seine Partei bei einem Treffen mit allen Abgeordneten zu scharen, indem er sie gezielt fragte, ob sie lieber Labour die Wirtschaft lenken oder sich mit illegaler Einwanderung befassen würden.

Das Treffen, bei dem Johnson der BBC und dem Erzbischof von Canterbury Missverständnisse vorwarf sein umstrittener Plan, Migranten über den Kanal nach Ruanda zu schickenendete damit, dass Tory-Abgeordnete zur Unterstützung des Premierministers auf Schreibtische schlugen.

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