Als wir uns trafen: „Ich konnte ihn nicht einmal umarmen, wir mussten aufpassen“ | Beziehungen

WAls Großbritannien im März 2020 in die Isolation ging, wusste Duncan, dass er sich schützen musste. Zwei Wochen bevor der Rest des Landes aufgefordert wurde, zu Hause zu bleiben, erhielt er einen Anruf von seinem Pflegeteam und empfahl ihm, sich zu schützen. „Ich habe meine Lymphombehandlung ein Jahr früher beendet und deshalb hatte ich ein geschwächtes Immunsystem“, sagt er. „Ich habe mit meinen Eltern in Cumbria gelebt, also sind wir zusammen geblieben.“ Bis Oktober hatte er online ein Universitätsstudium begonnen und ging in seiner Freizeit lange Spaziergänge, war aber immer noch vorsichtig. „Ich liebe es, Vögel zu beobachten. Ich habe viele Bilder gemacht und sie manchmal an Freunde geschickt “, sagt er. Einer seiner Freunde teilte sich eine Studentenwohnung in Lancaster mit einem Mädchen namens Molly. „Sie hat vorgeschlagen, dass ich Bilder von Molly schicke, weil sie ihr gefallen könnten. Ich habe scherzhaft gefragt, ob sie allein sei und fand heraus, dass sie es war.

Ungefähr eine Woche später verbanden sich Duncan und Molly auf Instagram. „Mein Mitbewohner hat mir von ihm erzählt. Ich glaube, sie hat heimlich versucht, uns reinzulegen“, sagt Molly. Sie verband die gemeinsame Liebe zu David Attenboroughs Dokumentarfilmen und der Natur. Eine Woche später etablierten sie ein kurzes Telefonat und stimmten sofort zu. „Ich fand es wirklich interessant und es war einfach, darüber zu sprechen“, sagt sie. Das Kennenlernen war schwierig, weil sie so weit weg wohnten und zu diesem Zeitpunkt keine Tests auf Covid verfügbar waren.

Schließlich konnten sie im November einen sozial distanzierten Spaziergang machen. „Wir konnten keine Händchen halten oder Intimität haben, was schwer war, aber ich wusste, dass ich mit ihr zusammen sein wollte“, sagte Duncan. „Ich habe sie gebeten, auf den ersten 100 Metern unseres Spaziergangs meine Freundin zu sein.“ Molly war nervös, aber „wirklich glücklich … Es war schwer, weil ich ihn nicht einmal umarmen konnte, wir mussten so vorsichtig sein.“

Sie setzten die Fernverbindung im Internet fort. „Er zog einen Anzug an und ich trug ein schönes Kleid und wir saßen in unseren Wohnzimmern und aßen zu Abend“, sagt Molly lachend. Im Dezember erhielt Molly einen negativen Covid-Test und sie konnten sich endlich umarmen. „Es war immer noch draußen, aber es war so toll, nah dran zu sein“, sagt Duncan.

Kurz nachdem sie sich persönlich getroffen hatten, trat das Vereinigte Königreich in seine dritte Schließung ein. Molly ging nach Hause, um bei ihren Eltern in Yorkshire zu leben, und setzte ihr Studium online fort. Ungefähr zu dieser Zeit kehrten Duncans Krebssymptome zurück. „Ich hatte Druck im Nacken und dachte zuerst, ich könnte Covid haben“, sagt er. Tests haben jedoch gezeigt, dass er mit einem Lymphom zurückgekehrt ist und eine neue Behandlung benötigen wird. Im März 2021, bevor er mit der Chemotherapie beginnen sollte, besuchte Molly ihn und seine Familie in Cumbria. „Da habe ich ihr gesagt, dass ich sie liebe“, sagt er. „Ich habe ihr auch gesagt, dass es eine Menge zu bewältigen sei, und ich würde verstehen, wenn es zu viel wäre.“

Die nächsten Monate waren für beide ein großer Kampf. Duncans Behandlung war nicht erfolgreich, was eine weitere Runde Chemotherapie zusammen mit einer Immuntherapie bedeutete. „Es gab viele Höhen und Tiefen“, sagt Molly. „Nach einer der Behandlungen erlitt er einen anaphylaktischen Schock und ich habe stundenlang nichts von ihm gehört. Die Chemotherapie wurde normal, war es aber gleichzeitig auch nicht. Ich konnte nicht viel ausgehen, weil es bedeutete, dass ich ihn nicht sehen konnte.

Duncan kämpfte nicht nur mit den Nebenwirkungen der Behandlung, sondern fand es auch schwierig, in Innenräumen gefangen zu sein. „Ich war so neidisch auf die Ausflüge anderer Leute in meinem Alter. Wir wollten ein normales 20-jähriges Paar sein“, sagt er.

Im Sommer war für Duncan alles klar, aber er musste sich einer Stammzelltransplantation und der letzten Runde einer intensiven Chemotherapie unterziehen. Duncan, die sich jetzt in Remission befindet, wird im September ans College zurückkehren, während Molly ihr Studium fortsetzt. „Wir freuen uns darauf, normale Dinge zu tun“, sagte sie. „Wir waren das erste Mal zusammen im Kino und wollen in den Urlaub fahren. Es ist spannend, Pläne schmieden zu können.“

Duncan beschreibt seine Freundin als „einen Sonnenstrahl …“ Sie war wirklich stark. Während das Schlimmste, was das Leben auf mich werfen konnte, war Molly da, um es erträglich zu machen. Sie ist genauso naturverbunden wie ich und sie ist wunderschön.“

Molly liebt es, dass Duncan sie so schätzt, wie sie ist. „Er ist nicht dumm und steht immer für sich selbst ein“, sagt Molly. „Wir waren ein System der gegenseitigen Unterstützung durch dieses Trauma und das hat uns stärker gemacht. Er hört nie auf, das Leben zu genießen.“

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