Ben Stokes bricht Sechser-Rekord mit verheerenden Innings für Durham | Bezirksmeisterschaft

Sie sind es gewohnt, mit Überschwemmungen in der New Road umzugehen, aber am Freitag wurde der berühmte alte Boden von einem Hurrikan heimgesucht. Es ging unter dem Namen von Ben StokesEnglands neu gekrönter Testkapitän, der bei seiner Rückkehr nach Durham einen rekordverdächtigen 88-Ball 161 entfesselt und dem Schlag von sechs Sechsen in einem einzigen Over quälend nahe kommt.

Nur zwei Männer in der Geschichte des erstklassigen Cricket haben das Kunststück geschafft – Sir Garfield Sobers im Jahr 1968 und Ravi Shastri im Jahr 1985 – und einmal schickte Stokes die ersten fünf Lieferungen von Josh Bakers 20. in die Menge und brachte einen 64-Ball hoch Jahrhunderts legte sich eine Stille nieder. Könnte ein drittes Mitglied diesem Elite-Club beitreten?

Es sollte nicht sein, Stokes duffte seinen Kontakt mit dem letzten Ball von Worcestershires 18-jährigem Spinner mit dem linken Arm und sah nur ein Ergebnis von vier. Etwa 34 Läufe waren von Anfang an überfallen worden, aber Sie hätten es kaum gemerkt, Stokes schreckte frustriert vor einer verpassten Gelegenheit zurück. Was für ein lächerlicher Sport.

Nichtsdestotrotz war es ein denkwürdiger Moment in einem Innings, das immer noch zwei Stücke Geschichte schrieb. Stokes hatte 2005 Paul Collingwoods 75-Ball-Hunderter gegen Somerset in den Schatten gestellt – zuvor der schnellste eines Durham-Spielers – und nach dem Mittagessen, als Brett D’Oliveira in die Tribüne geschnitzt wurde, die den Familiennamen des Beinspinners trägt, hatte er sich den Rekord gesichert von 17 Sechsen in a Bezirksmeisterschaft Innings.

Und nachdem er in seiner ersten Pressekonferenz als englischer Kapitän in dieser Woche eine Team-First-Philosophie vertreten hatte, kann man nur annehmen, dass Stokes mehr Befriedigung aus der Position der absoluten Dominanz zog, die er und David Bedingham, 135 von 175 Bällen, in dieser gesichert hatten Begegnung der Division Zwei.

Er erklärte 580 für sechs, nachdem Stokes und Bedingham ausgebucht waren, Durham machten sich mit Absicht an ihre Mission, 20 Pforten zu beanspruchen. Um 17.53 Uhr Ortszeit, als schlechtes Licht mit 12 Overs eines kalten zweiten Tages aufhörte zu spielen, war Worcestershire 169 zu sechs, und Matthew Potts behauptete Zahlen von fünf zu 36.

Ben Stokes trifft eine Sechs, um sein Jahrhundert in New Road zu erreichen, und es sollten noch viele weitere folgen. Foto: David Davies/PA

An einem anderen Tag wäre Potts vielleicht der Headliner gewesen. Der 23-jährige Rechtsaußen aus Sunderland hat im Laufe des Winters einen Meter an Tempo zugelegt und, da er einer von Englands Bereitschaftsspielern für die jüngste Karibik-Tour war, die Form, die er in dieser Saison bereits gezeigt hat – 23 Pforten am 19. Mai siehe diesen Status aktualisiert.

Aber so bissig Potts auch aussah, niemand warf Stokes von der Spitze der Rechnung. Wie ein jüngerer Lord Botham war er unter den Zuschauern aus dem Bewirtungszelt nicht zu übersehen. Sogar mit dem Ball, als er nach jüngsten Knieproblemen ein wichtiges Kästchen ankreuzte, schnappte er nach Luft und schlug bei seinem ersten Over fast zu, als Ed Barnard einen zurück auf seine Stümpfe spritzte, nur damit die Bügel an Ort und Stelle blieben.

Dies war das einzige Mal, dass die Truppe nicht mit Stokes zusammen war, nachdem er zuvor im dritten Over des Tages mit 360 für vier auf dem Brett und Bedingham mit 81 ungeschlagen in die Mitte geschlendert war. Ob England diesen Sommer eine solche Plattform schaffen kann, bleibt offen zu sehen, aber nachdem er seinen Wunsch geäußert hatte, zu Nr. 6 im Testteam zurückzukehren, war dies ein kleiner Teil der frühen Rechtfertigung für die selbst auferlegte Herabstufung.

Stokes hatte ebenfalls einen wachsamen Start hingelegt, ein paar Early Fours geknackt, aber als er 30 Lieferungen gegenüberstand, saß er 12 nicht draußen. Danach war es ein völliges Gemetzel, als der 30-Jährige den Angriff signalisierte, als er Barnard zum ersten von mehreren Schlägen, die seine Fenster bedrohten, in Richtung des Nachbarhotels schleuderte.

Inmitten des Angriffs auf 147, der bis zum Mittagessen nicht draußen war, kam eine bemerkenswerte 10-Ball-Sequenz, in der Stokes 53 Läufe durchsuchte und Baker eine Geschichte gab, die er eines Tages den Enkelkindern erzählen sollte. Zu diesem Zeitpunkt hatte Stokes 15 Sechser geschlagen und keine Zeit verschwendet, um mit den vorherigen Rekordhaltern – Andrew Symonds und Graham Napier – gleichzuziehen, als er Ben Gibbons ersten Ball nach der Pause in einen Sichtschirm trieb.

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Es war fast unmöglich, eine Aufnahme des Tages herauszupicken, so groß war das Sammelsurium an ungezügelter Aggression in der Show. Ein persönlicher Favorit war ein aufladender Schwenkabzug von Joe Leach, der flach und quadratisch flog, aber die etwa 1.000 Zuschauer in New Road werden zweifellos ihre eigenen haben, von denen sie anderen erzählen können.

Dies war ein flaches Spielfeld, ein müder Angriff und ein internationaler Spieler, der auf einer anderen Ebene agierte als die Normalsterblichen um ihn herum. Aber England, das sich in seiner Stunde der Not an Stokes gewandt und ihn gebeten hat, ein schwächelndes Testteam zu leiten, wird hoffen, dass dieser besondere Hurrikan nur der Beginn der Sturmsaison ist.

Wie es der Mann am Ende selbst ausdrückte: „Es war ein guter Tag, nicht wahr?“

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