Als Verkörperung des Madridismus kann Karim Benzema Real immer noch nach Paris ziehen | Real Madrid

THier sind Elfmeterschießen und dann gibt es Erklärung Elfmeterschießen. Selbst die besten Spieler nähern sich dieser Prüfung aus 12 Yards mit einem binären Gefühl der Angst. Erleichterung oder Katastrophe: Das sind die einzig sinnvollen Ergebnisse. Außer natürlich, wenn es eine dritte Option gibt, die Strafe, die zu einem Akt der Bühnenkunst wird.

Wer könnte vergessen, wie Andrea Pirlo 2012 in Kiew Joe Hart den Stecker zog mit dem unglaublich leichten, flauschig-luftigen Panenka, einem Elfmeter, der Hart sanft am Ellbogen packte und sagte, setz dich, die Erwachsenen reden. Oder David Luiz, der den Ball in die Stütze schmettert, während Chelsea 2012 im Rückstand ist Champions League letzte Schießerei, ein Moment so furchtloser, lockenwerfender Hingabe, dass sich das Wetter komplett änderte: Eigentlich sind wir hinter dir her.

Der Dienstagabend brachte einen weiteren. Karim Benzema hat es wirklich getan im Etihad-Stadion vom Elfmeterpunkt aus punkten müssen. Acht Minuten vor Schluss mit zwei Toren Rückstand klammerte sich Real Madrid an dieses Halbfinale, gemessen an den Maßstäben normaler, alltäglicher Fußballmannschaften.

An welchem ​​Punkt produzierte Benzema – nun, was genau? Ein unverschämtes Ding. Ein Hochregal. Ein kaiserliches Kitzeln. Ein Moment, um deiner Seele ein wenig Hoffnung zu stehlen.

Madrid war es gewesen spröde in der Abwehr und langsam im zentralen Mittelfeldmit Toni Kroos, der wie ein zärtliches altes viktorianisches Schaukelpferd über das Spielfeld knarrt.

Benzemas Dink sagte der Welt, dass sie sich immer noch als Sieger dieses Unentschieden betrachteten.

Hauptsächlich, weil – lesen Sie das Abzeichen – sie Real Madrid heißen. Aber auch, weil sie Benzema haben, der 13 Jahre in seiner Karriere bei einem Verein ist, der im Allgemeinen keine 13-jährigen Karrieren macht; und gerade jetzt die herausragende Einzelpräsenz in der Elite Europäischer Vereinsfußball.

Jetzt wird es um den Ballon d’Or gehen, denn Fußball tendiert zum individuellen Ruhm. Aber auch, weil es so offensichtlich ist, dass Benzema gewinnen sollte. Er hat in 12 Spielen 17 Tore erzielt. Er hat 46 von 48 für die Saison, 13 Assists und einen weiteren Meistertitel im Fass, während er die ganze Zeit über unverschämte Willensbekundungen und Schärfe am scharfen Ende der Dinge abspult.

Der Ballon d’Or wird im Oktober verliehen. Es ist keine Zeit für jemand anderen, sich diesem Niveau zu nähern. Wenn verurteilte versuchte Erpressungsvermittler die großen Preise gewinnen dürfen – und bevor wir unsere Perlen zu eng an die Finger fassen, ist dies ein Sport, dessen globale Körperschaft Wladimir Putin als Kraft für den Weltfrieden gesalbt hat – dann sieht es nach einem Abschluss aus.

Aber es ist auch bei weitem nicht das Interessanteste an Benzema, dessen Leistung am Dienstagabend so viel über Real Madrid und über ihn eingefangen hat Manchester City zu.

Benzemas frecher Dink vom Elfmeterpunkt war ein atemberaubender Moment. Foto: Jose Breton / NurPhoto / Shutterstock

Hauptsächlich ging es nur um Benzema. Micah Richards zog letzten Monat einige Kritik auf sich, als er während seiner Fernsehaufgaben ankündigte, dass Madrids Nr. 9, der beste Torschütze in La Liga, das Herzstück eines Titelgewinnteams, endlich das Niveau von Harry Kane erreichen könnte. Es wäre unfair, diese eine Bemerkung aus dem Zusammenhang zu reißen und Richards als die Verkörperung einer lächerlich solipsistischen, anglozentrierten sportlichen Weltanschauung darzustellen. Obwohl vielleicht gar nicht so unfair. Benzema ist 34. Das geht schon seit einiger Zeit so.

Im Alter von 17 Jahren sagte er einem Raum voller hochrangiger Nationalspieler in Lyon, er solle aufhören, über seine Antrittsrede zu lachen, da er dort war, um ihre Jobs anzunehmen. Vier Jahre später, immer noch in Lyon, wurde er für den Ballon d’Or nominiert. Er steht vor seiner fünften Champions-League-Medaille mit 85 Toren in der Champions League. Kane, der auch ein brillanter Fußballer ist, hat in der Europa Conference League gespielt. Es ist ein echter Größenverlust erforderlich, um zu dem Schluss zu kommen, dass dies im Moment überhaupt eine Art Wettbewerb ist.

Außerdem müssen Sie Benzema nur beim Spielen zusehen. Das erste, was auffällt, ist seine Bewegung. Nichts wird verschwendet. Alles hat einen Zweck. Wenn er läuft, prickeln die Haare auf deinen Armen, weil er dir sagt, dass sich das Spiel ändern wird, dass Dinge passieren. Der bemerkenswerteste Teil seines ersten Tors gegen City war das lässige Finish, der Ball wurde mit der Leichtigkeit eines Mannes, der auf dem Sofa die Beine übereinanderschlägt, in die Ecke gesteckt. Der andere Teil war der Lauf dorthin. Es gab keinen Lauf. Benzema war bereits da und wartete darauf, dass das Spiel aufholte.

Insgesamt hatte er 43 Berührungen, zwei Schüsse aufs Tor und ein Gefühl von überwältigender Präsenz. Da ist viel über das Alter der Top-Stürmer sprechen jetzt, unterstützt durch Zeug über Ernährung und Konditionierung. Ein weiterer großer Teil davon ist die Mentalität. Elite-Fußball ist eine erstickende Sache. Es kommt in einer endlosen Schriftrolle von Daten, Winkeln und Gleichungen auf Sie zu.

Es braucht eine gewisse Reife, um diese Informationen zu blockieren und zu sichten, um die richtigen Teile zu verarbeiten. Alter hilft. Angesichts dieses erschreckenden Rampenlichts, dieser Qual der Möglichkeiten, spricht Benzema den Ball an wie ein Mann, der das Haustier der Familie streichelt. Die einzige wirkliche Überraschung war, dass er keinen Hattrick erzielte.

Wie viele bekommt er im Bernabeu? Es ist eine Schlüsselfrage in dieser Krawatte. Benzema hat 17 von Madrids letzten 28 Toren erzielt.

Dies ist ein Meisterteam, das dabei ist, auseinanderzubrechen, mit einem Wiederaufbau, der durch die übliche Kombination aus Hoffnung, Krediten und Stadioneinnahmen finanziert werden soll. Im Moment befindet sich Madrid in einem herrlichen Reifezustand, wie ein majestätisch gereifter Blauschimmelkäse.

An der Spitze dieses Mannes, der von Emmanuel Adebayor aus dem Team ausgeschlossen wurde, der von einigen in Madrid als übergewichtiger Underachiever angesehen wurde, hat seine endgültige Form als Hüter dieses goldenen Fadens, der Verkörperung des Madridismus, gefunden die Idee des Sieges als göttliches Recht.

Dies war das andere, wofür Benzemas Leistung sprach. Wie genau macht man ein Champion-Team? High-End-Prozess oder High-End-Pragmatismus? In vielerlei Hinsicht ist Benzema das perfekte Argument, um Erling Haaland (oder Kane) zu verpflichten und einfach auf dieselbe Elite-Angriffskante zu setzen.

Pep Guardiola hat seinen Erfolg auf anderen Prinzipien aufgebaut, auf der Besessenheit vom Ball und nicht vom Mann. Auf der anderen Seite haben Madrids Individualisten in den zehn Jahren, in denen Pep nur knapp gescheitert ist, vier Endspiele gewonnen. Eines ist klar. Benzema im Bernabéu scheint bereits der wichtigste Faktor bei der Entscheidung zu sein, welche dieser Mannschaften in Paris gegeneinander antreten dürfen.

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