Boris Johnson atmete erleichtert auf – dann setzte sich die Botschaft der britischen Kommunalwahlen durch | Kommunalwahlen

Ohm Freitagmorgen, als Rundfunkveranstalter, Meinungsforscher und politische Analysten versuchten, einen Sinn in einer gemischten Tüte früher Ergebnisse der Kommunalwahlen des Vortages zu finden, war eines ziemlich klar, wer am besten abgeschnitten hatte. Alle Parteiführer schienen glücklich genug und die politischen Botschaften waren verschwommen.

Boris Johnson wurde von Leuten in der Downing Street gesagt, er sei in guter Stimmung gewesen, als er sich um 8.15 Uhr morgens an seinen Schreibtisch setzte und glaubte, die Hitze sei von ihm abgefallen. Er hatte bei einem Treffen mit seinen Beratern am Vortag gesagt, dass „wir uns in den Arsch treten lassen werden“. Aber obwohl er sehen konnte, dass seine Partei tatsächlich einen Schlag abbekommen hatte und Sitze verlor, schien es, dass eine Tory-Kernschmelze verhindert worden war, und so weiter Arbeit schaffte es nicht, die Unterstützung hinter der roten Wand zurückzugewinnen.

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Keir Starmer war auch heiter, zumindest äußerlich, als er am Freitag in Barnet ankam und die Eroberung der USA durch seine Partei begrüßte Konservative in diesem Londoner Stadtteil und noch eindrucksvoller in Westminster und Wandsworth als „Wendepunkt“ für Labour.

Starmer beschönigte jedoch eher weniger gute Nachrichten außerhalb der Hauptstadt, als sich langsam eine frühe Erzählung entwickelte, dass Labour gefloppt sei. In der Zwischenzeit erklärte der Führer der Liberaldemokraten, Ed Davey, die Wahlen für seine Partei nicht weniger als „historisch“, da sie im ganzen Land einige anständige Gewinne erzielte.

Vierundzwanzig Stunden später jedoch, nachdem das vollständige nationale Bild aufgetaucht war und die Ergebnisse aus Schottland und Nordirland – die beide tiefgreifende verfassungsrechtliche Fragen zur Zukunft des Vereinigten Königreichs aufgeworfen hatten – herrschte bei den Wahlen am Donnerstag eine ganz andere Stimmung.

Die Tories hatten es tatsächlich viel schlimmer gemacht als es früher den Anschein hatte, insbesondere im Süden Englands, und hatte mehr als 400 Sitze verloren, während Labour dies getan hatte deutlich besser abgeschnitten und hatte mehr als 250 gewonnen. „Schockierend“, sagte ein Minister und fügte hinzu, dass Johnson nicht erkennen würde, dass er das Problem verursacht hatte. „[The PM] ist mir aber egal. Wir müssen zuerst eine Parlamentswahl verlieren.”

An diesem Wochenende sind einige konservative Abgeordnete in traditionellen Tory-Gebieten im Süden so wütend und besorgt über die südliche Revolte unter ihren Basisanhängern, dass sie erneut überlegen, ob sie ihn verdrängen sollen.

Am Montag treffen sich die Londoner Tory-Abgeordneten, um zu besprechen, was zu tun ist. Einer sagte: „Wir hatten gedacht, dass unsere Leute zu Hause bleiben und nicht wählen würden. Das wurde uns gesagt. Aber sie taten es nicht. Sie kamen im Zorn heraus, um uns zu töten.“

Keir Starmer spricht mit Unterstützern in Barnet im Norden Londons, nachdem Labour die Kontrolle über den Rat übernommen hat. Foto: Jonathan Brady / PA

Ein anderer sagte: „Unsere Wähler haben das Gefühl, dass wir London und sie vergessen haben, dass uns alle die rote Mauer am Herzen liegt.“

Andere Tory-Abgeordnete waren sich weniger sicher und sagten, sie befürchteten, ein gescheiterter Putsch könne sie in eine schlechtere Position bringen. „Er ist so unberechenbar – wir wollen einen sauberen Kill und eine klare Alternative“, sagte ein hochrangiger Kritiker von Tory und Johnson. “Johnson ist das Problem.”

Die zentrale Herausforderung für den Premierminister, seine Koalition von Red-Wall-Wählern und traditionellen Torys von 2019 zusammenzuhalten, hat sich bei diesen Wahlen als potenziell fatales Problem herausgestellt.

Zu Johnsons Leiden – und einem Teil davon – kommt noch eine Wiederbelebung hinzu Liberaldemokraten, der am Donnerstag Fahrt aufnahm und auch seine Hinterbänkler verunsichert. Die Lib Dems nahmen Räte in konservativen Gebieten ein, darunter den Somerset County Council und den Woking Borough Council, während sie sich im Südwesten und anderen ländlichen Gebieten, in denen sie stark waren, weiter wehrten, bevor sie 2010 der Koalition beitraten.

Apropos Beobachter, beschrieb Davey die Ergebnisse als „eine Flutwelle“, die seinen besten Erwartungen getrotzt und ihn veranlasst hatte, die allgemeinen Wahlambitionen der Partei erneut zu prüfen und zu erweitern. „Wir haben über die blaue Wand gesprochen, aber wir haben das auf das West Country und die ländlichen Gemeinden ausgeweitet. Es ist ernster als damals, als wir das gewonnen haben Chesham und Amersham byelection letztes Jahr… unser Schlachtfeld mit ihnen beginnt sich zu erweitern.

„Wir gehen für die Konservativen. Wir denken, dass sie unser Land absolut ruinieren.“

Später am Freitag tauchten Daten auf, die den Anstieg der Lib Dem bestätigten und darauf hindeuteten, dass Starmer tatsächlich die nächste Regierung führen könnte. Die BBC-Prognose für den nationalen Stimmenanteil setzt Labour auf 35 %, die Tories auf 30 % und die Liberaldemokraten auf 19 %.

Labour schnitt auch in Schottland gut ab, verdrängte die Tories auf den dritten Platz und deutete an, dass für Starmers Partei nördlich der Grenze noch nicht alles verloren ist. “Das war ein großer Stimmungsumschwung für uns”, sagte ein Mitglied des Schattenkabinetts, “als wir gesehen haben, was nördlich der Grenze passiert.” Die Zahl der in Schottland gewählten Ratsmitglieder stieg für alle Parteien mit Ausnahme der schottischen Konservativen, die auf 63 zurückgingen. Nach 15 Jahren an der Macht erhöhte die SNP ihre Zahl um 22, wobei Labour 20, die Lib Dems 20 und die Grünen 16 gewannen.

Die Teller sitzen hinter einem durchsichtigen Bildschirm.  Sieben Personen auf der anderen Seite des Bildschirms, einige mit Klemmbrettern.
Kandidaten und andere Parteivertreter warten, während die Stimmzettel bei den Wahlen zum Stadtrat von Sunderland ausgezählt werden. Foto: Ian Forsyth / Getty Images

Mit Sinn Fein Auf dem Weg zu einem überwältigenden Sieg bei den Wahlen zur nordirischen Versammlung zögerte Schottlands erste Ministerin Nicola Sturgeon nicht, darauf hinzuweisen, dass die Wahl – bei der auch Plaid Cymru in Wales eine starke Leistung erzielte – „große Fragen“ darüber aufgeworfen habe Zukunft des Vereinigten Königreichs „als politische Einheit“.

“Ob [Sinn Féin] heute als größte Partei in Nordirland hervorgehen, was sehr wahrscheinlich ist, dass dies ein außergewöhnliches Ergebnis sein wird und etwas, das vor nicht allzu langer Zeit unmöglich schien “, sagte Sturgeon.

„Zweifellos werden derzeit große grundlegende Fragen an das Vereinigte Königreich als politische Einheit gestellt. Sie werden hier in Schottland gefragt, sie werden in Nordirland gefragt, sie werden in Wales gefragt, und ich denke, wir werden in den kommenden Jahren einige grundlegende Änderungen in der britischen Regierungsführung erleben. Ich bin mir sicher, dass eine dieser Änderungen die Unabhängigkeit Schottlands sein wird.“

Das ultimative Ziel von Sinn Féin – dessen Führerin in Nordirland, Michelle O’Neill, die Wahl zu einem „historischen Tag“ erklärte – ist, dass Nordirland das Vereinigte Königreich verlässt und ein Land mit der Republik Irland wird.

Das Nordirlandgesetz 1998 – das nach der Unterzeichnung des Karfreitags-Friedensabkommens stattfand – erklärt, dass das Vereinigte Königreich „nicht aufhören wird, dies zu sein, ohne die Zustimmung einer Mehrheit der Bevölkerung Nordirlands, die in einer Umfrage abstimmt“. Es heißt auch, dass der Nordirland-Sekretär des Tages zustimmen wird, eine Umfrage durchzuführen, wenn es „wahrscheinlich“ erscheint, dass eine Mehrheit der Menschen ein vereintes Irland will.

Während Meinungsumfragen darauf hindeuten, dass dies kurzfristig nicht wahrscheinlich ist, sagte Parteichefin Mary Lou McDonald am Freitag, dass die Planung eines Einheitsreferendums in einem “Rahmen von fünf Jahren” erfolgen würde.

Einige Konservative beschuldigen Johnson und den Brexit, Großbritannien zu belasten. Eine hochrangige Persönlichkeit schlug vor, dass die Abgeordneten handeln sollten, bevor es zu spät sei. “Es ist wirklich schlimm, sie ficken die Union, indem sie ihn behalten.”

Diese Woche hofft der Premierminister, dass die Rede der Königin sowohl seinen eigenen Abgeordneten und Parteimitgliedern als auch dem Land versichern wird, dass er die richtige Person ist, um die Nation zu führen. Es wird sich auf Maßnahmen zum „Wachstum der Wirtschaft“ konzentrieren und Menschen helfen, die unter dem Druck der Lebenshaltungskosten wie dem Energiepreis stehen, und wird Rechnungen enthalten, die er als „Chancen des Brexit“ ansieht, einschließlich der Deregulierung.

Aber anstatt seine Position zu stärken, wie er zunächst glaubte, haben die Wahlen am Donnerstag Johnson möglicherweise weiter destabilisiert, indem sie viele der großen Probleme – Brexit-bedingt und nicht – offengelegt haben, für die seine Regierung verantwortlich ist.

Die Fortschritte von Labour am Donnerstag wurden von ihren eigenen Problemen mit Sperrversammlungen überschattet Starmer wird jetzt von der Polizei von Durham untersucht für das Trinken eines Bieres im Büro eines Abgeordneten letztes Jahr. Aber Johnsons Ministerpräsidentenamt bleibt in großer Gefahr, da die Beamtin Sue Gray sich darauf vorbereitet, ihren Bericht über Partygate zu veröffentlichen, und die Metropolitan Police ihre Ermittlungen abschließt.

Unheilvoll für Johnson und die Tories gibt es bald weitere Wahltests. Die Lib Dems haben bereits mit dem Wahlkampf in Tiverton und Honiton begonnen, wo im nächsten Monat eine Nachwahl stattfinden wird Rücktritt des Tory-Abgeordneten Neil Parishder zugab, sich im Parlament Pornos angesehen zu haben.

Der Wahlkreis umfasst die wohlhabende Stadt Cullompton in Devon, normalerweise sicheres konservatives Territorium. Dort sagte der lebenslange konservative Wähler Tim Cox, er erwäge, zum ersten Mal für eine andere Partei zu stimmen. „Das ist einfach das allgemeine Verhalten der Konservativen Partei. Es ist ziemlich schockierend – es ist entsetzlich “, sagte er und hielt auf der Hauptstraße inne. „Johnson hat gelogen. Es sind die unverblümten Lügen, die er erzählt hat. Für mich dreht sich alles um den persönlichen Charakter, ob Sie als Führer des Landes glaubwürdig oder glaubwürdig sind. Es gibt ein paar von ihnen im Kabinett, einschließlich Johnson, die es einfach nicht sind.

Es scheint einen gewissen Wunsch nach Veränderung im Wahlkreis zu geben, der seit seiner Gründung im Jahr 1997 entschieden konservativ ist. Ryan Lacey-Mills, 34, der im Autoverkauf arbeitet, stimmte 2019 für Johnson, hielt den Premierminister jetzt jedoch für erschöpft . Er wägt auch das Angebot anderer Parteien ab. „[Johnson] hat seine Zeit gehabt. Er hat den Brexit gemacht“, sagte er. „Ob es seine Schuld ist oder nicht, irgendetwas braucht eine Erschütterung. Es ist Zeit für eine Veränderung. “

Sogar diejenigen, die noch planen, die Konservativen zu wählen, haben Mühe, viel Begeisterung aufzubringen. Steven Morris, 69, glaubt, dass Johnson irgendwann gehen muss. Er kann die Partys, die in Nr. 10 stattfanden, als das Land gesperrt war, nicht verzeihen. „Ich habe Asthma. Ich war tatsächlich zwei Monate eingesperrt, als alles begann – und der Gedanke, dass sie Partys feierten, regt mich wirklich auf “, sagt er und wiegt eine eingewickelte Portion Fish and Chips. “Ich dachte immer, die Konservativen hätten Standards, aber Boris hat keine.”

Wie sie sehen Tiverton und Honiton, die Lib Dems haben ihr Blut oben. Johnson könnte nach den Kommunalwahlen am Donnerstag weitermachen, aber ob er in ein paar Wochen eine Niederlage bei den Nachwahlen auf einem sicheren Platz überstehen könnte, ist eine ganz andere Sache.

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